Irma: evaluaci√≥n de da√Īos tras su paso
Por: BBC Mundo
Septiembre 2017
Fotografia: Getty Images

A finales de la semana pasada, Florida se preparaba para sufrir la furia del segundo huracán más poderoso de la historia del Atlántico. Pero el estado se salvó de gran parte de la devastación que se pronosticaba que traería Irma.

El motivo principal fue el cambio de trayectoria e intensidad del huracán, pero también ayudaron otros factores, como el tiempo que Florida tuvo para prepararse con antelación antes de su llegada.

Irma era de categoría 5 -la máxima posible- cuando se adentró en el Caribe. Pero cuando el domingo golpeó los cayos de Florida ya tenía categoría 4, y continuó debilitándose mientras se trasladaba por el resto del estado.

"No vi el da√Īo que pens√© que iba a ver", dijo el gobernador de Florida, Rick Scott, despu√©s de sobrevolar los cayos para evaluar el impacto.

¬ŅQu√© influy√≥ para que el efecto de Irma sobre el estado no alcanzara los niveles de destrucci√≥n previstos?

1. El impacto sobre Cuba

La primera buena noticia para Florida fue, desafortunadamente, la desgracia de Cuba.

Cuando Irma pas√≥ por la costa norte de la isla como hurac√°n de categor√≠a 5 y vientos de hasta 256 kil√≥metros por hora, dej√≥ al menos diez muertos e innumerables da√Īos materiales.

Pero esa interacción con la tierra y el alejamiento temporal del agua caliente del mar que le sirve como combustible contribuyó a que el fenómeno se debilitara hasta llegar a categoría 3.

Los huracanes son alimentados por aire h√ļmedo caliente, caracter√≠stico de los mares tropicales. Viajar sobre la tierra les hace reducir su fuerza y velocidad.

 

Si bien después recuperó fuerza antes de llegar a los cayos de Florida, su intensidad no volvió a ser la misma que cuando arrasó territorio cubano.

2. El cuadrante m√°s peligroso alejado de grandes ciudades

Cayo Hueso, la isla situada más al sur de los cayos de Florida, también tuvo suerte al ver cómo el cuadrante derecho delantero del ojo del huracán sobrepasó justo el este del territorio y se dirigió a otras zonas menos desarrolladas y pobladas del archipiélago.

Este cuadrante es el más peligroso, ya que a la velocidad de los vientos hay que sumarle la velocidad de traslación del huracán, lo que se traduce en mayores vientos y tormentas.

Algo similar ocurrió en su trayectoria hacia la península. En lugar de viajar directamente desde los cayos en dirección a Miami, Irma se desplazó al oeste y afectó directamente al tramo de costa oeste entre Everglades y Marco Island.

Eso obligó a los habitantes de la costa oeste a prepararse a toda velocidad, pero también dio tiempo a que el huracán se debilitara antes de llegar a impactar sobre otras ciudades mucho más pobladas.

Por ejemplo, si este cuadrante se hubiera dirigido a Miami, el desastre causado por Irma habría sido mucho más catastrófico.

"Las inundaciones por las tormentas en Miami son una mera fracción de lo que habría sucedido si el centro de Irma hubiera estado más al este", dijo el exdirector del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, Richard Knabb.

3. Sin regreso al golfo de México

Que la trayectoria del ojo central de Irma continuara sobre el interior de la pen√≠nsula tambi√©n ayud√≥ a que los da√Īos en Florida no fueran mayores.

Si el huracán se hubiera desviado más hacia el oeste y regresado al golfo de México mientras viajaba costa arriba, el agua caliente habría contribuido a que recuperara su fuerza perdida y amenazara a otras poblaciones más grandes como Tampa.

Por ejemplo, cuando el huracán Harvey impactó por primera vez sobre Texas a finales de agosto, la mayoría de previsiones apuntaban a que se alejaría de la zona hasta desaparecer.

Sin embargo, Harvey cobró fuerza tras volver al golfo de México y tocó tierra por segunda vez.

En aquella trayectoria que los expertos calificaron de "comportamiento err√°tico", el regreso al mar fue decisivo para recuperar la intensidad perdida.

4. La mayor preparación de Florida

Prepararse para un hurac√°n es parte de la vida cotidiana en Florida, donde muchos de los edificios est√°n generalmente construidos para resistir los fuertes vientos.

Gracias a que el huracán fue pronosticado con suficiente antelación, la población tuvo hasta una semana para preparar sus casas, cerrar las contraventanas y -en su mayor parte- evacuar, como recomendó el gobierno.

El Caribe, que tambi√©n se ve afectado por huracanes a√Īo tras a√Īo, qued√≥ en cambio gravemente da√Īado tras sufrir fuertes vientos e inundaciones.

Las autoridades de la isla de San Martín dijeron que seis de cada diez edificios en el territorio quedaron inhabitables, mientras que en Barbuda la cifra asciende al 95%.

Una arquitecta del gobierno de Montserrat, Linda Dias, dijo que las casas de muchas islas del Caribe est√°n construidas para resistir vientos huracanados, pero no de la velocidad alcanzada por Irma.

Algunos residentes de las islas se mostraron molestos porque los gobiernos de Reino Unido, Francia y Holanda no enviaron ayuda antes a sus territorios de ultramar.

Las personas que dejaron sus casas en Florida comenzaron a regresar y se encuentran con un paisaje distinto, pero no destruido.

Hasta dos tercios de los hogares del estado quedaron sin electricidad y la reconstrucción de casas y negocios llevará tiempo.

Los vientos de Irma alcanzaron la segunda mayor velocidad entre los huracanes de la historia del Atl√°ntico.

Pero el hecho de que perdiera parte de su fuerza antes de golpear la parte continental de Estados Unidos fue, sin duda, toda una salvación ante la catástrofe prevista para la población de Florida.

 

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