2013: a√Īo clave para Am√©rica Latina
Por: Daniel Zovatto
Febrero 2013

2013 es un a√Īo cargado de simbolismo para la regi√≥n. En Am√©rica Latina se celebra el 35 aniversario del inicio de la Tercera Ola Democr√°tica y constituye una d√©cada de importantes avances tanto en el √°mbito econ√≥mico como en el social, todo ello acompa√Īado de una reducci√≥n significativa de la pobreza y de la desigualdad (esto √ļltimo s√≥lo en algunos pa√≠ses).

Por tanto, se proyecta como un a√Īo pre√Īado de oportunidades y tambi√©n de desaf√≠os, en un doble sentido: por la importancia de su agenda electoral y por la manera en que evolucionen, entre otros, cuatro procesos claves.

Agenda electoral

Cuatro elecciones presidenciales generales est√°n oficialmente agendadas. Sin embargo, podr√≠an llegar a ser cinco, dependiendo de c√≥mo evolucione la salud del presidente Ch√°vez. En t√©rminos pol√≠ticos, 2013 arranc√≥ con la misma interrogante con que cerr√≥ 2012: ¬ŅHabr√° necesidad de declarar la falta absoluta de Ch√°vez y, consecuentemente, llevar a cabo nuevas elecciones presidenciales?

El calendario electoral se inicia en¬†Ecuador el pr√≥ximo 17 de febrero. Es altamente probable que el presidente Correa logre su reelecci√≥n. Los numerosos programas sociales llevados a cabo durante los √ļltimos a√Īos, gracias a los excelentes precios de petr√≥leo y a una oposici√≥n d√©bil y fragmentada, juegan a favor de la permanencia de Correa hasta 2017.

La segunda cita tendr√° lugar el 21 de abril en¬†Paraguay, cuya elecci√≥n, de contar con niveles adecuados de legitimidad y credibilidad (creo que as√≠ ser√°), permitir√° la plena normalizaci√≥n de la situaci√≥n pol√≠tica y el consiguiente reingreso de este pa√≠s al MERCOSUR y a la UNASUR, instancias de las que fue suspendido como consecuencia del "golpe parlamentario" que destituy√≥ al presidente Lugo en junio de 2012. Todo pareciera indicar que, parecido a lo ocurrido en M√©xico con el regreso del PRI, el partido Colorado de la mano de su candidato Horacio Cartes volver√≠a a ocupar la Presidencia de la cual, tras 61 a√Īos ininterrumpidos en el poder, fue desalojado en las elecciones de 2008.

En Chile se celebrará la tercera elección presidencial, cuya primera vuelta está fijada para el 17 de noviembre. Si Bachelet confirma su candidatura (manifestó que lo haría en marzo) es muy probable que resulte vencedora. A la fecha, la ventaja entre la ex presidenta y los dos candidatos del oficialismo (Golborne y Alemán) es muy amplia. Los chilenos irán a las urnas con un sistema electoral reformado, cuyas principales novedades son: registro automático de electores (aumento de más de 5 millones de nuevos votantes), voto voluntario y obligación de parte de todas las fuerzas políticas de realizar internas en el mes de junio de 2013.

Las¬†elecciones hondure√Īas del pr√≥ximo 24 de noviembre ponen fin a la agenda electoral vigente, cuyos resultados son los m√°s dif√≠ciles de pronosticar a estas alturas del a√Īo. En noviembre de 2012 los partidos pol√≠ticos escogieron a sus candidatos en internas (Juan Orlando Hern√°ndez por el partido Nacional y Mauricio Villeda por el partido Liberal); adem√°s, recientemente se cre√≥ el partido Libertad y Refundaci√≥n, obra del ex presidente Zelaya y que lleva como candidata a la Presidencia a su esposa Xiomara Castro. No est√° claro si esta nueva fuerza pol√≠tica podr√° romper el hist√≥rico bipartidismo.

Venezuela podría ir nuevamente a las urnas en caso de que se decrete la "falta absoluta de Chávez" por algunas de las causales previstas en el artículo 233 de la Constitución bolivariana. En esta hipótesis, habría que convocar a una nueva elección dentro de los próximos 30 días a partir de la fecha en que se haya decretado la falta absoluta del Presidente.

Otras cuatro elecciones cobran relevancia. La parlamentaria en¬†Cuba, legislativas y municipales parciales en¬†Hait√≠ y, sobre todo, las¬†elecciones municipales venezolanas y las legislativas argentinas de medio periodo. Estas √ļltimas son cruciales para definir si la presidenta Fern√°ndez de Kirchner tendr√° opciones para reformar la Constituci√≥n en busca de un tercer periodo consecutivo.

Procesos claves a monitorear

En¬†M√©xico las promesas de campa√Īa de Enrique Pe√Īa Nieto enfrentan el momento de la verdad, en particular la viabilidad de su ambiciosa agenda de reformas. El clima que prevalece -pese al incremento de la violencia y de los asesinatos en el Estado de M√©xico y en el Distrito Federal en los √ļltimos d√≠as-, es de moderado optimismo sobre todo a ra√≠z del Pacto por M√©xico, firmado por el Ejecutivo y los principales partidos pol√≠ticos del pa√≠s el pasado 2 de diciembre, documento que se considera como "la hoja de ruta" que contiene los temas fundamentales para el buen desempe√Īo de la econom√≠a nacional en el futuro.

