China en América Latina: una relación en vías de desarrollo
Julio 2013
Fotografia: United Explanations
Fotografia: United Explanations
Presidenta Dilma Rousseff durante el encuentro bilateral con el presidente de China, Xi Jinping. Durban-Sud√°frica / Roberto Stuckert Filho Cuenta Flickr: Blog de Planalto
Fotografia: United Explanations
Visita del Presidente Xi Jinping y primera dama Peng Liyuan de la Rep√ļblica Popular China / Cuenta Flickr: Presidencia de la Rep√ļblica de Costa Rica.

United Explicanations

La gira diplom√°tica a Am√©rica Latina de Xi Jinping fue la segunda despu√©s de tres meses desde que asumiera la presidencia china. As√≠, Am√©rica Latina y el Caribe fueron se√Īalados como unos de los socios m√°s importantes para el pa√≠s asi√°tico despu√©s de Rusia y √Āfrica.

En la noche del pasado 31 de mayo el presidente chino aterriz√≥ en Trinidad y Tobago para empezar su primera gira por Am√©rica Latina y el Caribe, donde el mandatario chino prometi√≥ 3.000 millones de d√≥lares de pr√©stamos a las naciones caribe√Īas adem√°s de proporcionar m√©dicos y becas. Luego lleg√≥ a San Jos√©, donde firmaron nuevos acuerdos entre los cuales destaca un cr√©dito preferencial por 400 millones de d√≥lares para las infraestructuras del pa√≠s del istmo. Por √ļltimo, en M√©xico, Xi Jinping y Pe√Īa Nieto elevaron la relaci√≥n de sus pa√≠ses al nivel de asociaci√≥n estrat√©gica integral (a pesar de sus rivalidades comerciales).

Sin embargo, todos estos acontecimientos no son sorprendentes, ya que la relaci√≥n entre China y Am√©rica Latina ha sido cada vez m√°s estrecha. En el per√≠odo 2005-2009, las tasas de crecimiento de las exportaciones (24,8%) e importaciones (24,5%) de la regi√≥n con China fueron m√°s altas que las de pa√≠ses latinoamericanos con cualquier parte del mundo. Siguiendo este ritmo, en el a√Īo 2020 China ser√≠a el segundo socio comercial de la regi√≥n despu√©s de Estados Unidos, desplazando a la Uni√≥n Europea. Tambi√©n las visitas mutuas y los acuerdos gubernamentales han aumentado significativamente. As√≠, ambas partes, desconocidas durante d√©cadas, protagonizan hoy un acercamiento que se produce a una velocidad impresionante.

¬ŅPor qu√© Am√©rica Latina?

La razón fundamental del acercamiento entre China y América Latina reside en la percepción de sus situaciones económicas respectivas en el mundo. Para China el crecimiento económico ha sido y es la fuente fundamental de su ascenso internacional como principal potencia mundial. Por lo tanto, la continuidad de este crecimiento es la clave para mantener e incluso para aumentar su estatus. Sin embargo, la creciente demanda interna de energía, materias primas y alimentos, así como la constante prospección de nuevos mercados para vender sus manufacturas son desafíos que pueden impedir su crecimiento.

Sin duda, el petróleo es uno de los productos más buscados en América Latina, y esto explica, en buena medida, el interés chino en los países productores de hidrocarburos como Venezuela, Brasil, Colombia, Ecuador y Trinidad Tobago. Además, hay otras materias primas que interesan a los chinos, en especial los minerales y los alimentos: los principales productos exportados desde la región a China son la soja, el  hierro, el cobre, la pasta de papel, la harina de pescado y el cuero.

Por otra parte, los mercados latinoamericanos son cada vez m√°s interesantes para las exportaciones de manufacturas chinas como es el caso de M√©xico y Panam√°. En este sentido, Pek√≠n quiere que sus socios latinoamericanos le reconozcan el estatuto de econom√≠a de mercado para reducir las posibilidades de acciones anti-dumping contra ella. As√≠, el pa√≠s asi√°tico inici√≥ una ofensiva diplom√°tica en la regi√≥n, por lo cual ha logrado convencer a Argentina, Brasil, Chile y Per√ļ.

Detr√°s del acercamiento tambi√©n hay motivos pol√≠ticos. Para China, que quiere expandir su poder e influencia en el mundo, es necesario conseguir nuevos socios como Am√©rica Latina y √Āfrica. As√≠, en sus discursos hacia los "amigos del Sur", los dirigentes chinos nunca olvidan resaltar que deben "salvaguardar los intereses comunes de todos los pa√≠ses en v√≠as de desarrollo" como dijo Xi Jinping ante el Congreso mexicano el pasado d√≠a 5 de junio.

Existe otra raz√≥n pol√≠tica importante para explicar el acercamiento de China hacia Am√©rica Latina: la cuesti√≥n de Taiw√°n. En la actualidad existen 27 pa√≠ses en el mundo que mantienen sus relaciones diplom√°ticas con Taipei y 11 de ellos se encuentran en Am√©rica Latina y en el Caribe. Aunque Taiw√°n y China acordaron mediante un pacto t√°cito no competir por aliados diplom√°ticos, China sigue ostentando la ventaja de ser su socio como lo hizo el presidente Xi en Costa Rica. Este es el √ļnico pa√≠s del istmo que tiene relaciones diplom√°ticas con China desde 2007 tras romper lazos con Taiw√°n y ha tenido acceso a numerosos proyectos de cooperaci√≥n con Pek√≠n, incluido un estadio nacional de f√ļtbol, equipamientos para la polic√≠a y financiaci√≥n de carreteras.

¬ŅPor qu√© China?

