Bonanzas pasajeras, 驴en qu茅 se parecen Banzer y Evo?
Por: Los Tiempos
Septiembre 2017

驴Cu谩nto se parecen los mandatarios que gobernaron Bolivia durante dos de las mayores bonanzas de nuestra historia? Odiosas comparaciones. Es probable que tanto los seguidores de Evo Morales Ayma como los de Hugo Banzer Su谩rez se resistan a que existan mayores similitudes entre ambos. Sin embargo, surge una lista de coincidencias que suma diversas pol铆ticas p煤blicas, actitudes personales e incluso fatalidades del destino.

Ya en los principios de los dos mandatos hay un elemento com煤n: tanto Banzer como Evo llegaron al poder en medio de una ca贸tica polarizaci贸n de la disputa del poder pol铆tico. Un d铆a 21 de agosto, hace 46 a帽os y 15 d铆as, el coronel Banzer dirimi贸 una pugna de tres a帽os entre fuerzas de izquierda y derecha. En medio de revueltas, movimientos guerrilleros, atentados y una afiebrada disputa ideol贸gica le hab铆an antecedido tres gobiernos: Luis Adolfo Siles (abril a septiembre de 1969), Alfredo Ovando (septiembre 1969 a octubre de 1970) y Juan Jos茅 Torres (octubre de 1970 a agosto de 1971).

Como es sabido, Evo Morales tambi茅n zanj贸 una candente pugna pol铆tica de tres a帽os. Aquella pulseada entre el sistema neoliberal de partidos y grupos empresariales frente a los movimientos sociales estuvo marcada por protestas, enfrentamientos y una masacre. Le antecedi贸 a Evo una seguidilla de tres gobiernos: Gonzalo S谩nchez de Lozada (agosto de 2002 a octubre de 2003), Carlos Mesa Gisbert (octubre de 2003 a junio de 2005) y Eduardo Rodr铆guez Veltz茅 (junio de 2005 a enero de 2006).

A partir de esas g茅nesis en el poder otra virtual coincidencia que Hugo Banzer y Evo Morales acumularon es su permanencia en el cargo. Banzer, en dos mandatos, sum贸 casi 11 a帽os, en realidad, 10 a帽os y 11 meses para ser precisos. Morales ya lleva en la Presidencia 11 a帽os, siete meses y 12 d铆as. Son el segundo (Evo) y el tercer (Banzer) mandatarios con mayor permanencia en poder de la historia boliviana.

TIEMPO DE VACAS GORDAS

En ese contexto cuenta la similitud central: a pocos meses de que Hugo Banzer y Evo Morales hubieron asumido sus mandatos les sonri贸 ampliamente la fortuna. Subieron los precios internacionales de los recursos que el pa铆s exportaba en esos momentos. En 1972 el barril de petr贸leo inici贸 un aumento que ir铆a de 2,5 a 15 d贸lares y la libra fina de esta帽o pasar铆a de 1,5 a 5 d贸lares. La guerra en Oriente Medio y una crisis en el Asia desataron aquellos saltos.

En la siguiente bonanza, a partir de 2005, el precio del barril de petr贸leo se elev贸 de 60 d贸lares hasta 140 (en 2008) y se mantuvo en m谩s de 80 d贸lares hasta 2014. La libra fina de esta帽o subi贸 de uno a 10 d贸lares. En ambas bonanzas tambi茅n aumentaron las cotizaciones de otros minerales. En el tiempo de Evo, adem谩s subi贸 el precio de la soya y creci贸 el ingreso de remesas de los emigrantes bolivianos (m谩s de 1.000 millones de d贸lares anuales).

El caudal de los recursos petroleros tuvo adem谩s un marcado beneficio adicional para Banzer. En octubre de 1969 el gobierno de Ovando, impulsado por su ministro de minas y petr贸leo Marcelo Quiroga Santa Cruz, hab铆a nacionalizado los hidrocarburos. Por ello, los ingresos se multiplicaron m谩s, pese a que Hugo Banzer hab铆a sido uno de los opositores a la nacionalizaci贸n. Y, claro, sabido es que el gobierno de Morales tambi茅n nacionaliz贸 los hidrocarburos con los consiguientes beneficios.

