Puerto Rico roza la crisis humanitaria
Por: El País
Septiembre 2017
Fotografia: Thais Llorca EFE

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rossell√≥, ha advertido de que el efecto devastador del hurac√°n Mar√≠a tiene a su pa√≠s "cerca de una crisis humanitaria, aunque se puede evitar". El joven mandatario, de 38 a√Īos, ha llamado al Gobierno de Estados Unidos -del que Puerto Rico es Estado Libre Asociado- a tratar la tragedia de los tres millones y medio de puertorrique√Īos en la isla como una tragedia de "ciudadanos americanos". Su gobierno, heredero de una administraci√≥n en quiebra tras dos d√©cadas de negligentes pol√≠ticas de gasto basadas en el endeudamiento, urge al Capitolio a aprobar una partida multimillonaria de rescate para Puerto Rico.

"Si nosotros no podemos proveer para que la comida siga llegando de manera apropiada o para que tengamos acceso a energizar áreas que son infraestructura crítica como salud, acueductos, etcétera, nos vemos más cerca de una crisis humanitaria", dijo Rosselló. "Lo que estoy haciendo es alertar con tiempo".

Pasados los d√≠as m√°s cr√≠ticos de rescate de gente en peligro -unos 6.000 boricuas fueron evacuados de inundaciones que amenazaban sus vidas y m√°s de 15.000 permanecen en refugios-, y si bien contin√ļan riesgos directos como los deslaves o el posible estallido de la presa Guajataca en un √°rea habitada por 70.000 personas, la segunda etapa del desaf√≠o es llegar a auxiliar a todo un pa√≠s con la mitad de la poblaci√≥n en la pobreza y en el que han volado por los aires miles de viviendas precarias. Tras la tempestad, se aclara el panorama y alrededor emergen penurias de las que las autoridades, casi sin comunicaci√≥n con varios municipios rurales desde el impacto de Mar√≠a, van recibiendo noticia como ganchos un boxeador noqueado.

El lunes en rueda de prensa al gobernador Rossell√≥ lo pillaba de sorpresa la referencia de un reportero a la macabra e insalubre situaci√≥n que vive el municipio de Lares (centro de la isla), donde una veintena de cad√°veres han aflorado en el camposanto. Otro ejemplo cr√≠tico: la Guardia Nacional trata de abrirse paso hacia el pueblo de monta√Īa de Orocovis, aislado tras el hurac√°n, y los vecinos ponen de su parte a base de machete y palas. Seg√ļn testimonio de una vecina al diario El Nuevo D√≠a, el principal medio de Puerto Rico, "un se√Īor del pueblo que estaba solo muri√≥ de un infarto y lo encontraron dos d√≠as despu√©s por el mal olor". La carencia de morgues operativas es un problema que afecta a otros municipios de la isla.

Hasta ayer la cifra oficial de v√≠ctimas mortales del cicl√≥n se elevaba a 16 por golpes, deslaves, crecidas de r√≠o, ahogamientos y otros accidentes. Las p√©rdidas econ√≥micas podr√≠an estar en 34.000 y 72.000 millones de d√≥lares, seg√ļn estima la firma AIR Worldwide; ello viene a sumarse a los 73.000 millones de d√≥lares que debe Puerto Rico a sus acreedores y a un agujero de 50.000 millones en el fondo de pensiones. La tormenta financiera perfecta para una isla que ya estaba en quiebra.

Y cada vez se hace m√°s notorio el diferente calibre de la crisis entre la zona metropolitana de la capital, San Juan (390.000 habitantes), y el campo. En San Juan y entorno, si bien hay distintos niveles de carencia y focos de extrema necesidad, se van restableciendo, a√ļn de modo lento, precario e irregular los servicios b√°sicos. "Aqu√≠ somos privilegiados", dec√≠a Juan Conde, empleado de un hotel del casco antiguo, sentado ante un ventilador viejillo cuyo aire le parec√≠a valioso "como el oro".

"Y tenemos agua", a√Īadi√≥ un cliente. "Cada vez que abro el grifo de la ducha y la veo caer me parece como si estuviese obrando un milagro". Seg√ļn la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados un 40% de los boricuas han vuelto a tener agua en sus casas, un porcentaje compuesto sobre todo de hogares del √°rea metropolitana, donde tambi√©n se encuentran ranchos en los que suspiran por unos litros para retirar lodo.

