Obama podrá ejecutar ataques cibernéticos
Febrero 2013

El presidente Barack Obama contar√° con la autoridad para ordenar un ataque cibern√©tico de car√°cter preventivo en el caso de que Estados Unidos detecte una posible amenaza desde el extranjero. Fuentes oficiales consultadas por varios medios estadounidenses aseguran que la Administraci√≥n quiere tomar medidas ante el creciente n√ļmero de ataques sufridos por las redes inform√°ticas del pa√≠s.

El diario Financial Times adelant√≥ tambi√©n que Obama podr√≠a aprobar una orden ejecutiva para asumir nuevas competencias en materia de seguridad cibern√©tica en los pr√≥ximos d√≠as. Seg√ļn The New York Times, el Gobierno de Obama ha estudiado recientemente el uso del arsenal inform√°tico del que dispone y su conclusi√≥n es que el presidente puede asumir esa competencia en caso de un ataque inform√°tico.

Obama ha trabajado durante los √ļltimos meses en un modelo de legislaci√≥n que hubiera aprobado tanto estos poderes como un marco de est√°ndares de seguridad para proteger las infraestructuras del pa√≠s as√≠ como su respuesta en el caso de sufrir un ataque cibern√©tico. El proyecto de ley respaldado por la Casa Blanca choc√≥ sin embargo con la oposici√≥n en el Congreso, por lo que el presidente podr√≠a apostar por una orden ejecutiva que ampl√≠e sus competencias.

El gesto de Obama coincidir√≠a con informaciones recientes sobre ataques por parte de piratas inform√°ticos chinos a varios medios de comunicaci√≥n estadounidenses -The New York Times, The Washington Post y The Wall Street Journal- as√≠ como a otras empresas e infraestructuras del pa√≠s. El secretario de Defensa, Leon Panetta, advirti√≥ el pasado oto√Īo que "el pr√≥ximo Pearl Harbor" podr√≠a consistir en un ataque cibern√©tico que hiciera "descarrilar trenes de pasajeros o trenes cargados con elementos qu√≠micos letales" y que existen "casos en los que los intrusos han conseguido acceder a los sistemas de control" de diversas infraestructuras de EE UU. El Gobierno de Obama defiende que cualquiera de estos ataques ser√≠a tratado como un "acto de guerra".

Seg√ļn The New York Times, el Pent√°gono ya ha creado un nuevo mando cibern√©tico y ser√° de los pocos sectores que aumente su presupuesto dentro del Ej√©rcito. La legislaci√≥n actual establece que EE UU s√≥lo puede llevar a cabo misiones anti terroristas en aquellos pa√≠ses donde est√© inmerso en una guerra, pero las nuevas normas permitir√≠an que las agencias de espionaje accedan a redes inform√°ticas extranjeras con el objetivo de detectar posibles ataques dirigidos hacia EE UU o introducir virus inform√°ticos en sus sistemas para impedir su funcionamiento. "Las nuevas reglas ser√°n altamente secretas, igual que se han mantenido los ataques con 'drones' hasta ahora", asegura el Times.

Hasta la fecha, sólo se conoce una ocasión en la que EE UU ha recurrido a la informática para llevar a cabo una ofensiva contra otra nación, Irán, centrándose exclusivamente en la infraestructura de sus plantas de enriquecimiento de uranio. El proyecto, heredado de la Administración Bush, logró bloquear el funcionamiento de programa nuclear al introducir un virus informático en sus sistemas, lo que demostró que "la infraestructura de un país se puede destruir sin necesidad de bombardearla ni enviar tropas", afirma el Times.

Los expertos aseguran que la guerra cibern√©tica podr√≠a causar graves da√Īos al atacar objetivos como el sistema financiero de EE UU o sus redes de transportes. La orden ejecutiva del presidente Obama, adelanta tambi√©n Financial Times, quiere responder a esta amenaza estableciendo la cooperaci√≥n y el intercambio de informaci√≥n entre el gobierno y el sector privado, as√≠ como un conjunto de est√°ndares de seguridad para proteger las diferentes industrias del pa√≠s.

Seg√ļn asegura el diario tras acceder al borrador de la orden ejecutiva, √©sta se centra en prevenir intromisiones en los sistemas que gestionan la red energ√©tica, los servicios financieros, empresas qu√≠micas o el suministro de agua a las ciudades. La Administraci√≥n Obama ha defendido p√ļblicamente que la respuesta de EE UU a la ciberguerra debe centrarse tanto en la prevenci√≥n de los ataques como en fortalecer sus sistemas inform√°ticos para reducir sus posibles consecuencias. Sin embargo, fuentes consultadas por el Times advierten que este tipo de ataques no son siempre atribuibles directamente a un pa√≠s o su gobierno, sino que pueden corresponder a grupos terroristas, por lo que su respuesta solo deber√≠a ser autorizada por el presidente del Gobierno y comandante en jefe de las tropas.

La nueva regulaci√≥n se enfrenta adem√°s a dudas sobre la implicaci√≥n del Pent√°gono en estos ataques y en su r√©plica a las intromisiones de otros pa√≠ses en sistemas inform√°ticos de EE UU. Seg√ļn adelanta el Times, la Casa Blanca establecer√° que la respuesta corresponde al Departamento de Seguridad Nacional, si el asalto se ha producido dentro de territorio estadounidense, y que el Pent√°gono s√≥lo se ver√° involucrado si as√≠ lo establece una orden presidencial.

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