Narcotr√°fico: Arranca juicio a sobrinos de Maduro
Por: Nicole Hong (The Wall Street Journal)
Noviembre 2016

Fiscales estadounidenses acusaron a dos sobrinos del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, de conspiración para introducir 800 kilos de cocaína a Estados Unidos en el inicio de su juicio en una corte de Manhattan.

En los argumentos de apertura, los fiscales aseguraron que Efra√≠n Antonio Campo Flores, de 30 a√Īos y Franqui Francisco Flores de Freitas, de 31 a√Īos, planeaban enviar aviones cargados con coca√≠na de Venezuela a Honduras para que los traficantes pudieran introducirlos a EE.UU.

‚ÄúCre√≠an que eran tan poderosos en su pa√≠s que pod√≠an enviar casi una tonelada de coca√≠na sin problema‚ÄĚ, dijo el fiscal de EE.UU. Emil Bove a una sala repleta.

Los nietos de Maduro se jactaron sobre el acceso que ten√≠an al ‚Äúhangar presidencial‚ÄĚ en un aeropuerto de Venezuela, dijo Bove, un indicio de que el juicio podr√≠a revelar las supuestas actividades criminales de altos mandos venezolanos. Muchos de estos han sido acusados por EE.UU. de tr√°fico de drogas y lavado de dinero.

Las autoridades estadounidenses arrestaron a Campo Flores y Flores de Freitas en Haití en noviembre pasado, cinco días antes que supuestamente se llevara a cabo el primer envío. Los abogados de los sobrinos de Maduro aseguran que el gobierno les tendió una trampa y cuestionan el por qué fueron arrestados antes que se transportara la cocaína.

Los acusados, ambos ciudadanos venezolanos, han estado bajo custodia federal en Manhattan desde entonces. Se han declarado inocentes.

Si los sobrinos de Maduro son encontrados culpables de conspiraci√≥n para el tr√°fico de drogas, enfrentar√≠an una pena m√≠nima de 10 a√Īos en prisi√≥n y un m√°ximo de cadena perpetua.

La investigaci√≥n comenz√≥ el a√Īo pasado, cuando los dos hombres conocieron a un informante de la Administraci√≥n para el Control de Drogas de EE.UU. (DEA) en Honduras y supuestamente dijeron estar interesados en un negocio de coca√≠na que generar√≠a al menos US$20 millones en ganancias. Le aseguraron a los informantes que los aviones llenos de coca√≠na no ser√≠an seguidos por las autoridades debido a sus conexiones pol√≠ticas, seg√ļn el gobierno estadounidense.

Los fiscales aseguran que los dos hombres confesaron a agentes estadounidenses después de su arresto que participaron en una conspiración de tráfico de drogas. Sus abogados dicen que esta confesión fue coaccionada y obtenida ilegalmente.

Funcionarios venezolanos han calificado a los arrestos como un secuestro ilegal que busca desestabilizar al pa√≠s. El caso ha tensionado a√ļn m√°s la ya deteriorada relaci√≥n entre EE.UU. y Venezuela, en momentos en que la econom√≠a del pa√≠s est√° colapsando.

El juicio, que se espera dure dos semanas, depender√° de los testimonios de los informantes y agentes de la DEA encubiertos, los cuales ya han presentado varios retos a los fiscales.

Un cooperante, un narcotraficante en Honduras confinado a una silla de ruedas, fue asesinado el a√Īo pasado. Otros dos informantes, un duo de padre e hijo que recibieron m√°s de US$1 mill√≥n de la DEA, se encuentran ahora en la c√°rcel, luego de admitir que traficaron drogas por aparte durante la investigaci√≥n a los sobrinos de Maduro.

Los abogados de la defensa buscarán socavar la credibilidad de los informantes durante el juicio. Ellos han argumentado que los informantes se rehusaron a propósito a grabar algunas de sus reuniones con los acusados para fortalecer el caso del gobierno. Un juez dictaminó el mes pasado que no había evidencia de esto.

En una reuni√≥n clave en Caracas, los sobrinos de Maduro presentaron un kilo de una sustancia blanca. Un informante aplast√≥ una peque√Īa cantidad en sus manos y concluy√≥ que la sustancia era coca√≠na. Los abogados de los acusados aseguran que no hay forma de confirmar que fue as√≠, debido a que los informantes no llevaron una muestra a la DEA.

Durante los argumentos de apertura, la defensa dijo que los informantes de la DEA presionaron a los sobrinos de Maduro para que llevaran a cabo el negocio. Los acusados viv√≠an vidas ‚Äúmodestas‚ÄĚ en Caracas y no ten√≠an la sofisticaci√≥n para conseguir 800 kilos de coca√≠na de alta pureza, seg√ļn la defensa.

La evidencia del juicio mostrar√° que los informantes de la DEA se burlaron de los acusados por ser poco experimentados en el negocio del tr√°fico de drogas, dijo John Zach, el abogado que representa a Campo Flores. Zach llam√≥ ‚Äúest√ļpido‚ÄĚ a su cliente en repetidas ocasiones durante sus argumentos de apertura.

‚ÄúCualquier narcotraficante real se habr√≠a dado cuenta en 20 segundos‚ÄĚ, dijo.

Campo Flores supuestamente le dijo a un agente encubierto de la DEA que su proveedor de cocaína eran las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Funcionarios de EE.UU. han dicho desde hace tiempo que Venezuela es el principal punto de transito de la cocaína producida en Colombia.

Las relaciones entre EE.UU. y Venezuela han estado presentes en la antesala al juicio. La defensa trat√≥ de evitar que el gobierno presentara grabaciones en las que Campo Flores supuestamente le dice a un informante que ‚Äúestamos en guerra con Estados Unidos‚ÄĚ y que ‚Äúnecesitamos el dinero‚ÄĚ del negocio para apoyar la campa√Īa parlamentaria de su t√≠a, la primera dama venezolana Cilia Flores.

El juez permiti√≥ la semana pasada el que se usen estas declaraciones, rechazando el argumento de la defensa de que los jurados no deber√≠an tener que ‚Äúdesenmara√Īar la complicada y tensa relaci√≥n entre Estados Unidos y Venezuela‚ÄĚ.

Los honorarios de los abogados de los acusados son pagados por Wilmer Ruperti, un magnate del transporte venezolano con lazos cercanos a Maduro.

 

 

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