Productor de coca, jefe detallista y testigo contra el Chapo: la saga de Juan Carlos Ramírez Abadía
Por: Alan Feuer / The New York Times
Diciembre 2018
Fotografia: Fiscalía de Estados Unidos, Distrito Sur de Nueva York

 

Juan Carlos Ramírez Abadía era uno de los mayores productores de cocaína colombiana y tenía dos grandes virtudes: era muy adaptable y estaba completamente obsesionado con los detalles de su oficio.

Cuando las autoridades estadounidenses comenzaron a usar aviones de radar para localizar los vuelos con cargamentos de drogas destinados a M√©xico, Ram√≠rez simplemente comenz√≥ a usar botes. Cuando fabricaba coca√≠na en laboratorios ubicados en las profundidades de la selva colombiana, con frecuencia realizaba controles de calidad con el fin de asegurarse de que sus drogas contaran con la pureza necesaria, que tuvieran una "calidad √≥ptima", seg√ļn cuenta.

Sin embargo, Ram√≠rez, un antiguo l√≠der del Cartel del Norte del Valle, tambi√©n era famoso por otra raz√≥n, seg√ļn les dijo a los miembros del jurado: era el principal proveedor de Joaqu√≠n "el Chapo" Guzm√°n Loera, el capo mexicano de la droga. En su segundo d√≠a como testigo en el juicio por conspiraci√≥n de drogas contra Guzm√°n en la Corte Federal de Distrito en Brooklyn, Ram√≠rez detall√≥ su relaci√≥n de diecisiete a√Īos con el acusado y la describi√≥ como uno de los negocios de narcotr√°fico m√°s rentables en la historia moderna.

Conocido como Chupeta, Ramírez se presentó en el banquillo de testigos como un hombre obsesionado con las minucias de su negocio; recordó que siempre pedía a los pilotos que le informaran de todo lo sucedido en cada recorrido y que revisaba todos los renglones de los escrupulosos registros contables que llevaba. Orgulloso hasta la arrogancia, casi no utilizó la palabra "cocaína" sin recordarles a los presentes en la corte que se trataba de su cocaína.

Ramírez también tenía una intensa fijación con su seguridad personal. Contó que en los comienzos de su carrera, después de que lo arrestaron en Colombia, no solo sobornó a los funcionarios para que lo dejaran salir de prisión, sino que también les pagó para que borraran todos los rastros de su existencia de los registros gubernamentales. Antes de que lo arrestaran de nuevo en 2007 en Brasil, se sometió a varias cirugías plásticas para modificar por completo su rostro. Sus nuevos rasgos (ojos alargados, barbilla prominente y pómulos definidos) le dan el aspecto de un vampiro.

La semana pasada, en su primer d√≠a como testigo, Ram√≠rez le dijo al jurado que conoci√≥ a Guzm√°n en 1990 en el vest√≠bulo de un hotel de Ciudad de M√©xico. Dijo que el acusado, quien en ese entonces era un novato en el mundo del narcotr√°fico, le ofreci√≥ transportar 4000 kilos de coca√≠na ("Mi coca√≠na", afirm√≥) desde M√©xico hasta Los √Āngeles, y cobr√≥ el 40 por ciento del valor del cargamento.

Eso era un poco más del 37 por ciento que cobraban la mayoría de los traficantes mexicanos, comentó Ramírez. No obstante, Guzmán lo persuadió con un discurso de venta convincente y audaz. "Dijo: 'Soy mucho más rápido'", recordó Ramírez. "Pruébame y verás'".

As√≠ comenz√≥ una alianza productiva y duradera que dur√≥ casi veinte a√Īos y permiti√≥ el traslado de 400 toneladas de coca√≠na colombiana a M√©xico para luego transportarla a trav√©s de la frontera. En un principio, los socios usaban aviones para pasar sus cargamentos a la red de pistas secretas de aterrizaje que eran de Guzm√°n. M√°s tarde, optaron por botes de pesca, e intercambiaban el cargamento de manera encubierta en el mar.

Los términos del acuerdo eran sencillos: después de que la cocaína pasaba la frontera, Guzmán tomaba su 40 por ciento y lo vendía por su cuenta en Estados Unidos. Los operadores de Ramírez se quedaban con el resto para venderlo.

Al parecer, las ganancias eran sorprendentes. De 1990 a 1996, seg√ļn Ram√≠rez, Guzm√°n gan√≥ hasta 640 millones de d√≥lares vendiendo su coca√≠na.

Ramírez ejercía un control excesivo sobre el negocio de Guzmán. Cuando los socios cambiaron el transporte aéreo por las rutas marítimas, Ramírez insistió en poner capitanes colombianos en los botes mexicanos e incluso hizo que uno de sus empleados usara un radio en tierra para mantener vigiladas las embarcaciones.

"¬ŅSer√≠a apropiado decir que eres un jefe muy involucrado?", le pregunt√≥ un fiscal a Ram√≠rez. "Siempre", respondi√≥.

No obstante, ni siquiera ese nivel de atención era suficiente para evitar los desastres ocasionales.

A principios de la década de 1990, por ejemplo, Ramírez envió una embarcación pesquera con veinte toneladas de cocaína al océano Pacífico para encontrarse con un bote de Amado Carrillo Fuentes, quien era uno de los asociados de Guzmán en el Cártel de Sinaloa. Sin embargo, el capitán de Carrillo Fuentes era cocainómano y comenzó a tener alucinaciones en las que se acercaban embarcaciones de la Guardia Costera de Estados Unidos. Temeroso de que lo atraparan, el capitán mexicano hundió la embarcación y perdió 400 millones de dólares en cocaína.

En 1996, despu√©s de varios momentos cr√≠ticos, Ram√≠rez se rindi√≥ ante las autoridades colombianas, prometi√≥ desmantelar su imperio y cumplir una condena de hasta veinticuatro a√Īos en prisi√≥n. Pero al final, como era su costumbre, logr√≥ sobrevivir.

Dijo que les pag√≥ varios millones de d√≥lares a funcionarios corruptos de su pa√≠s y sali√≥ libre despu√©s de poco m√°s de cuatro a√Īos.

Una vez en libertad, Ram√≠rez se adapt√≥ de nuevo y lleg√≥ a un nuevo acuerdo con Guzm√°n y sus aliados. Con este trato, Ram√≠rez clausur√≥ sus negocios de distribuci√≥n en Estados Unidos. Dijo que le permiti√≥ a Guzm√°n y a su gente no solo introducir su coca√≠na de manera ilegal a trav√©s de la frontera, sino tambi√©n venderla en Los √Āngeles, Chicago y Nueva York.

Aunque ese fue un gran avance para Guzm√°n, era algo m√°s para Ram√≠rez. √Čl explic√≥ que, en ese momento, el gobierno de Estados Unidos ya le segu√≠a el rastro y pronto lo acusar√≠an y buscar√≠an su extradici√≥n. Por eso se declar√≥ culpable en 2010.

Como siempre, luchaba por sobrevivir. "Quería estar detrás de la cortina", comentó.

 

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