Datos que indican que el cambio clim√°tico ya est√° alterando la vida del planeta
Por: El País
Noviembre 2016
Fotografia: REUTERS-PAULINE ASKIN -EL PA√ćS

La pulga de agua depende de la temperatura como pocos animales. Este peque√Īo crust√°ceo no se reproduce mediante la uni√≥n del √≥vulo y el gameto masculino. Las c√©lulas sexuales femeninas se desarrollan sin ser fecundadas. Este mecanismo de reproducci√≥n asexual llamado¬†partenog√©nesis se inicia por una se√Īal ambiental o qu√≠mica. En el caso de las pulgas de agua es el calor ambiental. Durante los meses c√°lidos, se reproduce m√°s y las cr√≠as son hembras. En invierno, nacen menos y son machos. Por eso los cient√≠ficos que estudian el¬†cambio clim√°tico la est√°n usando como los mineros usaban a los canarios en las minas.

"Combinando numerosas t√©cnicas de investigaci√≥n, tanto de campo como en el laboratorio, ya tenemos una visi√≥n completa de la amplitud de impactos que est√° teniendo el cambio clim√°tico sobre estos animales", dice en un correo el bi√≥logo de la Universidad de Florida,¬†Brett Scheffers. "Ahora sabemos que el cambio clim√°tico est√° afectando su gen√©tica, su fisiolog√≠a, su distribuci√≥n y las comunidades de las que forma parte. Este ejemplo ofrece la prueba m√°s completa de c√≥mo el cambio clim√°tico puede alterar todos los procesos que rigen la vida del planeta", a√Īade.

Junto a una veintena de cient√≠ficos de otras tantas universidades, Scheffers ha revisado toda la literatura cient√≠fica sobre el impacto del cambio clim√°tico en animales y plantas publicada en los √ļltimos a√Īos. Buscaron estudios en todos los niveles, desde mutaciones en los genes de una especie, hasta el estr√©s en todo un ecosistema, pasando por cambios en el tama√Īo y la forma o la distribuci√≥n geogr√°fica de las especies. Identificaron as√≠ casi un centenar de procesos ecol√≥gicos. Seg√ļn publican en Science, desde lo micro a lo macro, el 80% de esos procesos ya se est√°n viendo alterados por el calentamiento global.

"Los genes est√°n cambiando, la tolerancia a las altas temperaturas est√° cambiando y rasgos f√≠sicos como el tama√Īo corporal o el color est√°n cambiando", comenta Scheffers. En el caso de la pulga de agua, las de latitudes m√°s fr√≠as¬†han desarrollado una mayor tolerancia t√©rmica en apenas unas decenas de a√Īos. A mayor escala, "las especies est√°n cambiando su rango geogr√°fico y estamos viendo claros signos de que ecosistemas enteros est√°n sufriendo estr√©s", a√Īade este bi√≥logo especializado en cambio clim√°tico.

Entre los cambios m√°s evidentes est√°n los cambios en los procesos ecol√≥gicos relacionados con la estacionalidad. As√≠, que¬†la primavera se est√© adelantandopuede provocar un desajuste en las relaciones entre especies, polinizaci√≥n, por ejemplo. Las temperaturas m√°s c√°lidas est√°n alterando¬†la conducta y distribuci√≥n de muchas aves. En altas latitudes, mientras los bosques boreales de Canad√° cada vez avanzan m√°s al norte, en el √Ārtico, una de las zonas m√°s vulnerables al calentamiento, casi todas las especies est√°n perdiendo efectivos.

Los investigadores no entran a valorar la bondad o maldad de los cambios.¬†Para algunas especies, como los corales, el cambio clim√°tico est√° siendo letal. Para otras, como el ping√ľino adelaida, la retirada de los glaciares ant√°rticos est√° haciendo que sus poblaciones aumenten. En t√©rminos globales, la¬†cubierta vegetal del planeta parece haber aumentado, aunque algunos de¬†los √°rboles m√°s grandes est√©n desapareciendo. En el mar, el resultado neto puede parecer neutro: mientras el 52% de las especies adaptadas a aguas c√°lidas han prosperado, el mismo porcentaje de especies de aguas fr√≠as han menguado. En tierra, la mitad de las¬†poblaciones de vertebrados han desaparecido en 40 a√Īos.

"Algunos no esperaban este grado de cambios hasta dentro de unas d√©cadas", dice el profesor de la Universidad de Queensland y coautor del estudio, James Watson. Y a√Īade: "Los efectos del cambio clim√°tico se est√°n sintiendo en todas partes, sin que se libre ning√ļn ecosistema de la Tierra. No es sensato pensar que el cambio clim√°tico solo es un problema de cara al futuro".

 

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