驴EE.UU. deber铆a pagar una compensaci贸n a los descendientes de esclavos? Y c贸mo es la situaci贸n en Am茅rica Latina
Por: BBC Mundo
Marzo 2019
Fotografia: Getty Images

驴C贸mo puede un pa铆s recuperarse de siglos de esclavitud y racismo?

En Estados Unidos, un creciente n煤mero de voces afirman que la respuesta son las compensaciones.

Estas constituyen alguna forma de restituci贸n por la esclavitud y pueden incluir la presentaci贸n de disculpas y el pago de dinero a ciudadanos cuyos ancestros fueron esclavos.

Es una idea a favor de la cual se han manifestado muchos acad茅micos y activistas afroestadounidenses, pero que los pol铆ticos han dejado de lado.

Sin embargo, la creciente discusi贸n p煤blica sobre las desigualdades raciales -un asunto sobre el cual han estado opinando recientemente varios aspirantes a la candidatura presidencial del Partido Dem贸crata- ha puesto este tema en la agenda p煤blica.

Esta semana, una colaboradora de la cadena Fox News habl贸 en contra de posibles compensaciones, argumentando que Estados Unidos, en realidad, merece m谩s reconocimiento por haber puesto fin a la esclavitud tan pronto como lo hizo.

"Estados Unidos fue el primer pa铆s que acab贸 con ella en 150 a帽os y no obtenemos reconocimiento por ello", dijo el martes Katie Pavlich, quien agreg贸 que las reparaciones solamente "alimentar铆an m谩s las tensiones raciales".

Su comentario fue r谩pidamente cuestionado.

Bernice King, hija de Martin Luther King Jr., se帽al贸 que Estados Unidos "no merece reconocimiento por 'acabar con la esclavitud'", cuando las ideolog铆as que la permitieron a煤n prevalecen.

Una disculpa onerosa

Desde la era de la Guerra Civil, cuando oficialmente se puso fin a siglos de esclavitud, se ha hablado de hacer reparaciones a los afroestadounidenses.

Algunos expertos han calculado el valor del trabajo esclavo en Estados Unidos en cifras que van desde miles de millones hasta billones de d贸lares.

Por otra parte, hay que considerar que, incluso despu茅s del fin t茅cnico de la esclavitud, a los negros en Estados Unidos se les negaba la educaci贸n, as铆 como el derecho al voto y a la propiedad privada.

Quienes abogan por las reparaciones se帽alan estas desigualdades hist贸ricas como causas de la actual brecha entre los estadounidenses blancos y negros en temas de ingresos, vivienda, salud y niveles de encarcelamiento.

Darrick Hamilton, director ejecutivo del Instituto Kirwan para el Estudio de la Raza y de la Etnicidad de la Universidad de Ohio, considera que el impacto de la esclavitud se sigue manifestando en la sociedad estadounidense.

"La consecuencia material es evidente en la brecha racial de la riqueza. Psicol贸gicamente, la consecuencia es que tratamos a los negros sin dignidad y los deshumanizamos en los espacios p煤blicos", dijo.

Hamilton considera que EE.UU. tiene un problema estructural que debe ser atendido para poder avanzar y que se expresa en cuestiones como la adopci贸n de pol铆ticas que excluyen fundamentalmente a la poblaci贸n negra -como ocurri贸 inicialmente con la Seguridad Social- o el mantenimiento de narrativas que culpan a los afroestadounidenses por sus problemas econ贸micos.

En 2014, la periodista Ta-Nehisi Coates propici贸 un debate p煤blico sobre este tema con la publicaci贸n de un trabajo sobre los argumentos a favor de las reparaciones.

Coates detallaba c贸mo la pol铆tica de vivienda y la brecha de ingresos en particular ilustraba con claridad c贸mo los ciudadanos negros a煤n est谩n afectados por el pasado.

D茅cadas de segregaci贸n racial mantuvieron a las familias negras lejos de las 谩reas blancas, las cuales ten铆an un mejor acceso a la educaci贸n, a la salud, a los alimentos y al resto de servicios, al tiempo que la discriminaci贸n institucionalizada afectaba el desarrollo econ贸mico de los afroestadounidenses.

"Mientras m谩s retrocedemos en nuestra historia, se puede ver como algo expl铆citamente violento. Ahora podr铆a ser impl铆citamente violento", se帽ala Hamilton.

La brecha de las reparaciones

En la opini贸n p煤blica, el apoyo a las reparaciones se distribuye de forma consistente con las divisiones raciales.

