La segunda revolución renovable de América Latina
Por: El País
Noviembre 2018
Fotografia: CARL DE SOUZA GETTY

Con la energ√≠a hidr√°ulica plenamente incorporada desde hace d√©cadas a las matrices el√©ctricas de algunas de las mayores potencias latinoamericanas, con Brasil a la cabeza, el viento y el sol empiezan a tomar el relevo. Molinos e√≥licos y paneles fotovoltaicos han pasado, en pocos a√Īos, de ser una rareza en los paisajes de la regi√≥n a no llamar la atenci√≥n a medida que ganaba, poco a poco, peso en el mix. Las cifras son todav√≠a modestas, pero no dejan de aumentar: en la √ļltima d√©cada la capacidad instalada ha crecido un 8%, por encima de la media global, y la inversi√≥n se ha disparado hasta los 54.000 millones de d√≥lares en los tres √ļltimos a√Īos. Y, lo que es m√°s importante, con un potencial sin l√≠mites, m√°s que suficiente como para convertir a la regi√≥n en la nueva meca renovable a escala mundial. Palabras mayores: a nadie le cabe duda ya de que la transici√≥n global pasa por Am√©rica Latina.

El cambio viene de atr√°s. Latinoam√©rica lleva d√©cadas teniendo una matriz el√©ctrica m√°s verde que el resto del mundo, pero, hasta ahora, esto hab√≠a sido as√≠ √ļnica y exclusivamente por el auge de las centrales hidroel√©ctricas, sobre todo en Brasil, donde el 70% de la electricidad que consume procede de saltos de agua. La mala noticia hoy es que la hidroel√©ctrica, que propici√≥ esa primera revoluci√≥n renovable, no atraviesa sus mejores d√≠as: su impacto ambiental y los episodios de sequ√≠a severa -que no har√°n sino incrementar su cadencia y potencia con el calentamiento global-, han puesto en tela de juicio su capacidad de crecimiento. La reciente decisi√≥n de Costa Rica -junto con Uruguay, uno de los seis √ļnicos pa√≠ses del mundo que ya ha logrado que el 100% de la electricidad que consume sea de origen renovable- de cancelar el mayor proyecto hidroel√©ctrico de Am√©rica Central es todo un s√≠mbolo del cambio de √©poca.

La buena nueva, en cambio, es que los saltos de agua y los muy contaminantes combustibles f√≥siles tiene un sustituto fiable en las llamadas renovables no convencionales: la e√≥lica y la solar. "Para llegar a d√≥nde queremos necesitamos hacer mucho m√°s, pero hay se√Īales claras de que la transici√≥n ya est√° aqu√≠", sentencia Juan Roberto Paredes, del Banco Interamericano de Desarrollo.

Entre las grandes economías regionales, el avance es especialmente relevante en Chile -donde las renovables cubrirán el 90% de la demanda en 2050- y en México -donde, si nada se tuerce, en 2020 un proyecto eólico generará la electricidad más barata del mundo y llegará al 50% de fuentes verdes en 2050-. El país norteamericano cuenta con una ventaja adicional respecto a sus vecinos: tiene "acceso preferencial" -en palabras de Luis Aguirre Torres, director ejecutivo de GreenMomentum- a una de las moléculas de gas más baratas del mundo, clave para el desarrollo de opciones de respaldo que cubran la demanda cuando las renovables, por definición intermitentes, no son suficientes.

Chile y M√©xico son los casos de √©xito m√°s destacados gracias a la apertura regulatoria, seg√ļn Jorge Barrigh, presidente del Consejo Latinoamericano y Caribe√Īo de Energ√≠as Renovables. Pero no los √ļnicos: Brasil invirti√≥, solo en 2015, m√°s de 7.000 millones de d√≥lares en renovables no convencionales; en Centroam√©rica, Honduras ha despuntado como una potencia emergente en el campo de la solar y, hasta el inicio de su brutal crisis pol√≠tica, Nicaragua hab√≠a seguido el camino de su vecina Costa Rica. Argentina tambi√©n ha visto en sus vecinos Chile y Uruguay el espejo perfecto sobre el que proyectar su ya tard√≠a apuesta renovable. Y Colombia no quiere quedarse atr√°s en un nicho fundamental para asegurar la soberan√≠a energ√©tica en un futuro que est√°, m√°s que nunca, a la vuelta de la esquina. Si los grandes -Brasil, M√©xico, Colombia, Argentina y Chile, responsables de casi el 80% del consumo energ√©tico de toda Latinoam√©rica- se mueven, se habr√° recorrido un buen trecho del camino por delante.

