Caravana de migrantes: El rol de EE UU en la violencia y la pobreza en Honduras, Guatemala y El Salvador
Por: BBC Mundo
Octubre 2018
Fotografia: Reuters
Fotografia: Getty Images

"Cuando Estados Unidos tose, Centroamérica se resfría".

El viejo refr√°n da cuenta de un complejo entramado de relaciones que, por a√Īos, ha marcado los v√≠nculos entre Washington y los gobiernos -y las realidades- de Honduras, Guatemala y El Salvador.

El tema cobra relevancia estos d√≠as, luego de que una caravana de miles de migrantes, sobre todo de hondure√Īos, tomara rumbo hacia Estados Unidos.

El presidente Donald Trump advirtió que cortaría la ayuda que su gobierno envía a Centroamérica si no se lograba detener el flujo de migrantes; pero, pese a las amenazas, miles de personas continuaron sumándose a la caravana.

Alegan que huyen de la violencia, la inseguridad y la falta de oportunidades en sus naciones, que se encuentran entre las más pobres de la región.

"Es conocida la situación en la que viven muchos de estos países, pero lo que muchas veces no tenemos en cuenta es cómo EE.UU. contribuyó a crear la situación de la que escapan muchas de esas personas", explica a BBC Mundo Elizabeth Oglesby, profesora del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Arizona.

Joseph Nevins, experto en Centroamérica del Vassar College, en Nueva York, opina, por su parte, que el motivo por el que emigran a Estados Unidos no solo está vinculado con que este país sea el más desarrollado de la región, sino también con la propia influencia que Washington ha tenido allí por décadas.

"La migraci√≥n es a menudo una manifestaci√≥n de una relaci√≥n profundamente desigual entre los pa√≠ses que env√≠an migrantes y los pa√≠ses de destino. Y es lo que pasa en este caso", se√Īala.

En criterio del experto, la forma en la que sea han dado las relaciones de EE.UU. con Centroamérica ha hecho que muchos lo consideren como el país preferido para emigrar, porque es el lugar que más conocen y donde, en su imaginario, se encuentran las mejores opciones de vida.

Pero ¬Ņc√≥mo han sido las relaciones de Estados Unidos con Honduras, Guatemala y El Salvador, y c√≥mo pueden haber influido en la actual caravana de migrantes centroamericanos?

Las raíces de la inseguridad

Cynthia Arnson, directora del Programa sobre Latinoamérica del Wilson Center, un think tank con sede en Washington, comenta que durante la época de las guerras en Centroamérica, los sucesivos gobiernos de Washington tuvieron una influencia "muy fuerte" en países de la región.

En un pa√≠s como El Salvador en los a√Īos de la guerra, le cuenta Arnson a BBC Mundo, Estados Unidos gast√≥ m√°s de US$6.000 millones en ayudar al gobierno y al ej√©rcito para derrocar las fuerzas insurgentes del Frente Farabundo Mart√≠ para la Liberaci√≥n Nacional.

Durante ese conflicto, seg√ļn la Comisi√≥n de la verdad de las Naciones Unidas, murieron unas 75.000 personas y se reportaron homicidios, desapariciones, violaciones, torturas, secuestros y atentados a los derechos humanos, principalmente a manos del ej√©rcito.

Arson indica que otro de los ejemplos fue lo sucedido en Nicaragua, donde Estados Unidos financi√≥ los "contra", los grupos de insurgentes que intentaron el derrocamiento del Frente Sandinista de Liberaci√≥n Nacional y que, seg√ļn la Corte Internacional de Justicia, cometieron torturas, ejecuciones, asesinatos arbitrarios, saqueos, reclutamiento forzosos y violaciones.

"En el caso de Nicaragua, especialmente en personajes como Daniel Ortega y la gente a su favor, esto cre√≥ unas actitudes de rechazo al di√°logo y las instituciones democr√°ticas que tienen su origen en aquellos a√Īos, porque se gener√≥ entonces un estado de resistirse al 'imperio' y a la comunidad internacional que son vistas como fuerzas que quieren intervenir en los asuntos internos del pa√≠s", se√Īala.