San Juan funciona mal que bien con generadores el√©ctricos. Restaurantes, hoteles y cualquier otro servicio abierto dependen de su energ√≠a. Tambi√©n los fabricantes de hielo, un elemento que adquiere tanto valor en este purgatorio tropical que resulta evidente por qu√© Garc√≠a M√°rquez dedic√≥ la primera l√≠nea de Cien a√Īos de soledad, obra cumbre de la prosa caribe√Īa, al primer encuentro de un ni√Īo con el hielo. Ayer ya se estaban formando colas a las puertas de las hieleras.

Aunque con sus vientos de 250 kil√≥metros por hora Mar√≠a tumb√≥ multitud de torres de telecomunicaci√≥n, en esta zona urbana la se√Īal de tel√©fono va asomando harto defectuosa. "No s√© c√≥mo, he podido recibir dos llamadas de unos segundos de mis hijas de California y sin embargo no he podido hablar con otras hijas m√≠as que viven aqu√≠ cerca en un pueblo a un rato de San Juan", se extra√Īaba Conde. Seg√ļn datos oficiales un 27% del servicio celular de la isla est√° (es un decir) "funcionando".

Vuelven a estar h√°biles algunos cajeros autom√°ticos. La gente se est√° quedando sin dinero en efectivo y las terminales de tarjeta no funcionan. Tomando un caf√© y unos huevos fritos con papas en el abarrotado caf√© Manol√≠n de San Juan, Lidy 'Paoli' L√≥pez, documentalista y acr√≥bata de 27 a√Īos, contaba que se le hab√≠an acabado los billetes y estaba echando mano de la caja donde ten√≠a monedas acumuladas.

Las colas en las gasolineras de San Juan son interminables. Se vende solo 20 d√≥lares por coche. Con cientos de clientes encerrados en sus coches a m√°s de treinta grados cent√≠grados y con un bochorno que ahoga, la tensi√≥n se palpa en el aire y cada gasolinera est√° vigilada por polic√≠as armados. "Esta situaci√≥n es bien dif√≠cil, bien apretada", dec√≠a Radam√©s Calaf, de 27 a√Īos, justo en el momento de alivio en que enchufaba en su tanque la pistola del combustible despu√©s de seis horas de fila. Siguen vigentes la ley seca y el toque de queda de siete de la tarde a cinco de la ma√Īana.

La prioridad del Gobierno, aparte de las operaciones de rescate, ha sido mantener en funcionamiento los principales hospitales comarcales. Los aeropuertos van recibiendo m√°s vuelos con carga comercial y militar; los vuelos internacionales de pasajeros no se reanudar√°n hasta el fin de semana. La red de carretera est√° plagada de tramos da√Īados o intransitables. Los puertos est√°n abiertos y est√°n llegando cada vez m√°s barcos de Estados Unidos con provisiones. El gobernador Rossell√≥ ha dicho que desde ayer empezar√≠an a llegar a la isla 250.000 comidas al d√≠a.

El cicl√≥n ha dejado la econom√≠a agr√≠cola en coma. Ha arrasado un 80% de los cultivos de pl√°tano, caf√© y hortalizas, seg√ļn el Departamento de Agricultura.

El mayor apoyo para el gabinete de Rossell√≥ est√° siendo la Agencia Federal para la Gesti√≥n de Emergencias (FEMA por sus siglas en ingl√©s), que pese a estar desbordada por los da√Īos catastr√≥ficos de los ciclones Harvey en Texas e Irma en Florida ha desplegado en la isla 250 rescatistas, 300 m√©dicos especializados en desastres, 15 helic√≥pteros, cinco buques de transporte, una unidad militar dedicada a levantar torres de telecomunicaci√≥n y cien ingenieros del Ej√©rcito. Una de los objetivos inmediatos es cubrir con lonas las casas que perdieron techos.

Rosselló calcula que Puerto Rico necesitará "decenas de miles de millones de dólares" para recuperarse de María, un ciclón de destrucción solo comparable a los ciclones Katrina y Sandy en toda la historia de Estados Unidos. El presidente Donald Trump, que visitará pronto Puerto Rico, escribió en Twitter el lunes por la noche que Puerto Rico "está en una grave problema". Mencionó su "sistema de electricidad devastado" y sus deudas con Wall Street y los bancos: "Tristemente, deben cumplir con ello", dijo, y subrayó que EE UU está mandando "comida, agua y medicinas". El jefe de la Casa Blanca ofrece a Puerto Rico en el caos el palo y la zanahoria.

 

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