Una encuesta del Instituto Marist de Opini贸n P煤blica, realizada en 2016, hall贸 que 58% de los negros estadounidenses apoyan las reparaciones, mientras que 81% de los estadounidenses blancos se oponen a esa idea.

En 2018, un estudio de Data for Progress revel贸 que las reparaciones eran impopulares, especialmente entre los estadounidenses blancos.

Un argumento en contra de las reparaciones apunta que estas podr铆an aumentar la divisi贸n entre los ciudadanos.

"Un pago 煤nico y luego ya no se debe nada m谩s...Esa es la 煤nica reparaci贸n que podr铆an ser pol铆ticamente viable. Tambi茅n ser铆a incre铆blemente t贸xica, ampliando al final la brecha que intentamos reducir", se帽al贸 la columnista Megan McArdle en el Washington Post.

Pero incluso algunos activistas negros se han opuesto en el pasado a las reparaciones.

"Es insultante para los negros ofrecerles reparaciones por el sufrimiento de las generaciones pasadas, como si el balance de un pasado irreparable pudiera arreglarse con un pago", se帽al贸 en su momento Bayard Rustin, un activista que fue amigo de Martin Luther King Jr.

Pero es que, adem谩s, muchos expertos consideran que un pago en met谩lico no atacar铆a la ra铆z del problema.

"Simplemente pagando la deuda no se resuelven los problemas estructurales que tiene Estados Unidos", dice Hamilton, quien respalda que se haga un pago como mero gesto simb贸lico pero pide que vaya acompa帽ado de una ley de derechos de justicia econ贸mica.

El economista William Darity tambi茅n ha sugerido crear un "portafolio de reparaciones" en el que se combinar铆an pol铆ticas orientadas a financiar la educaci贸n, la salud y la creaci贸n de riqueza as铆 como asegurar que las escuelas p煤blicas ense帽an de forma apropiada cu谩l fue el gran impacto de la esclavitud.

驴Qu茅 pasa en Am茅rica Latina?

Am茅rica Latina es la regi贸n del mundo con m谩s descendientes de esclavos africanos. Hay decenas de millones.

Si bien las definiciones raciales cambian seg煤n el pa铆s, el porcentaje de la poblaci贸n total con alg煤n ancestro negro llega a ser del 62% en Cuba, 45% en Brasil y 26% en Colombia.

Ello representar铆a, solamente en Brasil, casi 100 millones de personas con al menos parte de su ancestro relacionado con la esclavitud colonial.

Un 7% de los brasile帽os, cerca de 15 millones de personas, se identifican primariamente como negros.

Estas cifras evidencian la magnitud que podr铆a requerir la adopci贸n de pol铆ticas de reparaci贸n en pa铆ses de la regi贸n.

Algunos expertos piensan que Espa帽a podr铆a ser objeto de reclamaciones como las que le han hecho a Reino Unido los pa铆ses del Caribe angl贸fono por su papel en la esclavitud durante la 茅poca colonial.

"Creo que los descendientes de esclavos africanos en las antiguas colonias espa帽olas podr铆an tener un argumento legal contra Espa帽a por reparaciones a cuenta de su papel en el comercio trasatl谩ntico de esclavos y la esclavitud", le dijo en 2015 a BBC Mundo Ferne Brennan, catedr谩tica de Derecho en la Universidad de Essex en Reino Unido y experta en la controversia por reparaciones.

Sin embargo, el Estado espa帽ol no fue el 煤nico responsable de la esclavitud en Am茅rica Latina.

Esa instituci贸n perdur贸 por varias d茅cadas en la 茅poca independiente con la anuencia de los gobiernos de la regi贸n.

"Ellos tambi茅n fueron responsables", le dijo entonces a BBC Mundo la acad茅mica colombiana y experta en temas de afrodescendientes Claudia Mosquera.

La experta afirm贸 que la discusi贸n sobre las reparaciones y la deuda hist贸rica se da en algunos otros pa铆ses de Am茅rica Latina, entre ellos Brasil, la naci贸n que junto con Colombia tiene la mayor poblaci贸n negra de la regi贸n.

Mosquera se帽al贸 que, con las reparaciones, nadie se est谩 imaginando al Estado repartiendo dinero a individuos afrodescendientes.

En cambio, vislumbra una situaci贸n en que las autoridades eventualmente acceder铆an a programas de inversi贸n social que ayudar铆an en particular a las comunidades negras.

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