Putin calienta Cumbre Asia-Europa con amenaza de cortar gas
Por: El País
Octubre 2014

Los 53 jefes de Estado reunidos en Mil√°n representan al 60% de la poblaci√≥n mundial, la mitad del PIB y el 70% del comercio, pero el inter√©s principal de la cumbre euroasi√°tica -la d√©cima de las que se celebran cada dos a√Īos desde 1996- se centra en la actitud de Vlad√≠mir Putin. Del l√≠der ruso, que aterriz√≥ en una Uni√≥n Europea asustada ante la posibilidad de una nueva fase de estancamiento econ√≥mico, depende en gran medida que tanto ucranios como europeos no tiriten, y no solo de fr√≠o, el pr√≥ximo invierno.

El objetivo de los principales l√≠deres de la UE -que se reunir√°n con Putin antes de que √©ste se encuentre a solas con el presidente ucranio, Petr√≥ Poroshenko- es rebajar la tensi√≥n entre Mosc√ļ y Kiev. Solo as√≠ el gas ruso seguir√° fluyendo hacia Europa a trav√©s de los gasoductos de Ucrania y, a modo de contrapartida, la UE podr√≠a aparcar unas sanciones econ√≥micas que est√°n da√Īando tanto a Rusia -por la huida de los inversores ante el clima de desconfianza- como a la propia Uni√≥n Europea, que puede perder m√°s de 40.000 millones de euros en 2014 y 50.000 en 2015.

Pero los presagios no son los mejores. Antes de llegar a Milán, Vladimir Putin lanzó desde Belgrado una amenaza en toda regla: "Si vemos que los socios ucranianos empiezan a tomar de forma no autorizada nuestro gas del conducto de exportación, entonces, como ya hicimos en 2008, reduciremos el volumen de la exportación en concordancia con el gas robado". Rusia cortó el flujo de gas hacia Ucrania el pasado 16 de junio tras el conflicto político con Kiev.

El l√≠der ruso a√Īadi√≥ que, "si se produce una crisis en la cooperaci√≥n energ√©tica, no ser√° por culpa de Rusia, que siempre ha sido un socio de confianza". Y, poco antes, la canciller alemana, Angela Merkel, defendi√≥ que las sanciones de la Uni√≥n Europea a Rusia eran "necesarias" aunque confi√≥ en que no impidan el di√°logo. Merkel tambi√©n lleg√≥ a la cumbre con una gran preocupaci√≥n sobre Ucrania y admiti√≥ que la situaci√≥n este pa√≠s es "muy dif√≠cil".

El momento clave de la cumbre ser√° el encuentro -previsto para el viernes- entre Putin y Poroshenko con la presencia de los grandes l√≠deres europeos: David Cameron, Merkel, Fran√ßois Hollande y Matteo Renzi. No estar√° Mariano Rajoy, que este jueves anim√≥ a los dem√°s participantes en la cumbre a buscar m√°s relaciones comerciales entre la UE y Asia porque ha sido el sector exterior el que ha sacado a Espa√Īa de la recesi√≥n, seg√ļn explic√≥.

La situaci√≥n ucraniana tendr√° pues un gran protagonismo en la crisis. El alto el fuego alcanzado el 5 de septiembre ha permitido apaciguar un conflicto en el que, seg√ļn datos de la ONU, se ha cobrado ya m√°s de 3.600 muertos, pero el proceso de paz se encuentra atascado. De hecho, las refriegas entre fuerzas rebeldes y ucranianos pro-rusos contin√ļan cobr√°ndose v√≠ctimas a diario, sobre todo en el basti√≥n separatista de Donetsk. Que no ser√° f√°cil ya lo advirti√≥ el propio Poroshenko antes de viajar hacia Italia: "No espero que las conversaciones sean f√°ciles. Pero estoy acostumbrado a esto, tengo mucha experiencia en sostener reuniones diplom√°ticas muy dif√≠ciles. En cualquier caso, soy optimista".

No solo había malos augurios políticos para la cumbre. También económicos. La crisis europea, con los mercados de nuevo en tensión y todas las bolsas europeas bajando ante el riesgo de una nueva recesión, dominó las preguntas de los medios y las inquietudes de los líderes.

El italiano Renzi hizo una llamada contra la austeridad a toda costa y a favor de políticas para el crecimiento. Renzi explicó que la próxima semana, la cumbre de la UE en Bruselas deberá tratar ese asunto porque hay una "gran preocupación" ante la posibilidad de que economía europea entre en recesión. Y también el G-20 de noviembre, en Australia, estará dominado por la polémica entre austeridad y política expansiva que ha dominado Europa desde 2008.

"Necesitamos que Asia tire del crecimiento europeo con la condici√≥n de que Europa sepa organizar su pol√≠tica econ√≥mica para que sea m√°s favorable al crecimiento", se√Īal√≥ el franc√©s Fran√ßois Hollande. Angela Merkel, tambi√©n presente en la cumbre, defendi√≥ sin embargo la pol√≠tica de austeridad. Asegur√≥ que Europa tom√≥ desde el principio el "camino correcto" para afrontar la crisis y exigi√≥ a todos los socios europeos que cumplan sus compromisos sobre la rebaja del d√©ficit, un mensaje claro para Francia.

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