脕frica crece y muere de hambre
Por: El Pa铆s
Mayo 2014

  • Mejora la econom铆a en el continente como nunca pero tambi茅n la desnutrici贸n: 223 millones de personas pasan hambre.
  • La paradoja se explica en el informe hecho p煤blico hoy por el equipo internacional del Africa Progress Panel
  • La brecha es creciente y peligrosa pues los beneficios se concentran en s贸lo unos pocos sectores de la poblaci贸n en detrimento de la mayor铆a

La revista聽The Economist dedic贸 en marzo de 2013 un n煤mero especial a 脕frica que llevaba entonces un t铆tulo improbable:聽Un continente con esperanza. Hasta hace bien poco, cualquier referencia optimista a una regi贸n asociada desde hace medio siglo con el hambre, la guerra y la corrupci贸n hubiese sido una frivolidad propia de las ONG. Pero hoy las cosas parecen haber cambiado. 脕frica ha vuelto al mapa de la actualidad internacional y esta vez no es (solo) para mostrar desgracias. 驴Podemos lanzar las campanas al vuelo?

Los indicadores macroecon贸micos de los 煤ltimos a帽os har铆an salivar a cualquier ministro europeo de finanzas: 20 naciones africanas copan la lista de los 25 pa铆ses que m谩s han crecido entre 2008 y 2013, sorteando la crisis financiera global con un nivel medio anual de crecimiento del PIB cercano al 6% en el caso de 脕frica subsahariana. El dinamismo econ贸mico alcanza por igual a naciones peque帽as y grandes (con excepci贸n de Sud谩frica) y se extiende tanto a econom铆as que dependen de la extracci贸n de recursos energ茅ticos como a aquellas que est谩n forjando su futuro gracias a los servicios y la agricultura.

Estos datos son parte de un informe hecho p煤blico hoy por el聽Africa Progress Panel, una iniciativa de influencia internacional encabezada por el antiguo Secretario General de la ONU, Kofi Annan, y en la que participan otros nueve destacados l铆deres en los campos de la econom铆a, la pol铆tica y el activismo, como el expresidente de Nigeria Olusegun Obasanjo, el exdirector general del FMI Michel Camdessus o el rockero Bob Geldof.

Grano, pescado, dinero es una fotograf铆a ambiciosa y actualizada del estado del desarrollo en 脕frica y de las oportunidades y los riesgos a los que se enfrenta. Uno de los principales es confundir los indicadores macroecon贸micos que hemos descrito con la realidad en la que se desenvuelven cada d铆a la mayor parte de los africanos. A pesar del dinamismo del crecimiento y de los niveles paup茅rrimos de los que parten, 32 de los 47 pa铆ses de la regi贸n tardar谩n al menos una generaci贸n en doblar su capacidad adquisitiva. Uno de cada tres pobres del mundo sigue siendo africano y los niveles de desnutrici贸n han alcanzado el r茅cord absoluto de 223 millones de seres humanos, lo que deja en papel mojado cualquiera de los聽objetivos internacionales.

La principal explicaci贸n de esta paradoja resulta dolorosamente familiar para los espa帽oles: los beneficios del crecimiento se concentran de manera desproporcionada en unos sectores de la poblaci贸n en detrimento de la mayor铆a. 脕frica es la segunda regi贸n m谩s desigual del planeta, solo por detr谩s de Am茅rica Latina. La inequidad es injusta y frustrante, pero adem谩s lastra las econom铆as en la medida en que debilita la credibilidad de las instituciones y castiga la capacidad de consumo de las capas m谩s pobres. Un escenario en el que los niveles de crecimiento con desigualdad se mantengan como hasta ahora dejar铆a a un 20% de la poblaci贸n africana atrapada en la pobreza extrema en 2030, pero esa cifra podr铆a caer al 8% si un esfuerzo decidido estimula la redistribuci贸n de la riqueza y los beneficios macroecon贸micos asociados a ella.

