Facebook, el gigante de la información que no se considera un sitio de noticias
Por: The New York Times
Julio 2016

En mayo, cuando¬†surgieron¬†alegatos de que¬†Facebook eliminaba puntos de vista conservadores de su secci√≥n de noticias, la empresa se esforz√≥¬†para convencer al p√ļblico de que no se inclinaba a¬†la¬†izquierda en el espectro pol√≠tico.

Mark Zuckerberg, cofundador y director general de la empresa, invitó a un grupo de conservadores destacados a la sede de Facebook en Silicon Valley y, con la ayuda de unos elegantes pasabocas, parecieron hacer las paces. El asunto pasó al olvido. Sin embargo, al parecer también planteó preguntas profundas acerca del poder de Facebook para influir en la forma en que entendemos lo que sucede en el mundo.

Si medimos por tráfico, ingresos por publicidad e influencia en la manera en que el resto de los medios ganan dinero, Facebook se ha convertido en la fuerza más poderosa en la industria de los medios. Sin embargo, la red social jamás se ha etiquetado como algo parecido a una organización noticiosa; también se ha mostrado incómoda y poco preparada para responder preguntas sobre la ética periodística.

¬ŅDeber√≠amos pensar que Facebook es un sitio de noticias? ¬ŅEs as√≠ como se considera Facebook a s√≠ mismo?

No, no principalmente, dice Facebook. En un¬†documento publicado el mi√©rcoles pasado, la compa√Ī√≠a explic√≥, por primera vez, los "valores" que gobiernan su canal de noticias: la lista de publicaciones que presenta Facebook a los 1,65 mil millones de usuarios cada vez que entran al sitio.

El mensaje del documento debería ser impactante para todos los que trabajan en los medios. De acuerdo con estos valores, Facebook tiene un solo propósito... y no son las noticias: Facebook quiere decirte qué pasa con tus amigos y tu familia.

Adam Mossery, el gerente de Facebook a cargo del canal de noticias, dijo en una entrevista reciente que informar y entretener a los usuarios tambi√©n era parte de la misi√≥n de la compa√Ī√≠a. No obstante, dej√≥ claro que las noticias y el entretenimiento eran actividades secundarias.

"Pensamos m√°s, pasamos m√°s tiempo y trabajamos m√°s en proyectos que intentan ayudar a la gente a expresarse con sus amigos, a que sepan de sus amigos o tengan conversaciones con sus amigos", dijo.

Como si quisiera enfatizar ese punto, la compa√Ī√≠a¬†har√° cambios a su sistema de prioridades en la fuente de noticias para dar m√°s¬†preeminencia al contenido que crean tus amigos y tu familia, por encima de publicaciones de compa√Ī√≠as noticiosas y otras organizaciones. Tambi√©n advierte a los medios que su tr√°fico podr√≠a disminuir como resultado de tal cambio.

Estos cambios subrayan una verdad que tiende a perderse en los comentarios sobre la influencia de la red social en cuanto a las noticias: en Facebook, informarle a los usuarios sobre el mundo siempre tendrá un lugar secundario, detrás de las fotos tiernas de bebés (y no es que haya algo malo en eso).

La compa√Ī√≠a ha sido criticada¬†durante mucho tiempo por periodistas y activistas por¬†su poder para moldear las noticias a trav√©s de sus algoritmos, es decir, el c√≥digo que determina qu√© historias aparecen en la secci√≥n de noticias (o¬†newsfeed).

La pregunta sobre el papel de Facebook en las noticias -y si deberíamos exigir los mismos estándares de precisión, objetividad, transparencia y justicia que esperamos de los canales tradicionales- podría ser la interrogante principal de los medios de nuestra época.

Seg√ļn Facebook, los valores esbozados en el documento han sido la filosof√≠a gobernante de su secci√≥n de noticias desde que se inaugur√≥ hace una d√©cada; Zuckerberg y Chris Cox, director general de productos de Facebook, estuvieron sumamente involucrados en la redacci√≥n del nuevo documento.

