Martin Hilbert, sobre Huawei: "Cualquier cortina de hierro digital solo puede ser perjudicial para el desarrollo de América Latina"
Por: BBC Mundo
Junio 2019
Fotografia: Martin Hilbert. profesor de la Universidad de California-Davis /Archivo Personal

Parece evidente que detr√°s del pulso entre Estados Unidos y China por Huawei hay algo m√°s en juego que la suerte de esa empresa de tecnolog√≠a. Pero, ¬Ņde qu√© se trata exactamente?

Martin Hilbert, un alem√°n considerado como el gur√ļ del Big Data, cree que hay motivos econ√≥micos y pol√≠ticos para esta disputa que puede dejar una "cortina de hierro digital" en el mundo.

"Cualquier cortina de hierro digital solo puede ser perjudicial para el desarrollo de América Latina", advierte Hilbert en entrevista con BBC Mundo.

Pero este profesor de la Universidad de California-Davis también observa una oportunidad para la región, la que conoce bien por haber trabajado una década para la Cepal (Comisión Económica para América Latina).

Lo que sigue es una síntesis del diálogo con Hilbert, doctor en comunicación, economía y ciencias sociales dedicado a entender el impacto de la digitalización en el mundo actual.

¬ŅC√≥mo observa la decisi√≥n del gobierno de Donald Trump de restringir el acceso de la empresa china Huawei a tecnolog√≠a estadounidense?

Hay dos razones: una es económica y la otra es política. La económica es la misma lógica que ha estado en cada tecnología importante previa. Tiene que ver con estándares. Cuando tienes un estándar de tecnología, lo usas también como barrera de entrada a tu mercado.

Huawei ha avanzado mucho con diferentes tecnolog√≠as, entre otras el famoso 5G, la quinta generaci√≥n de celulares. Entonces tratan de separar los mercados y crear otros est√°ndares que ayuden a las compa√Ī√≠as de EE.UU. y del mundo occidental a avanzar con su tecnolog√≠a en el terreno.

Es una estrategia muy vieja. Cuando se introdujeron los trenes en la segunda revolución industrial, con las máquinas de vapor, se usaron diferentes anchos de vías para asegurar que en Rusia se pudieran producir diferentes trenes que en EE.UU. o en Europa. Como resultado, en América Latina tenemos cinco diferentes trochas que, como consumidor, es ineficiente, porque los trenes no pueden moverse fácilmente de un país a otro.

Lo mismo con la electricidad: los enchufes y tomas corrientes son dise√Īados diferentes, por diferentes productores, y por lo tanto hay diferentes est√°ndares: en Am√©rica Central hay enchufes de EE.UU. y en Am√©rica del Sur enchufes de Europa, b√°sicamente.

Ahora viene otra tecnolog√≠a muy potente, que tiene que ver con datos. La pregunta es si la pol√≠tica puede o quiere ayudar a proteger las compa√Ī√≠as locales para desarrollar su propia tecnolog√≠a y hacerlo m√°s dif√≠cil para otras. Una manera de hacerlo para los pa√≠ses hoy en d√≠a es crear est√°ndares con sus reglamentos de ciber seguridad. En China son tan complejos que se hace dif√≠cil para algunos productores occidentales hacer negocios.

¬ŅEs comparable esto a la aparici√≥n de una "cortina de hierro digital", como han se√Īalado algunos analistas?

Lo que ocurre hoy podría resultar en una cortina de hierro digital, porque no solamente hay razones económicas sino políticas.

La tecnología como el 5G es muy poderosa porque maneja muchos datos. Entonces lo que fluye son todos los datos de la sociedad. Desde los automóviles autónomos hasta lo que hacemos con el celular o la industria 4.0 usan este 5G.

Tambi√©n hay mucho software implementado ah√≠ que necesita actualizaciones, y eso provee muchos puntos de entrada potenciales para tener acceso a esos datos, independientemente de si alg√ļn gobierno va a poner expl√≠citamente alguna "puerta trasera" para espiarnos. Hay muchas oportunidades para observar parte de esos datos, que son lo que mueve la sociedad.

¬ŅPor qu√© se convierte esto en un argumento pol√≠tico?

Históricamente, si un país tiene una guerra con otro trata de "apagar" su infraestructura. Normalmente lo hace con aviones o bombas: destruir el transporte, los aeropuertos, las plantas de electricidad...

Ahora, si tienes acceso a la tecnolog√≠a que mueve el pa√≠s, no necesitas aviones ni bombas. Simplemente pones el interruptor y el pa√≠s se apaga. Ese es el miedo que tienen con una empresa como Huawei, que es una empresa privada que no cotiza en bolsa. ¬ŅEl gobierno de China podr√≠a tener acceso a esos datos? ¬ŅY hay algo en esa tecnolog√≠a que podr√≠a apagar alg√ļn aspecto de alg√ļn pa√≠s en caso de conflicto?

Las nuevas guerras no van a ser sobre petr√≥leo. Ocho de las 10 compa√Ī√≠as m√°s valoradas en el mundo son de tecnolog√≠a digital. Hoy ya son m√°s valiosos que las petroleras. Entonces los datos son el nuevo petr√≥leo. Y el que tiene el control sobre los datos, controla el pa√≠s.

Esto es algo muy serio que cada pa√≠s tiene que considerar. Pero tambi√©n hay que tener claro que no hay ninguna evidencia hasta el momento de que el gobierno de China tenga alg√ļn vector en esta tecnolog√≠a. Y hay que separar cuando se trata de este argumento de autonom√≠a nacional o cuando se usa esta raz√≥n pol√≠tica como excusa para la competitividad econ√≥mica de algunos pa√≠ses.

