El colapso de una represa desata la indignaci贸n de los brasile帽os contra las mineras
Por: The New York Times
Enero 2019
Fotografia: Mauro Pimentel/Agence France-Presse 鈥 Getty Images

Tres d铆as despu茅s de que el colapso de una represa liberara un torrente de lodo y residuos mineros que ha ocasionado la muerte de al menos 60 personas y ha dejado a 292 desaparecidas en la ciudad brasile帽a de Brumadinho, los residentes tuvieron que evacuar el 27 de enero conforme una segunda presa amenazaba con colapsar. Esta situaci贸n gener贸 p谩nico e indignaci贸n entre los habitantes que han denunciado la poca responsabilidad de la poderosa industria minera de Brasil ante el suceso.

Las sirenas sonaron antes del amanecer, activadas por las fuertes lluvias y los niveles peligrosamente altos del agua en una represa ubicada en un complejo de mineral de hierro de la empresa Vale S. A. Rescatistas en busca de sobrevivientes del desastre decidieron dejar esa tarea para enfocarse en evacuar a los residentes hacia un 谩rea de mayor altura.

Para el final del d铆a, a los residentes se les permiti贸 volver a sus hogares. Sin embargo, para muchos brasile帽os, esta 煤ltima advertencia fue una evidencia m谩s clara de que el sistema que regula a la industria minera no funciona, lo que pone en riesgo las vidas de las personas y hace peligrar al medioambiente.

Aun as铆, pocos esperan que las pol铆ticas sean m谩s estrictas durante el gobierno del nuevo presidente, Jair Bolsonaro, que聽durante su campa帽a prometi贸 restringir las multas y facilitar las regulaciones a la miner铆a y a otras industrias que explotan los recursos naturales.

Hay m谩s de cuatrocientas represas mineras como la que colaps贸 en Brumadinho en el estado de Minas Gerais, el centro neur谩lgico de la industria minera brasile帽a. Hace tres a帽os, otra represa similar explot贸 en la ciudad de Mariana, a 120 kil贸metros, y caus贸 la muerte de diecinueve personas y desencaden贸 uno de los peores desastres ambientales en la historia brasile帽a. Esa represa era propiedad de Vale y la compan铆a minera angloaustraliana BHP.

Algunas represas que han sido consideradas "inestables" han continuado operando durante a帽os, dijo Bruno Milanez, un profesor de Ingenier铆a Industrial en la Universidad Federal de Juiz de Fora. Lo preocupante, dijo, es que las estructuras que colapsaron en Mariana y Brumadinho fueron certificadas como "estables".

En Brasil, auditores independientes verifican la seguridad de las represas mediante inspecciones regulares y el an谩lisis de registros por escrito. El problema, seg煤n expertos como Milanez y Luiz Jardim, un profesor de Geograf铆a en la Universidad Estatal de R铆o de Janeiro, es que las mineras eligen y contratan a los auditores y proporcionan toda la documentaci贸n.

Y eso no ha cambiado en los tres a帽os que han pasado desde el desastre de Mariana, afirma Jardim. El marco regulatorio se ha relajado luego de que la ca铆da en los precios internacionales de las materias primas ha obligado a las compa帽铆as mineras a reducir costos lo que,聽seg煤n afirman los expertos, en algunos casos se ha traducido en llenar las represas por encima de su capacidad, reducir los presupuestos de seguridad y el fracaso en establecer sistemas de emergencia.

"Estos no son eventos excepcionales. Las represas se rompen. M谩s lo har谩n", dijo Jardim. "Ya sea que el sistema de monitoreo tiene defectos o las compa帽铆as han encontrado la manera de manipularlo".

Fabio Schvartsman, director ejecutivo de Vale, dijo que todav铆a investigan la causa de la ruptura del 25 de enero. La represa de Brumadinho ha estado inactiva durante tres a帽os y fue certificada como estable en diciembre pasado.

No obstante, un representante de Ibama, la agencia federal de protecci贸n del medioambiente, advirti贸 en ese entonces que las represas de Brumadinho no estaban libres de riesgo.

"Se romper谩n ante cualquier negligencia por parte de quienes se encargan del manejo de riesgos", dijo el representante, de acuerdo con anotaciones de una reuni贸n en diciembre del concejo estatal sobre las regulaciones mineras que fueron enviadas a The New York Times.

