Qué intereses tienen Rusia y EE.UU. en Venezuela y por qué se pelean por él
Por: BBC Mundo
Mayo 2019
Fotografia: BBC

Venezuela es la nueva "manzana de la discordia" del escenario global: dos de las grandes potencias del mundo se pelean por su destino.

Pero desde la pasada semana, el juego de pulsos y fuerzas de Estados Unidos y Rusia por derrocar o mantener a flote el gobierno de Nicol√°s Maduro ha ido a peor.

Tras el fallido "levantamiento" promovido por el líder opositor Juan Guaidó, ambas naciones reforzaron su retórica y se acusaron duramente de interferir en la crisis interna del país sudamericano.

Washington responsabiliz√≥ a Mosc√ļ de frustrar la salida de Maduro, mientras el Kremlin fustig√≥ a Washington por promover una "guerra de informaci√≥n" contra Caracas.

Pero las tensiones dieron un giro inesperado este viernes, después de una larga llamada entre Donald Trump y Vladimir Putin en la que el inquilino de la Casa Blanca contradijo las versiones que, hasta ahora, habían mantenido altos miembros de su propio gobierno -y él mismo-

"Putin no quiere en absoluto implicarse en Venezuela, más allá de que le gustaría ver que ocurre algo positivo para el país", dijo Trump, pese a que en marzo afirmó que los rusos "tenían que salir" del país latinoamericano.

El jueves, el jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, también conversó sobre la crisis venezolana con su homólogo ruso, Serguei Lavrov, con quien acordó volver a tratar el tema esta próxima semana durante una cumbre en Finlandia.

Y es que, pese a las declaraciones del viernes de Trump, Venezuela ha sido en los √ļltimos tiempos un punto de fricci√≥n frecuente para ambos pa√≠ses que gener√≥ incluso acaloradas discusiones en el Consejo de Seguridad de la ONU.

"Han llegado al punto que, por momentos, parece que la situación en Venezuela ya no se trata de la rivalidad entre Maduro y Guaidó, sino de Rusia y Estados Unidos", asegura a BBC Mundo James Dobbins, analista en Diplomacia y Seguridad de la RAND Corporation, un think thank que asesora a las fuerzas armadas de EE.UU.

Ha sido para muchos un viejo recuerdo de los a√Īos tensos y oscuros de la Guerra Fr√≠a, en los que Cuba era la moneda de cambio entre las dos mayores potencias del mundo.

Pero ¬Ņpor qu√© EE.UU. y Rusia se pelean ahora por Venezuela? ¬ŅQu√© intereses est√°n en juego?

Analistas consultados por BBC Mundo explican que la respuesta no es sencilla: razones políticas y económicas se mezclan con otras que trascienden la propia crisis de Venezuela.

¬ŅC√≥mo Rusia y EE.UU. se volvieron amigo y enemigo del gobierno de Venezuela?

Pese a las frecuentes críticas de Chávez, EE.UU. y Venezuela fueron durante su gobierno importantes socios comerciales.

"EE.UU. fue por muchos a√Īos, de hecho, el principal comprador de petr√≥leo venezolano y varias refiner√≠as del pa√≠s del norte se dedicaban especialmente a tratar el crudo enviado por el gobierno de Caracas", recuerda Dobbins.

Pero a medida que la crisis arreció durante el gobierno de Maduro, Washington comenzó a cortar sus relaciones, sus importaciones de Venezuela y a imponer sanciones contra empresas y miembros del gobierno bolivariano.

A medida que Washington se alejaba, Putin comenzó a estrechar su cercanía con el país sudamericano, que comenzó a apoyar a Rusia en muchas de sus cruzadas y políticas internacionales.

La anexi√≥n rusa de Crimea en 2014 provoc√≥ una dura condena de Occidente y una oleada de sanciones econ√≥micas contra el Kremlin que todav√≠a contin√ļan.

Pero Venezuela fue uno de los pocos países que la apoyó.

Mosc√ļ, desde entonces, "busca a pa√≠ses que a√ļn quieran lidiar con ellos, y eso incluye a Venezuela", explica Steven Pifer, exembajador de EE.UU. en Ucrania e investigador del centro de an√°lisis Brookings Institution.

Pero a medida que EE.UU. cortaba sus vínculos comerciales y petroleros con Caracas, Rusia los aumentaba.

Desde hace más de una década, la petrolera rusa Rosneft se empezó a involucrar de manera significativa en el sector petrolero venezolano.

Seg√ļn c√°lculos de algunos especialistas, el gobierno ruso y Rosneft habr√≠an concedido unos US$20.000 millones de d√≥lares en pr√©stamos y l√≠neas de cr√©dito a Caracas desde el a√Īo 2006 a cambio de petr√≥leo.

Dobbins por su parte, aclara que Venezuela no ha sido capaz de pagar la deuda, por lo que un cambio de gobierno anularía la posibilidad de que la petrolera rusa vea su dinero de vuelta.

¬ŅSe trata entonces del inter√©s por el petr√≥leo?

Es el argumento preferido del gobierno de Venezuela: Maduro acusa a la Casa Blanca de querer hacerse con el control de sus reservas de petróleo.

