Uruguay aprueba ley para regular marihuana
Diciembre 2013

Uruguay ha hecho historia este martes al aprobar una novedosa ley para regular la producci√≥n, distribuci√≥n y venta de marihuana, una medida √ļnica en el mundo, no exenta de pol√©mica. La aprobaci√≥n del texto en el Senado convierte a este pa√≠s de 3,3 millones de habitantes en el primero en legislar en este sentido en un momento en el que se plantean nuevos m√©todos para combatir el narcotr√°fico en Am√©rica Latina.

El proyecto de ley, que fue aprobado el 31 de julio en la C√°mara de Representantes con un ajustado resultado, pas√≥ su √ļltimo tr√°mite en el Senado con 16 votos a favor - todos los senadores del gubernamental Frente Amplio - y 13 en contra. Tras un debate de 13 horas, el resultado fue recibido con aplausos en la tribuna y gritos de "Uruguay, Uruguay" por los activistas que esperaban fuera para escuchar el resultado.

La ley permitir√° a los mayores de 18 a√Īos el cultivo dom√©stico de hasta seis plantas de cannabis, con un m√°ximo de 480 gramos de producci√≥n anual. Adem√°s, se permite el cultivo en clubes de membres√≠a con entre 15 y 45 socios (con un m√°ximo de 99 plantas) y la venta en farmacias autorizadas de un m√°ximo de 40 gramos al mes para cada comprador, que tendr√° que anotarse previamente en un registro obligatorio.

La regulaci√≥n del cannabis en Uruguay se suma a una serie de leyes liberales que ha aprobado el pa√≠s en el √ļltimo a√Īo como la despenalizaci√≥n del aborto y el matrimonio homosexual.

El gubernamental Frente Amplio defendi√≥ en la C√°mara Alta que el objetivo de la ley es "minimizar los riesgos y reducir los da√Īos del uso del cannabis". La sustancia representa el 80% del total de las drogas en Uruguay, donde las autoridades estiman que hay unos 120.000 usuarios de cannabis, aunque las asociaciones aseguran que la cifra alcanza los 200.000.

En una sesión que fue seguida por decenas de periodistas de todo el mundo, el senador frenteamplista Roberto Conde defendió la medida alegando que "los problemas que genera el narcotráfico en Uruguay no pueden esperar a los consensos de los organismos multilaterales" y la "ineficiencia" de los enfoques de "criminalización y el castigo" ha llevado al Gobierno de José Mujica a explorar otras vías con esta droga.

El legislador afirm√≥ que la ley busca un equilibrio entre la libertad del individuo y su integridad f√≠sica, y solucionar la "incongruencia jur√≠dica" existente. En Uruguay est√° permitido el consumo de marihuana pero no su producci√≥n y comercializaci√≥n, algo que, seg√ļn los defensores de la norma, llevaba al usuario a recurrir al mercado ilegal. "No se trata de crear un mercado de marihuana, se trata de regular el mercado que ahora est√° en manos del narcotr√°fico".

El proyecto de ley, que fue aprobado el 31 de julio en la C√°mara de Representantes con un ajustado resultado, sigue sin convencer a la oposici√≥n. Esta defiende que la medida minimiza los "peligros" de la marihuana y los "efectos irreversibles a largo plazo", como el impacto en el aprendizaje, seg√ļn dijo el senador del Partido Colorado, Alfredo Solari, m√©dico y exministro de Salud. Seg√ļn la Junta Nacional de Drogas, el 80% de los j√≥venes que admiti√≥ haber probado la marihuana lo hizo por "curiosidad".

La oposici√≥n tach√≥ el proyecto de "improvisado" y augur√≥ un "fracaso" que puede llevar a la "ingobernabilidad" del mercado, en vez de a su control. Una de las preocupaciones de los partidos de oposici√≥n es c√≥mo se va a ejercer el control para evitar la venta irregular de marihuana legal. Si bien para tener acceso a la marihuana hay que inscribirse en un registro oficial y no habr√° coffee shops al estilo de √Āmsterdam -puesto que la ley antitabaco proh√≠be fumar en espacios p√ļblicos cerrados-, el senador Jorge Larra√Īaga del Partido Nacional se pregunt√≥ qu√© pasar√° con el excedente que tengan los consumidores uruguayos y c√≥mo van a asegurarse de que no habr√° un mercado irregular de la "marihuana estatal".

