El verdadero costo de una aplicaci贸n o servicio 'gratuito'
Por: Brian X. Chen / The New York Times
Abril 2018
Fotografia: vanguardia.com

Si hubiera que llegar a una sola conclusi贸n general acerca de la filtraci贸n de datos en la que estuvo involucrada Cambridge Analytica, la consultora electoral que obtuvo informaci贸n de m谩s de 87 millones de cuentas de Facebook, es que debes dudar antes de compartir tus datos con una marca desconocida.

Esta lecci贸n es pertinente para casi todo lo relacionado con la tecnolog铆a personal, incluyendo las aplicaciones que descargas para tu celular o computadora y los servicios gratuitos que utilizas en l铆nea.

Por si fuera poco, la informaci贸n que te pueden robar se est谩 haciendo cada vez m谩s personal. Los tel茅fonos inteligentes, por ejemplo, tienen micr贸fonos, sensores de movimiento y c谩maras que pueden vigilar cada paso que das si son interceptados por una persona o empresa con malas intenciones. Los dispositivos dom茅sticos, como termostatos o tomas de corriente conectados a internet y los altavoces inteligentes, pueden reunir informaci贸n sobre tus actividades en casa: son capaces de escuchar tus conversaciones y saber cu谩ndo no est谩s.

Es hora de dejar de usar la tecnolog铆a y el internet como si estuvieras de compras en un supermercado. En una tienda de abarrotes, puedes suponer razonablemente que las etiquetas de los alimentos son precisas y los productos son seguros para ingerir, porque la industria alimentaria tiene muchas regulaciones. El manejo de informaci贸n personal digital, por otro lado, no est谩 bien regulado. Ha habido much铆simas empresas opacas que te atrapan con productos que prometen mejorar tu vida, pero en realidad sacan provecho de tus datos.

"No sabemos por qu茅 confiamos en que una empresa espec铆fica con acceso a nuestros datos no har谩 algo como venderlos, rentarlos o compartirlos sin nuestro consentimiento", dijo Lee Tien, abogado de la Electronic Frontier Foundation, una organizaci贸n sin fines de lucro que se enfoca en los derechos digitales.

Estos son algunos ejemplos de ocasiones en que las marcas nos da帽aron y las lecciones que podemos aprender.

Correo electr贸nico 'gratuito'

El a帽o pasado, The New York Times revel贸 que Uber compr贸 informaci贸n sobre Lyft, su principal competidor en el sector del transporte privado en Estados Unidos, a trav茅s de Unroll.me, un servicio de correo gratuito que ofrec铆a a la gente cancelar sus suscripciones a correos publicitarios.

驴C贸mo obtuvo Unroll.me datos de Lyft? Unroll.me escane贸 los buzones de entrada de los usuarios para buscar informaci贸n y la vendi贸 a otros negocios; Uber pag贸 por los datos que hubiera encontrado acerca de los recibos de Lyft. A muchos clientes les pareci贸 enga帽oso que una empresa que promet铆a ayudarte a eliminar el correo no deseado de los anunciantes hiciera dinero vendi茅ndoles tu informaci贸n a ellos y a otras empresas.

Este es el giro inesperado: la verdad siempre estuvo disponible en la pol铆tica de privacidad, que dec铆a: "Podr铆amos recolectar, utilizar, transferir, vender y revelar informaci贸n no personal para cualquier prop贸sito" y que los datos pod铆an usarse "para construir productos y servicios an贸nimos de investigaci贸n de mercado".

En respuesta a las cr铆ticas, Unroll.me dijo que fue "descorazonador" ver que la gente estaba molesta y prometi贸 ser m谩s transparente con respecto al su uso de datos. La aplicaci贸n sigue operando.

Las lecciones: Cuando tengas tiempo, lee las pol铆ticas de privacidad antes de compartir tus datos con una marca. Es una tarea engorrosa, pero tambi茅n un ejercicio saludable, particularmente cuando no conoces la empresa y sientes desconfianza de una compa帽铆a dudosa. Haz tu mejor esfuerzo para investigar el modelo de negocio de la empresa. Cuando un producto o servicio es gratuito, siempre debes suponer que tu informaci贸n personal se usa para obtener ganancias.

"Todos debemos saber que, cuando no pagamos por un servicio o aplicaci贸n, entonces lo estamos haciendo de una manera no monetaria", coment贸 Tien.