La pregunta que se har谩n los 413 millones de africanos que viven todav铆a en la pobreza es c贸mo lograr ese modelo de crecimiento inclusivo que les acerque al resto del mundo. Dejando a un lado las zonas que sufren todav铆a la tragedia de la guerra y los conflictos violentos, la mayor parte de los pa铆ses de la regi贸n tienen a su favor las tendencias demogr谩ficas, la tecnolog铆a y la expansi贸n de las democracias. Una ola sobre la que gobiernos nacionales y donantes internacionales deben auparse para transformar el modelo de desarrollo. Tres sectores resultan prioritarios, de acuerdo con el informe: el desarrollo rural, la protecci贸n de los recursos renovables y la generaci贸n de ingresos fiscales internos.

"La agricultura contin煤a siendo el tal贸n de Aquiles de la exitosa historia del desarrollo africano", se帽ala el聽Africa Progress Panel. Lo que para muchos constituye una debilidad estructural de la econom铆a regional -la abundancia de campesinos y la relevancia del sector rural- para los autores del informe es "una fortaleza" y una fuente potencial de buenas noticias. Proponen una "revoluci贸n verde" adaptada que replique en 脕frica los incrementos de productividad y competitividad agraria que han conocido pa铆ses como Vietnam y Bangladesh, pero que considere las particularidades ecol贸gicas y productivas de la regi贸n. Los campesinos africanos necesitan la inversi贸n, la tecnolog铆a y la seguridad jur铆dica para desarrollarse en un entorno peligrosamente definido por el cambio clim谩tico,聽la volatilidad de precios y el聽acaparamiento de recursos naturales. Se trata de un esfuerzo cuya rentabilidad resiste pocas comparaciones: ofrecer medios de vida a la poblaci贸n m谩s numerosa y empobrecida de 脕frica; garantizar el abastecimiento alimentario de sus pa铆ses y de otras zonas del mundo; y reducir la costosa dependencia de las importaciones de alimentos, que solo en 2011 supuso para la regi贸n una factura de 35.000 millones de d贸lares.

Los sectores de la pesca y la madera ilustran el grave problema de los mercados de recursos renovables, caracterizados por niveles insoportables de irregularidad. Una estimaci贸n conservadora para el caso de la pesca en 脕frica occidental sugiere que las actividades ilegales y fuera de control cuestan a sus sociedades unos 1.300 millones d贸lares anuales. El grueso de este fiasco se concentra en la p茅rdida de ingresos de las comunidades de pescadores artesanales, las consecuencias para la nutrici贸n de las familias y los impuestos no recaudados por el Estado. Aunque las compa帽铆as nacionales y extranjeras que participan en聽este negocio sucio聽son mucho menos conocidas que las que operan en sectores como la extracci贸n de diamantes y el petr贸leo, las consecuencias de sus actividades para los africanos son equiparables a las peores formas de evasi贸n fiscal y contaminaci贸n de los espacios naturales.

El tercer 谩mbito que aparece destacado en el informe del Africa Progress Panel es el fiscal y financiero. La trayectoria media del continente en este campo es poco menos que impresionante: atr谩s quedan las d茅cadas en las que la deuda y su renegociaci贸n lastraron las expectativas de buena parte de los pa铆ses africanos, muchos de los cu谩les colocan hoy sus bonos en los mercados de fondos soberanos. Pero las necesidades de financiaci贸n de la econom铆a (incluyendo los servicios sociales que la sostienen) superan todav铆a con mucho los recursos disponibles. Para 19 pa铆ses de la regi贸n la ayuda internacional supone hoy m谩s del 10% del PIB, lo que la sigue haciendo imprescindible. Sostener esta cooperaci贸n, liberar el potencial de otros mecanismos de financiaci贸n -por ejemplo, reduciendo el coste de las remesas que env铆an los emigrantes,聽como sugiere Kevin Watkins en la pieza que acompa帽a este texto- y adaptar los sistemas fiscales a la creciente capacidad contributiva de las clases medias y altas: no hay retos peque帽os para 脕frica en este campo.

"Siempre parece imposible hasta que est谩 hecho", dijo Mandela en una ocasi贸n. Y 脕frica parece empe帽ada en darle la raz贸n. Paso tras paso, el continente est谩 convirtiendo su vieja imagen tr谩gica en un clich茅 que dif铆cilmente refleja el optimismo de los nuevos tiempos. Pero el despegue de 脕frica sigue dejando en tierra a la mayor parte de la poblaci贸n, condenada a la miseria y la frustraci贸n que conocieron sus padres. El mensaje de este informe es que no hay un聽脕frica con esperanza si no hay africanos esperanzados.

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