Mosseri dice que Facebook utiliza una variedad de herramientas para asegurar que la fuente de noticias ofrezca lo que los usuarios quieren. Una de las principales, subray√≥, son las encuestas de usuarios -un verdadero tesoro de informaci√≥n para¬†Facebook. Estas encuestas, y el hecho de que haya cerca de 200 personas involucradas en la construcci√≥n del canal de noticias, sirven como un baluarte contra el sesgo de cualquier persona, dijo Mosseri. Las preferencias de la gente y la manera en que Facebook se ajusta a ellas tambi√©n aseguran¬†que la herramienta cambiar√° constantemente. "Creemos que tan solo el uno por ciento de nuestro trabajo est√° terminado", se√Īala la publicaci√≥n.

No obstante, los valores de Facebook complican a√ļn m√°s nuestro panorama de la red. Si Facebook no piensa que su misi√≥n principal son las noticias, ¬Ņqu√© deber√≠amos pensar sobre¬†sus recientes acercamientos a las compa√Ī√≠as noticiosas?

El a√Īo pasado lanz√≥¬†Art√≠culos Instant√°neos, una herramienta que permite a los medios, entre ellos The New York Times, presentar¬†sus art√≠culos en Facebook. M√°s recientemente, firm√≥ contratos con muchos medios para producir videos que se transmiten en vivo. El Times est√° entre las compa√Ī√≠as que reciben pagos de Facebook para crear videos en vivo.

Tambi√©n es importante preguntarse c√≥mo deben¬†considerar los medios las sociedades con Facebook (pues en algunos casos dependen de la compa√Ī√≠a como una parte primaria de sus modelos de negocios) si la red social rechaza que las noticias sean su misi√≥n principal... y tambi√©n promete seguir cambiando la secci√≥n de noticias como le convenga.

"Es una transparencia muy curiosa", dijo Robyn Caplan, analista del grupo de investigación Data & Society. "Aunque parece que le han estado apostando a las noticias como parte central de su negocio, ahora indican que su prioridad es mantener el ambiente por el que se han dado a conocer, es decir, la información de amigos y familia".

Caplan se√Īal√≥ que, aun cuando los valores de Facebook se alinean superficialmente con los de la industria de los medios, en un nivel m√°s profundo ambos participantes parecen ver las cosas de maneras muy diferentes.

Como ejemplo, el documento de Facebook no toma una postura en cuanto al tipo de contenido que considera "informativo". En vez de eso, es el usuario quien juzga cu√°l es el contenido informativo.

"Lo que a una persona le parece informativo o interesante podr√≠a ser diferente de lo que otra persona considera informativo o interesante... podr√≠a tratarse de una publicaci√≥n acerca de algo que sucedi√≥ recientemente, una historia acerca de su celebridad favorita, un art√≠culo de noticias locales o una receta", se√Īala el documento.

Facebook tambi√©n se deslinda de cualquier responsabilidad para elegir ciertas ideas por encima de otras. En vez de eso, su fuente de noticias, sostiene, consiste en darle al lector m√°s de lo que quiere: "Nuestro objetivo es ofrecer el tipo de noticias que, seg√ļn la retroalimentaci√≥n, una persona desea ver m√°s".

Es probable que ese tipo de relativismo toque fibras sensibles entre las personas que tienen un punto de vista más tradicional frente a los medios, muchos que se han preocupado por la posibilidad de que la selección algorítmica de noticias pueda reforzar las creencias adquiridas de la gente.

En una sala de redacción, las noticias no solo son lo que la gente quiere ver, y las ideas que merecen ser promovidas no son solo las más populares. Se supone que las noticias deben existir independientemente de esos deseos; se supone que deben ser un bien objetivo.

Así que mientras es beneficioso que Facebook nos diga cuál es su postura en cuanto a las noticias, es difícil no ver un futuro turbulento mientras chocan las opiniones de Facebook y las de la industria de medios.

Facebook no es principalmente un sitio de noticias, y no se considera uno; es solo que para muchos usuarios funciona como el sitio de noticias más grande del mundo... y su influencia, sus asociaciones y su dinero ahora están consumiendo a la industria noticiosa. Qué paradoja.

 

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