De ah√≠ que, en su criterio, lo sucedido en aquellos a√Īos sea utilizado actualmente como pretexto para reprimir las protestas que tienen lugar contra de Ortega y para su gobierno encuentre una justificaci√≥n para negarse a las elecciones adelantadas o ceder el poder.

En criterio Arson, un factor decisivo en el legado del conflicto de aquellos a√Īos de Guerra Fr√≠a fue que Centroam√©rica era vista como parte del escenario de una lucha que Washington entend√≠a que se librara contra el comunismo internacional.

"Por eso los conflictos internos no se vieron en su dimensión particular y nacional, sino como parte de un juego internacional entre Estados Unidos y la Unión Soviética, y estos países y sus problemas quedaron en medio de todo eso", opina.

De acuerdo con Oglesby, detr√°s de ese situaci√≥n se halla una de la ra√≠ces de los diferentes desplazamientos que han tenido lugar en los √ļltimos 40 a√Īos.

"Debemos recordar que los primeros grandes flujos migratorios tuvieron lugar cuando cientos de personas de Centroam√©rica intentaban huir de las masacres y persecuciones que fueron factor com√ļn en la regi√≥n entre las d√©cadas de 1970 y 1980 y que fueron financiadas de forma indirecta por EE.UU.", se√Īala.

La especialista recuerda varios momentos centrales de aquellos a√Īos oscuros de la Guerra Fr√≠a, como el golpe de Estado contra Jacobo Arbenz en Guatemala -financiado por Estados Unidos- o las diferentes intervenciones militares que se extendieron incluso hasta Panam√°.

"Fue una situación que ayudó a fomentar las condiciones de inseguridad e inestabilidad que sigue hasta nuestros días y de la que todavía intentan escapar estas personas", opina.

La experta del Wilson Center, por su parte, considera que es difícil encontrar una relación muy directa entre este contexto y los flujos migratorios o la situación posterior de esos países.

"No es culpa de Estados Unidos que lo que ocurri√≥ despu√©s, pero l√≥gicamente la forma de la transici√≥n tuvo un impacto muy fuerte. La falta de oportunidades, la falta de fuerzas policiales que sean capaces de controlar el crimen y proveer la seguridad son un problema de largo alcance, de desarrollo institucional, en el que Estados Unidos juega un papel, pero no fundamental", se√Īala.

Destaca, en cambio, los m√ļltiples programas que en los √ļltimos a√Īos han contribuido a luchar contra la violencia y apoyar algunas de las comunidades m√°s desfavorecidas del pa√≠s.

Nevins se√Īala que otro factor a tener en cuenta fue la forma en que ciertas "pol√≠ticas err√≥neas" de Estados Unidos contribuyeron a fomentar la violencia en la regi√≥n y a crear uno de sus flagelos m√°s temidos: las pandillas.

"La Mara Salvatrucha, el grupos criminal del que muchos inmigrantes est√°n huyendo, tuvo su origen en c√°rceles de Los √Āngeles en la d√©cada de 1980. Estos pandilleros fueron deportados luego a esos pa√≠ses y esto contribuy√≥ a generar esta situaci√≥n de inseguridad que actualmente se vive all√≠ con estas bandas criminales", se√Īala.

Las relaciones después

Arnson cuenta que durante la d√©cada de 1990 Estados Unidos contin√ļo su apoyo a estos pa√≠ses mediante programas de asistencia financiera y de capital pol√≠tico, lo que le garantiz√≥ mantener una influencia decisiva en la regi√≥n.

Todo comenz√≥ a cambiar, se√Īala la especialista, a partir de 2014, cuando ocurri√≥ la primera crisis migratoria de ni√Īos no acompa√Īados.

Durante el verano de ese a√Īo, una inusitada caravana de miles de menores de edad centroamericanos que viajaban solos comenz√≥ a marchar para pedir asilo en la frontera sur de Estados Unidos.

"Eso puso los ojos otra vez en las condiciones de vida en Centroamérica. Se entendió que habría que fortalecer la frontera y las medidas migratorias, pero también ayudar a resolver los problemas de allí", indica Arnson.

Una comisión bipartidista del Congreso de Estados Unidos decidió entonces que se enviaría una ayuda de US$750 millones para apoyar a estos países.