Mensajer铆a y espionaje

Una aplicaci贸n llamada Soniac estaba disponible el a帽o pasado para los celulares Android en la tienda de aplicaciones Google Play. Soniac se anunci贸 como una aplicaci贸n de mensajer铆a y, en efecto, inclu铆a funciones para enviar mensajes de texto. Las caracter铆sticas menos evidentes: la aplicaci贸n tambi茅n pod铆a grabar audio sin revelarlo, tomar fotos con la c谩mara, hacer llamadas y descargar registros de llamadas, entre otras funciones.

Lookout, una firma de seguridad que da seguimiento al software nocivo en los dispositivos Android, alert贸 a Google acerca de las habilidades ocultas de Soniac el a帽o pasado y r谩pidamente eliminaron la aplicaci贸n de la tienda de aplicaciones.

No obstante, Lookout dijo que sus investigadores hab铆an identificado m谩s de mil aplicaciones de programas inform谩ticos esp铆as con muchas de las mismas caracter铆sticas que ten铆a Soniac. Muchas de esas aplicaciones esp铆as estaban ofertadas en tiendas de aplicaciones de terceros que no tienen autorizaci贸n de Google.

Las lecciones: Para empezar, antes de instalar una aplicaci贸n de una empresa de la que nunca has escuchado, revisa las rese帽as de los usuarios y haz una b煤squeda en la web acerca de la empresa para ver si sus servicios son leg铆timos. Tambi茅n puedes revisar publicaciones web de prestigio que rese帽an aplicaciones, como TouchArcade, CNET y Tom's Guide.

Adem谩s, cuando instales una aplicaci贸n, revisa bien los datos a los que tiene acceso. Las aplicaciones de los tel茅fonos inteligentes te piden permiso para tener acceso a ciertos datos y sensores. Si una aplicaci贸n pide datos que no est谩n relacionados con el producto, no la instales. Puedes esperar que una aplicaci贸n de mapas te pida tus datos de ubicaci贸n, por ejemplo, pero no deber铆a tener acceso a tu c谩mara.

Datos sobre menores de edad

Cuidado, padres de familia: algunos productos de internet han recolectado datos espec铆ficamente de ni帽os. EchoMetrix es un ejemplo tristemente c茅lebre. En 2009, la empresa emiti贸 un comunicado de prensa en el que presumi贸 de haber predicho el ganador de la competici贸n American Idol de ese a帽o.

驴C贸mo lo hizo? A trav茅s de la informaci贸n privada de los ni帽os. La empresa comenz贸 en 2004 con el nombre SearchHelp y, en ese entonces, ofreci贸 una aplicaci贸n de control parental llamada FamilySafe para que los padres monitorearan las actividades en l铆nea de sus hijos. Cinco a帽os despu茅s, se convirti贸 en EchoMetrix y lanz贸 Pulse, una herramienta para proporcionar a anunciantes datos acerca de los j贸venes, la cual se obten铆a a partir de los datos de millones de transcripciones de conversaciones y publicaciones de blog de adolescentes, entre otras fuentes. Despu茅s de una acci贸n legal en contra, EchoMetrix prometi贸 dejar de analizar o compartir informaci贸n de usuarios menores y ahora se promueve como Protext Mobility, empresa de biotecnolog铆a.

Las lecciones: S茅 prudente cuando elijas productos de tecnolog铆a para tus hijos. Se est谩 volviendo cada vez m谩s frecuente que los juguetes vengan con conexi贸n a internet. Antes de comprar un juguete "inteligente", investiga qu茅 hacen las empresas con los datos. Common Sense Media, una organizaci贸n sin fines de lucro que eval煤a contenido y productos aptos para toda la familia, es un buen lugar para comenzar tu investigaci贸n.

Quiz谩 la lecci贸n m谩s importante es reconocer que no sabes nada acerca de la gran mayor铆a de las marcas con las que interact煤as en internet. As铆 que procede con cuidado.

"Estos riesgos no se ir谩n", dijo Tien. "Con la expansi贸n de la recolecci贸n de datos y de lo que es posible reunir, la situaci贸n seguir谩 creciendo".

Brian X. Chen, nuestro principal reportero de tecnolog铆a de consumo, es autor de la columna Tech Bits.

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