El secretario de Estado de EE.UU. ha dicho que los pa√≠ses deber√°n elegir entre un internet con "valores occidentales" y otro basado en los principios de un gobierno comunista "autoritario". ¬ŅEs posible ver esa divisi√≥n?

Al final es una cosa de regulaci√≥n. Y la verdad es que muchos gobiernos de pa√≠ses en desarrollo dicen que no saben bien entre qui√©n elegir y cu√°les son los valores de qui√©n. En China, s√≠, el gobierno te est√° espiando y tiene el sistema de cr√©dito social. Pero aqu√≠ en EE.UU. las compa√Ī√≠as tienen por lo menos el mismo detalle de informaci√≥n sobre ti que el gobierno en China, y el gobierno federal de EE.UU. probablemente tambi√©n, como nos ense√Ī√≥ Edward Snowden. Entonces, ¬Ņqui√©n es mejor que me esp√≠e, uno u otro?

No es que en EE.UU. todo este tema de espionaje est√© muy bien resuelto. El mismo Mark Zukerberg, CEO de Facebook, dijo hace algunas semanas en un art√≠culo en el Washington Post que "internet necesita nuevas reglas", pero que la "privacidad y protecci√≥n de datos efectivas necesitan un marco global armonizado". Traducido dice: por favor reg√ļlenme, pero lo tienen que hacer a nivel mundial. Si no, dejas la puerta completamente abierta para las empresas grandes de China.

Encontrándose nuevamente entre fronteras de una batalla tecnológica, lo más razonable también para América Latina sería llamar a un discurso global. Esto refiere a internet en general, incluidos los medios sociales, pero también la inteligencia artificial necesita una regulación global.

Europa ha dado un primer paso al introducir alguna regulación de protección de datos. No conozco a nadie que diga que esa es una regulación muy buena, ni siquiera en la Comisión Europea. Pero es una regulación; algo para discutir y mejorar. Y el problema es que si quieres avanzar con esto de manera sustentable necesitas una regulación global, porque el ecosistema digital es global.

¬ŅAm√©rica Latina est√° capacitada para tomar una opci√≥n en este asunto?

Si miras atrás, qué ridículo es tener diferentes anchos de vías para los ferrocarriles, o diferentes enchufes que son molestos hasta hoy en día, o diferentes estándares para video.

Ahora sabemos que proteger un mercado va a ser molesto y nos va a frenar el progreso. Entonces la solución más eficiente y efectiva es avanzar con una regulación global. Con eso América Latina sacaría mejor provecho para su desarrollo.

Adem√°s, en este momento Am√©rica Latina se encuentra en una posici√≥n √ļnica para llamar a una regulaci√≥n global. Europa ya ha propuesto una. √Āfrica en este asunto ya ha tomado su decisi√≥n: Huawei ha construido al menos 50 redes 3G en 36 pa√≠ses africanos y ha implementado el 70 por ciento de las redes 4G del continente.

De China dicen que el gobierno regula mucho y de EE.UU. que no regula suficiente. Adem√°s, los gobiernos actuales de EE.UU. y Rusia no tienen el prestigio y la confianza internacional para llamar a un di√°logo global sobre estos temas.

As√≠, ¬Ņqui√©n m√°s queda para llamar a un di√°logo global sobre regulaci√≥n, intermediando entre los europeos, asi√°ticos y EE.UU., si no es Am√©rica Latina? Tal vez es la √ļnica regi√≥n que todav√≠a tiene esa libertad. Y se necesita un di√°logo global, si no vamos de nuevo por unos 100 a√Īos a tener est√°ndares tecnol√≥gicos diferentes. Y al final, qu√© rid√≠culo va a ser para los hijos de nuestros hijos. Tal como para nosotros el asunto de los enchufes.

¬ŅQu√© deber√≠a regularse en concreto?

Hay que empezar con asuntos de ciberseguridad. Al igual que hay estándares de seguridad para electricidad o ferrocarriles, debe haberlos para la tecnología digital. El asunto de las "puertas traseras" es serio. Allí se necesitan regulaciones claras y ejecutadas en los hardwares y los softwares también. El enfoque principal tiene que ser la regulación de los datos.

Y hay que ver hasta d√≥nde se crea un marco que tenga flexibilidad seg√ļn la legislaci√≥n nacional. Por ejemplo, ¬Ņcu√°les son los llamados "valores occidentales"? No todos los pa√≠ses de Occidente est√°n de acuerdo sobre la libertad de expresi√≥n. En Alemania no puedes decir que Auschwitz nunca existi√≥: vas a prisi√≥n si lo dices en p√ļblico; en EE.UU. s√≠ lo puedes decir.

Todo esto al final es sobre la gestión, gerencia y protección de los datos, quién colecciona datos sobre quién, y quién tiene permiso para hacer qué. Por eso la red 5G es tan importante: porque va a manejar la mayoría de nuestros datos.

Para empezar, una pregunta que Am√©rica Latina se podr√≠a hacer es: ¬Ņqu√© se puede mejorar de la legislaci√≥n europea en protecci√≥n de datos y c√≥mo se podr√≠a expandir esto a un nivel global?

Al final, cualquier cortina de hierro digital solo puede ser perjudicial para el desarrollo de América Latina, mientras que una regulación clara y global podría ahorrarnos décadas perdidas de juegos económicos de gatos y ratones, e intentos políticos de prueba y error de control. Tomando una perspectiva amplia, ya hemos visto el resultado improductivo de estos idas y vueltas en la historia muchas veces.

 

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