El debate también giró en torno a las declaraciones de Mujica a los medios, que se ha referido a esta ley como un "experimento" y ha reconocido que "totalmente preparados no estamos". Además, ha pedido a la comunidad internacional que contribuya para que funcione y se ha mostrado dispuesto a dar marcha atrás si la ley no da resultados. El senador del partido colorado Pedro Bordaberry contestó a este planteamiento que "los uruguayos no somos cobayas".

En respuesta al argumento de la lucha contra las drogas, Solari se√Īal√≥ que "Montevideo no es Tijuana, ni Uruguay es Paraguay. Nosotros no estamos en el epicentro de la lucha contra las drogas, ni nada que se le parezca" , dijo y advirti√≥ que Uruguay puede convertirse en "un foco de difusi√≥n internacional como lo temen nuestros pa√≠ses vecinos". Debido a la atenci√≥n que ha suscitado esta medida internacionalmente, el senador dijo a los pa√≠ses que ven con buenos ojos esta ley que "si las consecuencias fueran negativas, tengan la misma disposici√≥n a colaborar en su correcci√≥n y mitigar secuelas que puedan llegar a ser irreversibles".

Todavía quedan asuntos pendientes como qué tipo de semilla se cultivará, cómo se realizará el registro de los usuarios (algo que ha generado reticencia entre los consumidores) y pendiente el precio final. El Gobierno busca ofrecer una marihuana más barata y de mejor calidad que la que se consigue en el mercado ilegal. La Junta Nacional de Drogas de Uruguay ha adelantado que, para que el producto sea competitivo, se calcula que saldrá al mercado con un precio de un dólar por gramo.

Una vez sancionada la ley, el Ejecutivo tiene 120 d√≠as para elaborar la reglamentaci√≥n con la que se espera que queden despejadas estas dudas. Si el proceso sigue estos plazos, las primeras licencias concedidas por el Gobierno y los primeros cultivos amparados bajo esta ley podr√≠an comenzar a plantarse en el segundo semestre de 2014. Sobre la participaci√≥n del Estado en la producci√≥n, el prosecretario de Presidencia, Diego Canepa, coment√≥ a un grupo de periodistas en los pasillos que "el Estado puede llegar a producir marihuana en parte, pero tambi√©n est√° pensado dar un r√©gimen muy controlado de licencias" a trav√©s el Instituto de Regulaci√≥n y Control del Cannabis (IRCCA), que se crea para controlar que se cumplan las normas y va a ser el que otorgue las licencias para la producci√≥n, la comercializaci√≥n y la distribuci√≥n. "Es parte de lo que vamos a anunciar en la reglamentaci√≥n", se√Īal√≥.

Con ambiente festivo, los partidarios de la ley se concentraron en las puertas del palacio legislativo con una gran pancarta verde en la que se le√≠a: "Cultivando la libertad Uruguay Crece". "Hoy es un momento para festejar, para estar contento porque es un d√≠a hist√≥rico, hoy es el √ļltimo d√≠a de la prohibici√≥n global. Es la primera vez que se desaf√≠a a las convenciones de esta manera y desarrolla una pol√≠tica de regulaci√≥n del mercado", se√Īal√≥ a este diario Mart√≠n Collado, portavoz de la plataforma Regulaci√≥n Responsable que ha defendido el proyecto de ley durante un proceso que ha durado m√°s de a√Īo y medio.

Despu√©s de m√°s de un a√Īo y medio de debate, la poblaci√≥n todav√≠a parece no estar muy convencida con el proyecto. Si bien el porcentaje de ciudadanos a favor de la marihuana m√©dica aument√≥ al 74%, seg√ļn la consultora Equipos Mori, el 61% de la poblaci√≥n se manifest√≥ en contra de la ley en la √ļltima encuesta realizada por la consultora CIFRA en septiembre. El porcentaje es casi similar al de julio de 2012, cuando la oposici√≥n era del 66 %. La ley cuenta adem√°s con la oposici√≥n de los qu√≠micos farmac√©uticos, contrarios a que la marihuana para uso recreativo sea vendida en las farmacias.

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