"Estados Unidos ha mostrado un compromiso para hacer frente a las ra√≠ces de los flujos migratorios a trav√©s de los diferentes programas de ayuda que mantiene en esos pa√≠ses. Es cierto que no han sido suficientes, dadas las magnitudes de los problemas, pero ha habido una intenci√≥n y un esfuerzo por tratar de hacerlo", se√Īala.

Sin embargo, de acuerdo con organizaciones civiles, parte de esta ayuda no ha llegado y no se han creado programas suficientes para trabajar para solucionar los problemas más acuciantes de esos países.

"Las políticas de los gobiernos de Estados Unidos han sido punitivas en lugar de intentar resolver realmente los problemas que hacen que los centroamericanos y sudamericanos huyan de sus países para venir a Estados Unidos en busca de asilo", asegura a BBC Mundo Nicholas Valentino, profesor del Centro de Estudios Políticos de la Universidad de Míchigan.

En su criterio, la creación de programas para brindarles a estas personas un mejor futuro en sus países son más económicos que los miles de dólares per cápita que se necesitan para detenerlos, procesarlos y, finalmente, deportarlos, pero no es algo que se tome en cuenta en Estados Unidos.

Influencia continua

M√°s de 30 a√Īos despu√©s del fin de la Guerra Fr√≠a, los expertos consultados por BBC Mundo consideran que la influencia de Estados Unidos en Centroam√©rica contin√ļa siendo un factor decisivo y no solo por las ayudas que ofrece.

"No es un secreto que Estados Unidos es todavía una fuerza dominante en países como Honduras, Guatemala y El Salvador", opina Nevins.

De acuerdo con el especialista, en estos países todavía se considera a Washington como la voz de una autoridad que puede decidir sobre el futuro de sus naciones.

Comenta, como ejemplo, el caso de Honduras, donde Estados Unidos legitimó al golpe de Estado que derrocó al presidente Manuel Zelaya en 2007 o cuando, en noviembre pasado, reconoció el gobierno de Juan Orlando Hernández pese a las denuncias de fraude.

Seg√ļn Nevins, la inestabilidad pol√≠tica que sigui√≥ el pol√©mico resultado de estas elecciones fue un factor tambi√©n determinante entre las causas de la actual caravana, formada mayoritariamente por hondure√Īos.

"Hernández es parte de una elite de poderes y no solo está contribuyendo a fomentar la posición de Estados Unidos en el país, sino que sus políticas también están obligando a muchas personas a escapar", opina.

Oglesby, por su parte, considera que el gobierno de Donald Trump no ha dado una prioridad real a contribuir con la situación en Centroamérica, sino que ha dado pasos que, en su criterio, constituyen un retroceso.

"Estados Unidos ha dado la espalda √ļltimamente a proyectos que estaban ayudando a fomentar la institucionalidad en Am√©rica Latina, como pasa con su silencio ante las presiones del gobierno de Guatemala contra la Comisi√≥n Internacional Contra la Impunidad" (CICIG), se√Īala.

Y es que el presidente Jimmy Morales anunció en septiembre pasado la salida de su país de la CICIG, que ha liderado procesos judiciales contra represores del régimen de Efraín Ríos Montt y contra figuras acusadas de corrupción, incluido el propio mandatario.

Sin embargo, Arnson opina que es un error pensar que los problemas centroamericanos tienen sus orígenes en Estados Unidos.

La experta opina que la forma en la que Estados Unidos ha respondido en diferentes momentos de la historia a circunstancias en Centroamérica, mejoró o empeoró la situación dependiendo del tipo de política, pero que los problemas tienen su causa en la propia región.

"Es cierto que Estados Unidos tiene un poder muy fuerte frente a países centroamericanos que no tienen una institucionalidad fuerte o una democracia consolidada. Pero la falta de oportunidades, de seguridad y la pobreza en estos países son de larga data y no son responsabilidad de Estados Unidos", opina.

"Creo que no podemos sobredimiensionar -ni tampoco minimizar- el impacto de lo que hace Estados Unidos en esta parte del mundo", se√Īala.

 

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