Baste citar, como ejemplo, que las exportaciones crecieron de 216 millones de d贸lares, el a帽o 1971, a 724 millones de d贸lares en 1978, un 335 por ciento. Mientras que entre 2005 y 2014 se incrementaron en un 470 por ciento, de 2.734 a 6.957 millones de d贸lares 12.856,1 millones. Consecuentemente, en ambos periodos la estabilidad econ贸mica fue el beneficio m谩s valorado en el pa铆s. El cambio de divisas fue de 20 pesos bolivianos por d贸lar desde el sexto mes hasta la finalizaci贸n del primer gobierno de Banzer. Durante la bonanza de Evo, el cambio se ha congelado en un boliviano por 6,9 d贸lares.

GASTOS E INVERSIONES

Y las coincidencias proliferan cuando se advierte el uso que ambos reg铆menes hicieron con aquellos extraordinarios ingresos. Las respectivas apuestas fueron hacia carreteras, infraestructura para el aparato estatal, infraestructura educativa, sanitaria y deportiva. Durante el mandato de Banzer se construyeron, por ejemplo, la v铆a asfaltada La Paz - Oruro, la carretera La Paz Beni, el primer tramo asfaltado de la v铆a Cochabamba - La Paz, la autopista La Paz - El Alto y la carretera asfaltada al Chapare. En el caso de Evo, virtualmente se ha completado la red nacional de carreteras y tres de los cinco corredores internacionales.

Banzer tambi茅n apost贸 por erigir edificios destinados a la burocracia estatal como el Palacio de las Comunicaciones y el Banco Central de Bolivia. Evo va concluyendo ya cuatro: el nuevo palacio de gobierno, el nuevo Congreso Plurinacional, el Ministerio de Hacienda y la sede corporativa de Yacimientos Petrol铆feros Fiscales Bolivianos.

En tiempos del banzerato se edificaron los estadios de f煤tbol y los coliseos principales del eje central del pa铆s m谩s Oruro y Sucre. Se puso de moda el estreno de los "polideportivos", es decir, canchas de cemento para volibol, fulbito y b谩squet. En tiempos del Movimiento al Socialismo (MAS), se construyeron siete estadios para m谩s de 20 mil personas y se pusieron de moda las canchas de c茅sped sint茅tico. Valga a帽adir que a ambos gobiernos les toc贸 organizar los Juegos Deportivos Sudamericanos.

A los dos gobiernos les fallaron los emprendimientos industriales y productivos, en varios casos de manera estrepitosa. En el septenio banzerista, por ejemplo, se estrenaron las f谩bricas de autos, bicicletas, f贸sforos, pilas, vidrios, papel. Todas fracasaron en medio de sonados casos de corrupci贸n. En el gobierno actual, hasta el presente no han tenido mayor 茅xito las industrias l谩cteas, papeleras, de c铆tricos, casta帽eras, cocaleras, etc. Y en varios casos han sido ensombrecidas por malos manejos y escandaletes.

SAT脡LITES Y AVIONES

Atisbos de tecnolog铆a tambi茅n tuvieron su especial eco en ambos reg铆menes. Banzer estren贸 con bombos y platillos la primera estaci贸n terrena de conexi贸n satelital en 1976. Evo proclam贸 el ingreso a la era espacial cuando en diciembre de 2013 se puso en 贸rbita el primer sat茅lite boliviano. Hay tambi茅n s铆miles entre las inauguraciones banzeristas de las plantas refinadoras de petr贸leo y las masistas de las plantas separadoras de gas.

Ambas han sido las gestiones en las que se renov贸 el material b茅lico de las Fuerzas Armadas. Por ejemplo, cuando Banzer se adquirieron los primeros aviones caza a reacci贸n, es decir, los T-33 Mark III y los Sabre F-86, m谩s otro variado tipo de naves. En la era del MAS los T-33 fueron jubilados y se ha comprado los K-8 Karakorum adem谩s de diversas escuadrillas de helic贸pteros, entre los que destacan los S煤per puma. Ambos reg铆menes son tambi茅n los 煤nicos que paralelamente reforzaron con blindados al Ej茅rcito y diverso material a la Fuerza Naval.

Igualmente coinciden los gastos en el equipamiento y ampliaci贸n de servicios para los mandatarios. Baste se帽alar que ambos compraron "el nuevo avi贸n presidencial", un Sabre linier en el caso de Banzer, y el Falcon cuando Evo. Morales edific贸 hasta un museo en homenaje a su historia personal. Banzer mand贸 a construir la nueva residencia presidencial, que no pudo estrenar.