Para los latinoamericanos, es indudable que quieren beneficiarse de las enormes oportunidades económicas que presenta China. De hecho, la región se ha beneficiado del impacto chino en la economía mundial como el aumento de la demanda mundial, especialmente la de materias primas y alimentos y la consecuente subida del precio de estos productos.

Por otro lado, América Latina ha visto a China comouna alternativa o contrapeso para diversificar sus relaciones exteriores. En la década pasada, la región se tuvo que enfrentar a la indiferencia de sus dos socios más importantes, Estados Unidos y Europa: el país vecino dirigió su atención hacia Oriente Medio y las amenazas terroristas; en cuanto a Europa, la relación está estancada desde mediados de los 90 debido a la preocupación europea por su propia dinámica regional, la ampliación y la estabilidad de su entorno acuciado por la actual crisis económica que vive. Además, la aparición de gobiernos de centro-izquierda y hasta los más radicales hizo posible políticas pragmáticas y anti-imperialistas para buscar alternativas como China.

¬ŅEstamos ante otro ejemplo de Cooperaci√≥n Sur-Sur?

Las cifras de las relaciones económicas entre China y América Latina son espectaculares.

El valor del comercio bilateral es de casi 200 billones de d√≥lares. Ahora China es el primer destino de las exportaciones de Brasil y Chile, y el segundo de Per√ļ, Cuba y Costa Rica. Tambi√©n un 13% de las importaciones de Am√©rica Latina y el Caribe viene de China, el tercer pa√≠s entre otros principales or√≠genes de las importaciones. A su vez, la regi√≥n es uno de los destinos m√°s destacados de la inversi√≥n china por un monto total de 31 billones de d√≥lares.

La cooperación militar también tiene un papel creciente en las relaciones sino-latinoamericanas. Casi todos los países de América del Sur tienen acuerdos militares con Pekín y los ejemplos más significativos son los siguientes:

  • con Brasil ha firmado cinco acuerdos bilaterales para desarrollar sat√©lites y tambi√©n el Acuerdo para Cooperaci√≥n en Defensa;
  • mantiene di√°logos con las autoridades de Defensa de Colombia y Venezuela;
  • con Argentina desarrolla una cooperaci√≥n para el uso pac√≠fico de la energ√≠a nuclear;
  • con Ecuador y Bolivia firm√≥ convenios para mejorar la capacidad log√≠stica de sus fuerzas armadas.

Más allá de crear relaciones bilaterales, Pekín y los países latinoamericanos también han intentadosentarse juntos en las instituciones regionales: China es país donante del Banco Interamericano de Desarrollo desde 2008 y observador en la Asociación Latinoamericana de Integración desde 1994, en la Organización de Estados Americanos desde 2004 y en el Parlamento Latinoamericano desde 2004. Además, está promoviendo varios foros de cooperación con la región y ha establecido ya mecanismos de dialogo con el MERCOSUR y con la Comunidad Andina.

Preocupaciones: las desesperanzas y los desafíos

A pesar de las expectativas y los intereses cruzados, a medida que la relación avanza aparecen dudas y preocupaciones sobre esta relación. Esta tendencia ha sido más fuerte en América Latina donde algunos empezaron a percibir a China como una amenaza.

En primer lugar, además del constante déficit comercial de la región con China, la inversión de China en América Latina se ha concentrado en determinados sectores estratégicos de la región tales como energía, agricultura extensiva de exportación, y minería. Por lo tanto, muchos latinoamericanos temen que China tome el control de estos sectores.

En pocos a√Īos las corporaciones estatales chinas han logrado una posici√≥n importante en todos los sectores energ√©ticos de la regi√≥n. En Ecuador, por ejemplo, la Corporaci√≥n Petrolero Nacional China y Sinopec han logrado adquirir un bill√≥n de d√≥lares de activos de Encana, por lo cual cuenta con un 12% de la producci√≥n total de petr√≥leo ecuatoriano.

Además, el gran interés de China por las materias primas de América Latina parece deteriorar la situación económica de la región. Sobre todo porque América Latina está regresando a su posición histórica de proveedor de recursos naturales y de materias primas para responder a las necesidades del mundo exterior, en este caso las chinas. A lo largo de la historia latinoamericana se ha experimentado cuán vulnerable es la economía cuando depende de la exportación de materias primas haciendo que este tipo de modelo económico no sea sostenible.

Tambi√©n existe tambi√©n escepticismo en el √°mbito pol√≠tico, especialmente por el comportamiento chino en la escena internacional. Muchos latinoamericanos esperaban m√°s apoyo en foros internacionales tales como la Organizaci√≥n de Naciones Unidas o en las negociaciones internacionales, debido a su identificaci√≥n com√ļn como pa√≠ses del tercer mundo. Sin embargo, de forma contraria a las expectativas, China no ha mostrado su voluntad de apoyar a la regi√≥n, por lo menos en la pr√°ctica.

El aumento de las relaciones sino-latinoamericanas ha generado importantes ganancias para ambas partes, mientras ha producido dudas y preocupaciones por la posible asimetría de dichas relaciones. Sería prematuro identificar ya un eje sur-sur como vaticinan muchos observadores exteriores. Es más bien un acercamiento pragmático y realista. El futuro de esta relación está todavía "en vías de desarrollo".

 

 

Comentar
Imprimir
Enviar Articulo

Comentarios sobre el artículo
El contenido de los comentarios es de entera responsabilidad de los usuarios y no reflejan necesariamente la linea editorial de la revista Datos.
Nombre
E-mail
Comentario
Copie el código de seguridad:
 »» 
SUSCRÍBASE AHORA
Ingreso Suscritos
Lo más leido en:
Mundo
Artículos Relacionados:
Crimen & Drogas
Medio Ambiente
Actualidad