"No hay dudas de que Venezuela fue un importante socio comercial y petrolero de EE.UU. y que la Casa Blanca estar√≠a interesada en recuperar eso. Pero no creo el argumento de que quieran controlar el petr√≥leo", se√Īala Dobbins.

En contraste, el gobierno venezolano destaca la solidaridad de Rusia y el apoyo de su gobierno en los "momentos difíciles".

Vladimir Rouvinski, profesor de Pol√≠tica y Relaciones Internacionales en la Universidad ICESI de Cali, Colombia, considera que hay otros objetivos adem√°s del inter√©s de Mosc√ļ por el petr√≥leo venezolano.

"Desde 2014, este tipo de inversiones fueron muy cuestionados desde la perspectiva de negocio, porque estos yacimientos de Venezuela requieren una gran inversión y las empresas tendrían que poner muchísima plata para poder aprovecharlos", afirma.

"Lo que estaban haciendo realmente los rusos era dar una ayuda camuflada al gobierno de Maduro, porque no ten√≠a sentido hacer este prepago por petr√≥leo venezolano para una empresa que tiene sus propios yacimientos de petr√≥leo (Rosneft)", a√Īade.

Dobbins se√Īala adem√°s que la explotaci√≥n petrolera y la extracci√≥n de gas de esquisto hizo a EE.UU. cada vez menos dependiente de las importaciones de petr√≥leo, lo que rest√≥ importancia a su inter√©s en el capital probado de hidrocarburos de Venezuela.

Entonces ¬Ņpor qu√© otros motivos mira Mosc√ļ hacia Caracas?

El editor del servicio ruso de la BBC, Famil Ismailov considera como punto fundamental el mensaje que puede vender Putin en su propio país.

"Es muy importante mostrarle al p√ļblico interno que, pese a las sanciones, Rusia cumple su rol como superpotencia y tiene pa√≠ses amigos", explica.

Pifer, por su parte, afirma que lo que el Kremlin busca es dar la imagen de una Rusia que no est√° aislada "cuando en realidad lo est√°".

En el caso de EE.UU., se√Īala Dobbins, Venezuela tambi√©n se ha vuelto un motivo de pol√≠tica interna.

"En el sur de Florida vive una amplia comunidad de venezolanos y cubanos que apoyan un cambio de r√©gimen en Venezuela", se√Īala.

De ah√≠ que las amenazas y nuevas sanciones al gobierno de La Habana por su apoyo a Caracas -que la isla niega que incluya tropas- tambi√©n comenzaron a formar parte del discurso de Trump en los √ļltimos meses.

"Si tenemos en cuenta que Florida es un estado p√©ndulo (el voto por los candidatos de cada partido var√≠a de una elecci√≥n a otra) y que el a√Īo 2020 est√° la vuelta, no es de asombrarnos que Venezuela sea uno de los temas para la campa√Īa de Trump", agrega.

Comenta, además, que la crisis humanitaria que atraviesa Venezuela también ha tenido un impacto en EE.UU. y en países de América Latina por el alto flujo migratorio, lo que llevó a la Casa Blanca a tomar cartas en el asunto.

¬ŅEntonces es tambi√©n un tema de pol√≠tica exterior?

Rouvinski considera que una de las causas del apoyo de Mosc√ļ a Caracas hay que buscarlas en otro lado.

"Las √©lites en Rusia creen que los problemas que Mosc√ļ tiene con sus pa√≠ses vecinos -en primer lugar con Ucrania, pero tambi√©n con Georgia y en otros en Asia Central- se deben a la influencia de EE.UU.", se√Īala.

El gobierno ruso criticó en repetidas ocasiones la "interferencia" de Washington en Ucrania o el despliegue de fuerzas estadounidenses en el mar Negro o Báltico, como parte de los operativos de la OTAN.

En este contexto, el analista considera que lo que buscan los rusos es tener incidencia en los países que ellos consideran como el "patio trasero de Estados Unidos": las naciones de América Latina y el Caribe.

"El gobierno ruso piensa que si puede mantener influencia sobre estos pa√≠ses, principalmente Venezuela y Cuba, pueden tener tambi√©n algo de presi√≥n sobre Washington para que cambien sus pol√≠ticas en los pa√≠ses cercanos a Rusia", se√Īala.

Por otra parte, Dobbins se√Īala que la presencia rusa en Latinoam√©rica ha sido vista como una amenaza desde hace d√©cadas por los distintos gobiernos estadounidenses.

"EE.UU. no puede permitir que un pa√≠s que est√° fuera del hemisferio occidental pueda hacer este juego en su espacio com√ļn. De ah√≠ que los pa√≠ses que apoyan abiertamente a Rusia siempre han sido vistos con recelo desde la Casa Blanca", afirma.

Por ese motivo, el futuro de Maduro en el poder puede verse también como un augurio de lo que se juegan las dos potencias en la política mundial.

"Si se queda en el poder, los rusos demostrar√°n que pueden mantener gobiernos con amenazas sencillas, como ya hicieron en Siria", opina Dobbins.

"Si se va Maduro, entonces los estadounidenses confirmarán que pueden seguir derrocando gobiernos y eso sería visto como un peligro potencial para Rusia", concluye.

 

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