TODA GLORIA ES PASAJERA

Y claro, la fiebre de inauguraciones y festejos tambi茅n se hizo contagiosa en las dos 茅pocas. Cosas del destino, a Banzer, en 1975, le toc贸 encabezar los festejos del Sesquicentenario de la Rep煤blica. A Evo le cupo liderar, entre 2009 y 2017, los bicentenarios de las gestas independentistas. Y claro, ha dejado en claro que quiere tambi茅n protagonizar la rememoraci贸n de los 200 a帽os de la fundaci贸n del pa铆s.

Las fiestas, actos de masas, serpentina y mixtura, bautizos de obras con los nombres de estos dos presidentes se convirtieron imagen cotidiana. Pero no todo fueron festejos, y entonces suma una ruborizante coincidencia: Evo y Banzer protagonizaron tambi茅n los dos m谩s sonados esc谩ndalos de faldas en medio siglo. En febrero de 2016, el primero vio afectados su aureola, sus 铆ndices de popularidad y hasta el refer茅ndum para su re postulaci贸n con el "caso Zapata". Mientras tanto, el embarazo de una dama tarije帽a por poco le cost贸 la vida al segundo. Su esposa, de armas tomar, Yolanda Prada, le descarg贸 un balazo en el gl煤teo una aciaga tarde de 1976.

Pero Prada tambi茅n afect贸 a la imagen de Banzer y de manera mucho m谩s oscura y extendida. En 1974, un operativo antidrogas afect贸 al secretario de la Presidencia, Edwin Tapia Frontanilla y al yerno favorito de "do帽a Yolita", Luis Alberto "Chito" Valle, en el consulado de Bolivia en Canad谩. Prada viaj贸 de inmediato en un avi贸n de la Fuerza A茅rea a salvar a Valle. Fue uno entre decenas, aunque probablemente el m谩s sonado de los narco casos que manch贸 la imagen del r茅gimen.

No quedan de menos, por ejemplo, el hecho de que un pez gordo, Alfredo "Cutuchi" Guti茅rrez, haya trasladado a Banzer de Santa Cruz聽 a La Paz el d铆a de su asunci贸n al poder. Tampoco restan, el que varios de sus prefectos y coroneles hayan ca铆do con alijos de coca铆na ni sus conexiones con el caso Huachaca. Suma adem谩s la clara relaci贸n inicial entre Hugo Banzer y la narcodictadura de Luis Garc铆a Meza. Pero, para su suerte, durante su septenio, a煤n no corr铆an los tiempos de la guerra estadounidense antidrogas.

Huelga decir sobre Evo, el l铆der de los sindicatos cocaleros, que la producci贸n excedentaria de coca聽 constituye un frecuente enjuague bucal de sus opositores. Y han tenido sentidas repercusiones los esc谩ndalos denominados "narco amauta", "narco coronel", "narco asesor" y "hermanas Ter谩n".

En suma, este inc贸modo tema, probablemente ha preocupado con semejante y particular intensidad a ambos gobiernos. Eso s铆, parad贸jicamente, durante el segundo gobierno de Banzer y los a帽os recientes de Evo, se batieron r茅cords en la erradicaci贸n de cocales.

Y como, por lo general, las bonanzas son pasajeras, la otra coincidencia constituyen las medidas frente a la ca铆da de ingresos. El a帽o 1970, la deuda externa de Bolivia ascend铆a a 481 millones de d贸lares. Siete a帽os despu茅s, 1978, Banzer le dejaba al pa铆s una carga de 2.162 millones de d贸lares, 450 por ciento de incremento. Cuando Evo Morales asumi贸 el poder, la deuda era de 5.000 millones de d贸lares, pero en papeles, porque hasta el a帽o 2005 ya se hab铆a negociado la condonaci贸n de casi 3.100 millones de d贸lares. Actualmente, se ha pasado los 12 mil millones de d贸lares de deuda.

