América Latina, en la encrucijada
Por: El País
Julio 2014

Aumentar la productividad y reducir la desigualdad son los principales retos para el crecimiento de la región tras el fin del boom de las materias primas

"Los vientos est√°n cambiando para la regi√≥n". "Ahora, por lo menos sabemos lo que no queremos". Estas dos frases, la primera pronunciada por √Āngel Gurr√≠a, secretario general de la OCDE, en la apertura del VI F√≥rum Econ√≥mico Internacional sobre Am√©rica Latina y el Caribe celebrado el pasado lunes en Par√≠s, y la segunda por el presidente de Per√ļ, Ollanta Humala, en su clausura, encerraron cuatro horas de seminario dedicadas a debatir el camino a seguir por las econom√≠as latinoamericanas una vez terminado el carnaval de las commodities, la llamada D√©cada Dorada propiciada principalmente por el tir√≥n de la demanda china y los altos precios de las materias primas, sobre todo, de los minerales.

Los debates pusieron de manifiesto lo logrado durante estos a√Īos, como la solidez macroecon√≥mica y la estabilidad democr√°tica -entre 2012 y 2015 un total de 14 pa√≠ses habr√°n celebrado elecciones sin que dieran lugar a crisis de legitimidad-, pero tambi√©n la decepcionante evoluci√≥n de las econom√≠as del continente -con un crecimiento promedio del 2% del PIB frente al 5% de no hace tanto tiempo- y la urgencia de tomar las decisiones correctas en un momento crucial.

La selección mundial de expertos reunidos en París -Luis Alberto Moreno, presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID);Danilo Astori, vicepresidente de Uruguay; Rebeca Grynspan, secretaria general Iberoamericana; Alicia Bárcenas, secretaria ejecutiva de la CEPAL; Mario Pezzini, director del Centro de Desarrollo de la OCDE, entre otros- coincidieron en el diagnóstico y también, con matices, en los remedios.

Cinco males fueron identificados: la baja productividad, "bestia negra", como dijo Gurr√≠a, que lastra el crecimiento del continente -en 20 a√Īos solo registr√≥ un aumento del 1,6% frente al 3% de pa√≠ses como Corea del Sur, Turqu√≠a o Polonia-; la desigualdad, que hace de Am√©rica Latina la regi√≥n m√°s injusta del mundo-el 20% m√°s rico capta en promedio el 47% del ingreso total-; la informalidad en el empleo, que afecta al 55% de sus trabajadores -unos 130 millones de personas-; la escasa capacidad de recaudaci√≥n fiscal -del 13,6% del PIB en 1990 ha pasado al 20,7% ahora, muy lejos a√ļn del 34,1% de media en los pa√≠ses de la OCDE- y la falta de inversiones en infraestructuras -una media de 2,5 puntos del PIB frente al 6 de los pa√≠ses asi√°ticos-, lo que dispara los costes de exportaci√≥n en comparaci√≥n con sus rivales comerciales.

Hubo consenso en la urgente necesidad de una revoluci√≥n educativa, "tanto en lo que se refiere a la inclusi√≥n social de mujeres y j√≥venes como a la b√ļsqueda de la excelencia", como dijo el vicepresidente Astori, como primer paso para mejorar la productividad, y en la apuesta por la calidad y la apertura de la sociedad.

También en la importancia de fomentar una mayor cooperación internacional e integración regional para abordar los grandes proyectos de infraestructuras así como en la defensa de las pymes frente al poder de los monopolios.

En cuanto a la desigualdad, la secretaria ejecutiva de la CEPAL rebaj√≥ la euforia de algunos gobiernos latinoamericanos: "Hablan de haber creado una nueva clase media y es verdad que millones de personas han salido de la pobreza, pero no son clase media por su capacidad de ahorro sino por su capacidad para endeudarse comprando bienes importados". En este contexto, Alexandre Meira da Rosa, gerente del sector de Infraestructura y Medio Ambiente del BID, subray√≥ el vertiginoso proceso de urbanizaci√≥n de Am√©rica Latina y la presi√≥n que sus habitantes, ahora con mayor poder adquisitivo, ejercen sobre unas autoridades incapaces de satisfacer las demandas de mejores servicios p√ļblicos.

En resumen, reformas y libre comercio, o dicho de otra manera la Alianza del Pac√≠fico (M√©xico, Colombia, M√©xico, Per√ļ y Chile) como modelo a imitar frente al estancamiento de Mercosur o la v√≠a al subdesarrollo de Cuba y Venezuela, para afrontar la encrucijada en que se encuentra el continente.

En el tintero se quedaron las dificultades para aplicar y desarrollar esas reformas, el problema de la debilidad institucional de la mayor√≠a de los pa√≠ses, lo que se traduce generalmente en exceso de burocracia, corrupci√≥n e impunidad, o el debate sobre si las conquistas de hoy ser√°n reversibles ma√Īana, si a la D√©cada Dorada suceder√° otra D√©cada Perdida. Pero, al menos, como dijo Humala, parece que esta vez Am√©rica Latina tiene claro lo que no quiere.

 

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