Bolivia, Brasil y Argentina, los que m√°s ampliaron pensiones
Por: El País
Marzo 2014

Informe del Banco Mundial muestra que estos tres países fueron los que más ampliaron las pensiones de jubilación

Algunos pa√≠ses alcanzaron altos porcentajes entre mayores de 65 a√Īos, pero se enfrentan al desaf√≠o de las mejoras y la sustentabilidad a medio y largo plazo

En el siglo XXI, Am√©rica Latina ha aprovechado los a√Īos de bonanza de los precios de las materias primas y la mejora de sus pol√≠ticas fiscales para ampliar la cobertura de los sistemas de pensiones. Cada pa√≠s emprendi√≥ reformas distintas. Algunos alcanzaron altos porcentajes de mayores de 65 a√Īos con el beneficio previsional, pero enfrentan los desaf√≠os de elevarlo y darle sustentabilidad en el mediano y largo plazo. Otros a√ļn tienen mucho por mejorar en cuanto a la cantidad de beneficiarios y de la suma que perciben. Estas son por lo menos algunas de las conclusiones de un informe del Banco Mundial que lleva el t√≠tulo de¬†M√°s all√° de las pensiones contributivas. Catorce experiencias en Am√©rica Latina y que se publica este jueves.

La región siempre ha sufrido el problema de la informalidad laboral de buena parte de sus trabajadores y de la baja proporción de ancianos que cobran una jubilación. Tras la crisis de la deuda externa de los 80 y durante los 90 sobrevinieron tiempos de ajuste fiscal, aumento del desempleo, caída de contribuciones a la Seguridad Social y privatización de los sistemas de pensiones en diversos países, como Chile, Argentina o México, con excepciones como Brasil. En los 2000, continuaron las reformas, pero con otro objetivo: el de llevar las pensiones a quienes no habían podido contribuir en su vida activa por la informalidad del empleo o el paro. Incluso se revirtieron privatizaciones como en Argentina.

Los diversos pa√≠ses aplicaron programas variados de ampliaci√≥n de cobertura seg√ļn el nivel con el que contaban en forma previa. Los que dispon√≠an de mayores porcentajes de adultos mayores con pensi√≥n tendieron a universalizar el beneficio y los de menos, se focalizaron en atender a los pobres, no sin dificultades para identificarlos, como sugiere el trabajo del Banco Mundial. La excepci√≥n ha sido Bolivia, que ha dado un salto sideral en la cobertura.

De los 13 pa√≠ses analizados en Latinoam√©rica (el restante caso es del Caribe), Argentina y Bolivia lideran en porcentaje de mayores de 65 a√Īos con pensiones, con un 91%, seguidos por el 86% en Brasil y Uruguay y el 83% en Chile. M√©xico y Colombia alcanzan a apenas el 44%, Per√ļ al 41%, mientras que las cifras m√°s bajas aparecen en El Salvador (17%) y Paraguay (29%). El Banco Mundial advierte sobre la necesidad de "esfuerzo adicional" en estos pa√≠ses.

Para analizar el progreso de los √ļltimos a√Īos, el informe da cuenta del porcentaje de los nuevos pensionistas que accedieron al beneficio sin contribuciones o con aportes rebajados sobre el total de la poblaci√≥n mayor a los 65 a√Īos. Entonces destaca la inclusi√≥n de Bolivia (90%), Brasil (48%) y Argentina (41%). En cambio, ha sido menor la incorporaci√≥n de beneficiarios en Chile (27%), Colombia (21%), M√©xico (18%) y Per√ļ (15%). En Uruguay solo se sum√≥ al 6% de los adultos mayores, pero porque de por s√≠ el nivel anterior de cobertura era alto. Distinta era la situaci√≥n previa de otros pa√≠ses con progreso acotado como El Salvador (4%) y Paraguay (13%).

Claro que el entusiasmo de los gobiernos de distintos colores pol√≠ticos por universalizar las pensiones en algunos pa√≠ses o llegar a los m√°s pobres en otros tambi√©n se topa con el desaf√≠o de la sostenibilidad en el futuro. El programa de ampliaci√≥n de cobertura demanda un gasto equivalente al 2,5% del PIB en Argentina, el 1,9% en Brasil y el 1% en Bolivia. No por casualidad son los pa√≠ses que m√°s han logrado ampliar la cobertura. Hay algunos con relativamente alta proporci√≥n previa de pensionistas que han destinado poco dinero, como Chile, con el 0,2% de su PIB, pero otros con muchos retos pendientes que han gastado a√ļn menos, como Colombia, M√©xico y Per√ļ, con el 0,1% cada uno.

El Banco Mundial cita varias investigaciones que demuestran que las pensiones no contributivas no desincentivan en forma significativa que los trabajadores activos busquen empleo o contribuyan a la Seguridad Social. Otros factores influyen m√°s sobre estas situaciones. Adem√°s, el organismo multilateral recomienda no centrarse solo en los costes sino tambi√©n en el beneficio de la ayuda: evitar que los mayores caigan en la pobreza al dejar de trabajar o asegurarles que cobren un ingreso cercano al que ten√≠an en su etapa laboral. En algunos pa√≠ses, las nuevas jubilaciones no contributivas alcanzan niveles m√°s cercanos a las contributivas (77% en Argentina, 67% en Costa Rica y 57% en Uruguay), mientras que en otros est√°n alejadas (4% en Colombia, 6% en Ecuador y 8% en Bolivia). Si se comparan las pensiones no contributivas con el PIB per c√°pita de cada pa√≠s, los que mejor pagan son Argentina (39,6%), Paraguay (29,3%) y Uruguay (18,4%). Los que menos beneficios dan son Colombia (4,3%), M√©xico (4,9%), Ecuador (7,7%) y Per√ļ (8,6%). Brasil paga pensiones equivalentes al 17,2% de la renta personal media y Chile, al 12%.

La poblaci√≥n latinoamericana es a√ļn joven, pero va camino del envejecimiento. Uno de los desaf√≠os a futuro es ampliar la cantidad de trabajadores que contribuyen a la Seguridad Social. Solo en cinco pa√≠ses la proporci√≥n supera el 50%: Chile, seguido por Uruguay, Costa Rica, Argentina y Brasil. En muchos casos los patrones no regularizan a sus empleados. Tambi√©n hay trabajadores aut√≥nomos que no advierten los beneficios de contribuir a un sistema de pensiones que hist√≥ricamente no ha pagado bien. El reto radica incluso en mantener los logros alcanzados. Como advierten los editores del informe y coautores de su cap√≠tulo introductorio, Rafael Rofman, Ignacio Apella y Evelyn Vezza, "una situaci√≥n pol√≠ticamente adversa podr√≠a resultar en la reversi√≥n de algunas" de las reformas que han ampliado la cobertura.

 

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