En la reuni贸n, los miembros del concejo votaron sobre la solicitud de Vale para conseguir un permiso que expandiera las operaciones en el complejo minero que inclu铆a a la represa Brumadinho. Maria Teresa Corujo, una activista, fue la 煤nica integrante en votar en contra.

"Siento una mezcla de dolor, asco, odio e indignaci贸n", dijo sobre la aprobaci贸n y agreg贸 que la industria minera en el estado de Minas Gerais "domina todos los niveles de poder, coopta y amenaza".

Uno de los pocos cambios concretos despu茅s de la tragedia de Mariana fue un requerimiento para que las compa帽铆as mineras instalen alarmas en las comunidades en riesgo debido a las rupturas de las represas.

Aunque las sirenas sonaron previo a la evacuaci贸n del 27 de enero, los residentes de Brumadinho dijeron que no hubo advertencia previa sobre el torrente letal del 25 de enero.

"Nos dijeron que si algo ocurr铆a en alg煤n momento, una alarma se activar铆a para darnos tiempo de sacar todo", dijo Dari Pereira, de 39 a帽os, un operador de maquinaria que escap贸 con su familia segundos antes de que un r铆o de fango arrasara con su casa el viernes.

No hubo tiempo para sacar la ropa, el auto, ni siquiera a las mascotas, dijo Pereira. Escuch贸 un extra帽o sonido de crujido; despu茅s, el grito de su suegra en la casa de al lado sobre que la represa se hab铆a roto. 脡l corri贸 y se llev贸 a los ni帽os. "Segundos despu茅s de que corrimos, vi a una ola llevarse todo, la casa, todo", dijo.

El domingo, refugiado en la casa de su hermana, fue despertado por las sirenas que advert铆an de una nueva amenaza. "Tuve tanto miedo", expres贸. "Pens茅: '隆No otra vez, Dios m铆o!'".

De nuevo, la familia huy贸 solo聽con la ropa que tra铆an puesta, cont贸 mientras estaba sentado en una cl铆nica local con una peque帽a mochila de ropa donada y sin una idea clara de su futuro.

Mientras intentaban comprender lo que hab铆an perdido, muchos residentes se preguntaron por qu茅 no fueron advertidos sobre los riesgos.

Ademir Caricato, un l铆der comunitario en el vecindario de Parque da Cachoeira, donde alrededor de cuarenta casas fueron destruidas y hasta el momento una persona sigue como desaparecida, dijo que los representantes de Vale les dijeron a los residentes el a帽o pasado que la presa representaba poco peligro.

"Nosotros ser铆amos los primeros en morir", recuerda que聽dijo uno de los empleados, al se帽alar que las oficinas administrativas de la mina est谩n justo debajo de la represa.

Raquel Dodge, procuradora general de Brasil, anunci贸 la creaci贸n de un equipo especial para investigar el caso de la tragedia de Brumadinho, y los jueces ordenaron a Vale que destinara 11.000 millones de reales (alrededor de 2900 millones de d贸lares) para pagar los da帽os causados por el colapso de la represa.

No obstante, los expertos afirman que est谩n esc茅pticos de que las cosas mejoren bajo el gobierno del nuevo presidente de extrema derecha, Bolsonaro, quien bas贸 su campa帽a en una plataforma a favor de los negocios y abiertamente hostil a las regulaciones ambientales. Prometi贸 abrir 谩reas protegidas a la miner铆a y eliminar la "industria" de multas ambientales.

Despu茅s de visitar la zona de la tragedia, tanto 茅l como su ministro de Medioambiente, Ricardo Salles, dijeron que las represas mineras necesitan una regulaci贸n m谩s estricta. Pero cuando Salles fue el jefe ambiental del estado de S茫o Paulo intent贸, sin 茅xito, facilitar que las mineras obtuvieran certificados de seguridad y de impacto ambiental.

Posterior a la tragedia de Mariana, Vale y BHP destinaron 780 millones de d贸lares a crear un fondo para reparaciones, y llegaron a un acuerdo que val铆a mucho m谩s con los procuradores brasile帽os estatales y federal. Sin embargo, los cr铆ticos afirman que la poca responsabilidad personal (lo que incluye a las penas de prisi贸n) de los responsables genera una sensaci贸n de impunidad.

"Nadie ha sido condenado personalmente. Todos los gerentes y directores han seguido adelante y tienen vidas normales", dijo Milanez. "Las posibilidades de que Brumadinho termine de la misma manera son muy altas".

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