En Colombia el presidente Santos se juega gran parte de su capital político (esmerilado en 2012) y su reelección (en 2014) en el éxito del proceso de paz. El pasado 14 de enero arrancó en La Habana la tercera ronda de negociaciones (sobre el estratégico tema agrícola), a las cuales Santos solicitó dar un "nuevo ritmo", es decir más celeridad y resultados concretos para así llegar a buen puerto dentro de la fecha límite que él mismo fijó: noviembre de 2013.

En¬†Brasil, 2013 ser√° un a√Īo decisivo para las aspiraciones reeleccionistas de la presidenta Rousseff, cuyas elecciones tendr√°n lugar tambi√©n en 2014. Para ello, es cr√≠tico que el pa√≠s retome la senda de crecimiento, y que la crisis energ√©tica y el despertar de las demandas sindicales (que permitieron a Rousseff una larga luna de miel durante los dos primeros a√Īos de su gobierno) no descarrilen el repunte que viene experimentando la econom√≠a.

Cuba, junto a Venezuela, ser√° el otro epicentro pol√≠tico de la regi√≥n por varias razones: el papel clave que viene desempe√Īando en la compleja situaci√≥n venezolana; ser la sede de las negociaciones de paz colombianas y, desde fines de enero, ejercer la presidencia de la CELAC. Ser√° importante, asimismo, seguir de cerca el funcionamiento en los hechos de la nueva pol√≠tica migratoria (m√°s flexible salvo para ciertos grupos), que entr√≥ en vigor el pasado 14 de enero, y la evoluci√≥n de las reformas econ√≥micas pro mercado implementadas por el presidente Ra√ļl Castro durante el √ļltimo a√Īo y medio. La salud de Fidel, como la de Ch√°vez, podr√≠a dar tambi√©n una sorpresa este a√Īo.

Reflexi√≥n final: 2013 arranca con el pie derecho. El Banco Mundial prev√© que la regi√≥n crezca levemente por encima de 2012, alrededor de un 3.5 promedio regional. En la mayor√≠a de los pa√≠ses, resultado del √ļltimo rally electoral (2009-2012) prevalece una tendencia al centro pol√≠tico (de derecha o de izquierda), con base en un enfoque que privilegia el pragmatismo y un sentimiento moderadamente optimista.

Imbuidos del sentimiento de que la región atraviesa por uno de sus mejores momentos, los países que integran la CELAC (todos, excepto Estados Unidos y Canadá), se reunirán con sus pares de la Unión Europea (quienes atraviesan una de sus peores crisis) los próximos 26 y 27 de enero en Santiago de Chile con el objetivo de lograr una alianza para un desarrollo sustentable, promoviendo inversiones de calidad social y ambiental.

El buen momento que vive Am√©rica Latina es compartido por Roberta Jacobson, Secretaria Adjunta para el Hemisferio Occidental del Departamento de Estado estadounidense, quien declar√≥ hace unos d√≠as en Madrid que la regi√≥n "nunca ha sido tan estable, pac√≠fica y prospera", calific√°ndola como un "respetable actor" en el panorama internacional. Coincido con Jacobson. La regi√≥n cuenta hoy con democracias m√°s consolidadas, mayores y mejores pol√≠ticas p√ļblicas en materia de protecci√≥n social y econom√≠as m√°s fuertes e integradas. Durante la √ļltima d√©cada, 73 millones escaparon de la pobreza, expandiendo la clase media en m√°s de 50%.

Empero, el clima optimista que se vive en la región no debe soslayar ni subestimar las importantes amenazas que conspiran contra una ciudadanía más plena, unas instituciones más fuertes, una prensa más independiente y una democracia de mejor calidad.

En efecto, pese a los importantes avances logrados, América Latina sigue siendo vulnerable a un entorno externo incierto, a la creciente exposición a Asia del Este y a factores específicos de cada país. En el terreno social, 30% de la población sigue siendo pobre y 38% vulnerable. Somos una de las regiones más violentas del mundo.

Seg√ļn datos del PNUD, durante los √ļltimos 25 a√Īos los robos se han triplicado y los homicidios han aumentado 11% durante la √ļltima d√©cada, cifras que permiten entender por qu√© la inseguridad es el tema que hoy m√°s preocupa a la ciudadan√≠a y a los gobiernos de la regi√≥n. Subsisten, asimismo, importantes amenazas, entre otras: reg√≠menes populistas, hiperpresidencialismos, fiebre reeleccionista, altos niveles de corrupci√≥n, estados de derecho d√©biles y acoso a la libertad de expresi√≥n. Todo ello enciende una luz de alerta sobre el peligro de caer en el error de los aplausos prematuros.¬†Optimismo moderado, s√≠, pero no ingenuidad.

 

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