SEMEJANZAS INTERNACIONALES

Las semejanzas tambi茅n cuentan en el plano de las relaciones exteriores. Banzer estuvo rodeado y colaborado de gobiernos afines. Eran tiempos del Plan C贸ndor y la colaboraci贸n entre dictaduras lleg贸 a extremos macabros como la persecuci贸n y la tortura. Aquella tiran铆a tuvo adem谩s un particular apoyo, visitas, donaciones y cr茅ditos mediante, del gobierno democr谩tico del venezolano Carlos Andr茅s P茅rez.

Y, similarmente, est谩 fresco a煤n en la memoria el tiempo del "socialismo del siglo XXI". Entonces el entorno completo de Bolivia fue regido por gobiernos de izquierda afines al MAS. Por supuesto que, en ese conjunto, no hubo mayor amigo y colaborador de Evo Morales que el r茅gimen del venezolano Hugo Ch谩vez Fr铆as.

Otra particular coincidencia la marca la relaci贸n amor - odio con Chile. Hugo Banzer se abraz贸 con Pinochet en Chara帽a y lanz贸 un pomposo anuncio del retorno al mar el 8 de febrero de 1975. Pero protagoniz贸 una ruptura airada y discurso belicista en marzo de 1977. "Si s贸lo se escucha las demandas de los pa铆ses que tienen tanques y ca帽ones -dijo en esa ocasi贸n-, pues tendremos tanques y ca帽ones" y rompi贸 relaciones.

El Gobierno de Evo Morales tambi茅n ha protagonizado un cambio similar de posturas. Inici贸 su r茅gimen con alegres visitas a Santiago y amistosos besos en las mejillas de Michelle Bachelet o partidos de fulbito con Sebasti谩n Pi帽era. Tambi茅n apost贸 a un acuerdo con la publicitada agenda de los 13 puntos que inclu铆a el tema mar. Pero luego vir贸 a romper di谩logo, implantar una demanda internacional y hasta movilizar tropas de 茅lite a la frontera en medio de un l铆o aduanero.

驴LA HISTORIA CONTINUAR脕?

El final del mandato de Banzer y la presi贸n para que se restablezca la democracia tuvieron un ingrediente particular: el af谩n de continuismo. En diversos discursos, el dictador, que hab铆a superado ocho golpes de Estado en su contra, se propon铆a como candidato insustituible. Pero ya hab铆a generado demasiados anticuerpos en su contra. Su delf铆n, Juan Pereda Asb煤n lo derroc贸 el 21 de julio de 1978.

Banzer tuvo que esperar 19 a帽os para volver al poder. Su segundo mandato, v铆a acuerdo parlamentario post electoral, le fue tormentoso de principio a fin. No logr贸 estabilizar un pa铆s en depresi贸n, enfrent贸 un incontenible rechazo social y, para colmo, enferm贸 fatalmente en el cuarto a帽o de su mandato.

Similarmente, Evo Morales ha apostado al continuismo. Tras haber vencido en cuatro elecciones se embarc贸 en un refer茅ndum que le autorice una nueva postulaci贸n en febrero de 2016, pero perdi贸. Pese a esa derrota, dos a帽os m谩s tarde ha vuelto a manifestar su intentona re electoral. 驴Seguir谩 sumando coincidencias con alguien a ojos vista tan diferente?

(Con datos de: El dictador elegido, Mart铆 Sivak, Ed. Plural, agosto de 2001

El Juicio a la dictadura, Marcelo Quiroga Santa Cruz, Ed. MEP, noviembre de 1982

Entrevista a Julio Alvarado, Los Tiempos, 22 de mayo de 2017)

Hablemos de los que mueren, Marcelo Quiroga Santa Cruz, Ed.Tierra del Fuego, 1984

"Las exportaciones crecieron de 216 millones de d贸lares, el a帽o 1971, a 724 millones de d贸lares en 1978, un 335 por ciento. Mientras que entre 2005 y 2014 se incrementaron en un 470 por ciento, de 2.734 a 6.957 millones de d贸lares 12.856,1 millones."


"Ambos compraron "el nuevo avi贸n presidencial", un Sabre Linier en el caso de Banzer, y el Dassault Falcon cuando Evo."


"Las fiestas, actos de masas, serpentina y mixtura, bautizos de obras con los nombres de estos dos presidentes se convirtieron imagen cotidiana. Pero no todo fueron festejos y suma una ruborizante coincidencia: Evo y Banzer protagonizaron tambi茅n los dos m谩s sonados esc谩ndalos de faldas en medio siglo."

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