Tres huracanes activos a la vez en el Atl√°ntico
Por: BBC Mundo
Septiembre 2017
Fotografia: NOAA

Mientras Irma contin√ļa su devastador periplo por islas del Caribe camino a Florida, los meteor√≥logos siguen de cerca la evoluci√≥n de otros dos huracanes que acechan esa zona del Atl√°ntico.

Uno de ellos es Jos√© que, seg√ļn el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en ingl√©s), alcanz√≥ en la ma√Īana del viernes la categor√≠a 4, que lo convierte en "extremadamente peligroso".

Con vientos de hasta 240 kilómetros por hora, José ha levantando la alerta en islas que han sido fuertemente afectadas por Irma: Antigua, Barbuda, San Martín, San Bartolomé y Anguila.

Al oeste de Irma, en aguas del golfo de México, Katia gana fuerza y ya es un huracán de categoría 2.

La proximidad de Katia llevó a las autoridades del estado de Veracruz a poner sobre aviso a la población.

Todo esto, menos de dos semanas despu√©s de que el hurac√°n Harvey llegara a territorio de Estados Unidos con categor√≠a 4 causando cuantiosos da√Īos materiales y personales en el estado de Texas.

La de 2017 est√° siendo una temporada de huracanes muy activa y da√Īina, como la de 2005, en la que se produjeron los huracanes Katrina y Wilma, dos de los que m√°s estragos han ocasionado en la historia.

La pregunta que se hacen muchos cient√≠ficos es si es normal la acumulaci√≥n de huracanes de este a√Īo.

El cambio climático, entre las hipótesis

"No es frecuente", dice a BBC Mundo John Morales, jefe de Meteorología de la cadena NBC en Miami.

Respecto a los posibles motivos, este experto se√Īal√≥ que "puede ser una cosa en parte casual", pero en la que inciden otros factores.

"Este a√Īo no tenemos el fen√≥meno del Ni√Īo, que tiende a aumentar los ciclones en el Pac√≠fico, pero los disminuye en el Atl√°ntico", apunta.

Seg√ļn explica, el Ni√Īo eleva unas corrientes de aire c√°lido a las capas altas de la atm√≥sfera que "le tapan la cabeza a los huracanes".

As√≠, el Ni√Īo impide que los ciclones cobren la fuerza con la que ahora empuja Irma.

Aunque para Morales, al margen de este escenario coyuntural, podría haber otros factores de fondo relacionados con el cambio climático.

"La temperatura del mar es clave; cuanto más cálidas son las aguas, más evaporación se produce en forma de humedad".

Debe tenerse en cuenta, que "la humedad es lo que nutre un hurac√°n" y que "gran parte del calentamiento global es asumido por el mar".

El meteorólogo explica que "no hay un consenso científico definitivo sobre la incidencia del calentamiento del planeta en la formación de estos fenómenos".

Se cree, no obstante, que "en un mundo m√°s caliente habr√° menos huracanes y ser√°n m√°s potentes".

Ciclón colosal

Juan Cárdenas, del Global Forecast Center de The Weather Company, por contra, afirma que "los datos empíricos, la observación de los fenómenos no muestran que haya habido un aumento de la frecuencia de los ciclones más intensos".

C√°rdenas cita los datos del registro hist√≥rico del NHC para sostener que "el hecho de que haya tres huracanes activos simult√°neamente no es habitual, pero tampoco es ins√≥lito, ya que ha venido sucediendo aproximadamente una vez cada quince a√Īos".

Además, indica, antes de que se dispusiera de las imágenes por satélite, era imposible contabilizar todos los huracanes que se formaban en el mar.

En el caso de Irma, no s√≥lo se trata de un cicl√≥n colosal equiparable, seg√ļn Morales, al gran hurac√°n de Miami de 1926, sino que adem√°s lleg√≥ poco despu√©s de Harvey con una categor√≠a 5 y acompa√Īado de Jos√© y Katia.

A esto se suma el hecho de que José, de momento, sigue la estela dejada por Irma por lo que sería un doble golpe para las poblaciones que queden a su paso.

Katia, amenaza el lado opuesto, lo que hace a√ļn m√°s grande el √°rea en peligro de verse afectada por un hurac√°n en los pr√≥ximos d√≠as.

 

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