"La región está transitando un camino muy interesante", apunta Alfonso Blanco, secretario ejecutivo de la Organización Latinoamericana de Energía (Olade). "No solo en eólica y solar, sino también en geotermia, que casi nunca entra en la agenda mediática pero que tiene gran potencial de todos los países del Cinturón de Fuego: de Chile a El Salvador". La aportación de este recurso es, por ahora, testimonial, "pero su potencial es indudable", completa el jefe de la Unidad de Energía y Recursos Naturales de la Cepal en su sede subregional mexicana, Víctor Hugo Ventura, otro optimista -uno más- sobre el futuro verde de la región. "El margen de crecimiento es tan grande como difícil de calcular".

No es casualidad que Am√©rica Latina se haya convertido en el nuevo Dorado de las energ√≠as renovables. A sus condiciones naturales √ļnicas -"no hay mejores zonas para la e√≥lica que la Patagonia, la Guajira colombiana o el sur de M√©xico, ni mejores regiones para la solar que el norte de Chile y de M√©xico o el sur de Per√ļ", apunta Barrigh- se suma el sentido de la urgencia: tras un 2017 marcado por inundaciones y huracanes, la regi√≥n est√° en primera l√≠nea frente al cambio clim√°tico y la necesidad de transitar hacia otro modelo es imperiosa. La mayor√≠a empieza a verle las orejas al lobo. Si las emisiones globales no se reducen dr√°sticamente y meten la reversa al calentamiento global, 17 millones de latinoamericanos se ver√°n forzados a la migraci√≥n de aqu√≠ a 2050 por la subida del nivel del mar, los huracanes y la merma en las cosechas, seg√ļn el Banco Mundial.

A mediados de los noventa -anteayer, como quien dice, en t√©rminos hist√≥ricos- pr√°cticamente nadie quer√≠a trabajar en el sector de las renovables en Am√©rica Latina, subraya un directivo de un fondo de inversi√≥n que ha redoblado sus apuestas verdes en la regi√≥n. No era atractivo: lo verdaderamente rentable era aprovechar las privatizaciones, sobre todo en el campo de los hidrocarburos. Hoy, las tornas han cambiado. "Las renovables ya pueden competir de t√ļ a t√ļ con las tradicionales", subraya Marie Vandendriessche, investigadora de EsadeGeo.¬†La p√©rdida de peso del petr√≥leo a largo plazo es inexorable. Y la e√≥lica, la solar y la geotermia est√°n llamadas a ocupar su lugar,¬†tambi√©n en las carteras de los inversores internacionales: al calor de esta segunda revoluci√≥n renovable, decenas de empresas del sector de todo el mundo se han instalado en la regi√≥n. "Los pa√≠ses y las empresas se van especializando en una tecnolog√≠a u otra, en funci√≥n de su ubicaci√≥n geogr√°fica", apunta Fernando Branger, experto en energ√≠a de CAF-Banco de Desarrollo de Am√©rica Latina. "Pero todos est√°n, de una u otra forma, buscando incorporar a su matriz las energ√≠as limpias".

El auge de las renovables no convencionales, sin embargo, dista mucho de ser masivo ni uniforme. Pese al furor reciente, la expansión dista mucho de equitativa. El subcontinente marcha a varias velocidades y varios retos -y frenos- planean en el horizonte. Financiación e interconexiones son quejas habituales en boca de los especialistas. Pero hay más. "Sigue habiendo un problema de mentalidad: en muchos ciudadanos y Gobiernos permanece una visión extractivista, muy cortoplacista. Y la cooperación entre países es escasísima", agrega Bárbara Valenzuela, profesora de la Facultad de Ingeniería y Tecnología de la Universidad San Sebastián de Chile. La corrupción también influye: "Para el desarrollo de estos proyectos es fundamental la calidad institucional", cierra. El reciente triunfo del ultraderechista Jair Bolsonaro en Brasil completa el cuadro de riesgos: si la, por mucho, mayor economía de la América Latina afloja en su apuesta verde, la revolución renovable de toda la región está en riesgo.

 

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