Un millón de especies, amenazadas de extinción a un ritmo sin precedentes
Por: El País
Mayo 2019
Fotografia: Getty

Un millón de los ocho millones de especies animales y vegetales existentes están amenazadas de extinción y podrían desaparecer en solo décadas si no se toman medidas efectivas, urgentes y decisivas. El informe de la Plataforma Intergubernamental sobre la Biodiversidad y los Servicios Ecosistémicos (IPBES), presentado este lunes en París, no se anda con rodeos. Se trata, subraya, de un "declive sin precedentes" en la historia de la humanidad. Y el impacto no es solo medioambiental. También amenaza buena parte de los objetivos de desarrollo sostenible fijados por Naciones Unidas. Y, por supuesto, la economía. Maltratar a la naturaleza significa frenar la lucha contra la pobreza, el hambre o por una mejor salud del ser humano. El tiempo apremia más que nunca, subrayan los expertos, que instan a actuar tanto a nivel global como local."Los ecosistemas, las especies, la población salvaje, las variedades locales y las razas de plantas y animales domésticos se están reduciendo, deteriorando o desapareciendo. La esencial e interconectada red de vida en la Tierra se retrae y cada vez está más desgastada", advierte Josef Settele, uno de los autores principales del informe. "Esa pérdida es la consecuencia directa de la actividad humana y constituye una amenaza directa para el bienestar humano en todas las regiones del mundo".

El informe identifica y, por primera vez clasifica, los cinco impulsores directos -que tambi√©n se han acelerado en los √ļltimos 50 a√Īos, seg√ļn las investigaciones- de los cambios en la naturaleza con mayor impacto relativo global. El primero son cambios en el uso de la tierra y el mar: tres cuartas partes del medioambiente terrestre y alrededor del 66% del marino se han visto "significativamente alterados" por la acci√≥n humana. Le sigue la explotaci√≥n de organismos -el 33% de los recursos pesqueros marinos eran explotados a niveles insostenibles en 2015- y, en tercer lugar, el cambio clim√°tico: las emisiones de gas de efecto invernadero se han duplicado desde 1980 y han provocado el aumento global de la temperatura en al menos 0,7 grados cent√≠grados. Otro de los factores es la contaminaci√≥n -la poluci√≥n pl√°stica se ha multiplicado por diez desde 1980- y, finalmente, las especies for√°neas invasoras, que han aumentado un 70% desde 1970 en al menos 21 pa√≠ses.

Informes alarmistas abundan desde hace tiempo. Este no es uno m√°s. Elaborado durante los √ļltimos tres a√Īos por 145 expertos de 50 pa√≠ses y con colaboraciones de otros 310 especialistas m√°s, el estudio Evaluaci√≥n Global sobre Biodiversidad y Ecosistemas, de m√°s de 1.500 p√°ginas, es uno de los m√°s amplios realizados a escala mundial -eval√ļa los cambios en las √ļltimas cinco d√©cadas- y el primero que analiza la situaci√≥n de la biodiversidad desde 2005. Aunque no ser√° publicado en totalidad hasta m√°s entrado el a√Īo, el resumen de las conclusiones, aprobadas tras una reuni√≥n de una semana de la IPBES, un organismo independiente impulsado por la ONU, en la sede de la Unesco en Par√≠s, no es nada alentador.

"Estamos ante una crisis de la biodiversidad", resumió sin tapujos en teleconferencia Paul Leadley, otro de los coordinadores del informe.

Una amenaza muy grave y real

De los ocho millones de especies que existen actualmente en el planeta -incluidos animales, insectos y plantas-, un mill√≥n est√° amenazado de extinci√≥n. Y esta se est√° "acelerando": en los √ļltimos 40 a√Īos, ha aumentado el riesgo de extinci√≥n total de especies. "La velocidad de extinci√≥n es centenares de veces mayor que la natural", seg√ļn Leadley.

M√°s del 40% de las especies anfibias, casi un tercio de los arrecifes coralinos, tiburones y especies relacionadas, as√≠ como m√°s de un tercio de los mam√≠feros marinos est√°n amenazados. M√°s dif√≠cil es hacer esta estimaci√≥n, se√Īalan los expertos, en el caso de los insectos, pero consideran que las pruebas existentes permiten hablar de un 10% de especies amenazadas. Y las consecuencias, advierte nuevamente Leadley, son directas para la especie humana. "Dependemos de la biodiversidad y por tanto esa p√©rdida tiene consecuencias para nosotros", subraya y pone un ejemplo sencillo: "El declive constatado de los polinizadores tiene efectos potencialmente muy negativos sobre la polinizaci√≥n de frutas y legumbres, o para el chocolate o el caf√©. Son consecuencias directas".

Desde el siglo XVI, al menos 690 especies vertebradas han sido llevadas a la extinci√≥n y m√°s del 9% de todos los mam√≠feros domesticados usados para alimentaci√≥n y agricultura se hab√≠an extinguido en 2016. Al menos 1.000 m√°s est√°n todav√≠a amenazados, contin√ļa el informe.

Las consecuencias las van a sentir todos los seres humanos. La actual tendencia negativa en biodiversidad y ecosistemas "minar√°" los avances en el 80% de las metas estimadas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU fijados para 2030, especialmente en materia de fin de la pobreza, hambre, salud, agua, ciudades sostenibles, clima, vida submarina y ecosistemas terrestres (los objetivos 1, 2, 3, 6, 11, 13, 14 y 15).

"Los objetivos para conservar la naturaleza y lograr la sostenibilidad no pueden ser logrados con la trayectoria actual, y las metas fijadas para 2030 y más allá solo se conseguirán mediante cambios transformativos de carácter económico, social, político y tecnológico", recalcan los expertos.

Acciones urgentes

Se puede detener esta "crisis", explica Ladley, pero ello va a requerir "una transformación de nuestro modo de desarrollo". Y una implicación a todos los niveles.

"Este informe nos recuerda la verdad obvia: las actuales generaciones tienen la responsabilidad de legar a las generaciones futuras un planeta que no est√© irreversiblemente da√Īado por la actividad humana", se√Īala al respecto el administrador del Programa de Desarrollo de la ONU, Achim Steiner. "Nuestro saber local, ind√≠gena y cient√≠fico est√° demostrando que tenemos soluciones, as√≠ que basta de excusas, tenemos que vivir de manera diferente en la Tierra".

Tras tanto panorama pesimista, un rayo de esperanza: "Hemos visto ya las primeras acciones e iniciativas para un cambio transformativo, como políticas innovadoras por parte de muchos países, autoridades locales y empresas, pero especialmente por gente joven en todo el mundo", valora el presidente de IPBES, Robert Watson. "Desde los jóvenes tras el movimiento #VoiceforthePlanet, a huelgas escolares por el clima, hay una corriente de comprensión acerca de la necesidad de una acción urgente si queremos asegurar algo parecido a un futuro sostenible".

 

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