Investigan si Facebook manej贸 datos personales de sus usuarios sin consentimiento
Por: El Pa铆s
Marzo 2018

Facebook abri贸 con su plataforma social una nueva frontera a la hora de dise帽ar las campa帽as electorales. La masa de datos que acumula de sus usuarios es muy valiosa y son una mina para las consultoras pol铆ticas como Cambridge Analytica, que prometen a los candidatos hacer perfiles muy precisos y detallados de los votantes potenciales para que as铆 puedan decirles exactamente lo que quieren escuchar.

La Federal Trade Commission (FTC), una de las agencias que protege los derechos de los consumidores en Estados Unidos, trata de determinar si la red social est谩 violando con sus pr谩cticas el consentimiento que le dan los usuarios al manejar datos personales para fines comerciales. En concreto, examina hasta qu茅 punto permiti贸 el acceso de la consultora que ayud贸 a Donald Trump a llegar a la Casa Blanca en 2016.

No es la primera vez que Facebook lidia con problemas relacionados con la protecci贸n de la privacidad de los usuarios. La red social debe su negocio a los datos que vende a los anunciantes, para que puedan dirigir su producto al consumidor. La FTC, de hecho, lleg贸 a un pacto con la puntocom en noviembre 2011, tras admitir que enga帽贸 a los consumidores al decirles que proteg铆a su informaci贸n cuando en realidad la estaba compartiendo sin informarles.

La investigaci贸n en curso trata ahora de determinar si la transferencia de los datos de 50 millones de usuarios a la consultora pol铆tica viola los t茅rminos de aquel acuerdo, informa Bloomberg. La FTC se limita a decir que est谩 al tanto de los problemas que est谩n emergiendo a ra铆z del caso Cambridge Analytica y que se toma cualquier violaci贸n "muy en serio". Si determina que falt贸 a sus millones de usuarios, puede sancionarla como hizo con Google en agosto de 2012.

Mark Zuckerberg, el fundador de la red social, guarda silencio hasta el momento a ra铆z del nuevo esc谩ndalo de privacidad que azota a la marca y su comparecencia ha sido reclamada por el Parlamento brit谩nico. Tambi茅n Sheryl Sandberg, su mano derecha, mantiene silencio. La compa帽铆a convoc贸 sin embargo una reuni贸n de "emergencia" con sus empleados para analizar la situaci贸n creada a ra铆z de la filtraci贸n de las t谩cticas de Cambridge Analytica y escuchar sus inquietudes.

Regulaci贸n

Las acciones de Facebook cayeron otro 4% este martes por el temor a que el yugo regulador caiga con fuerza sobre la compa帽铆a. Se suma a la ca铆da de聽casi el 7% en la jornada del lunes. El temor de los inversores es que las autoridades en Estados Unidos y en la Uni贸n Europea refuercen la normativa sobre la protecci贸n de datos, lo que acabar谩 limitando su margen para vender esa informaci贸n y reducir谩 su margen de beneficio.

Facebook lleva m谩s de un a帽o siendo objeto de cr铆ticas a ra铆z de los abusos que permiti贸 la plataforma con la difusi贸n de noticias falsas y anuncios pol铆ticos pagados por cuentas falsas operadas desde Rusia durante las elecciones de 2016. Los analistas el American Enterprise Institute, creen que el da帽o del 煤ltimo esc谩ndalo puede ser enorme si los usuarios dejan de confiar en la red social.

El uso de datos de electores, como las suscripciones que tienen a revistas, es una t谩ctica que se utiliza desde hace d茅cadas en Estados Unidos para conocer las preferencias de los votantes. La cuesti贸n, primero, pasa por saber si Cambridge Analytica accedi贸 a esa informaci贸n de una manera l铆cita de Facebook y, segundo, si se hizo un uso leg铆timo en las campa帽as electorales.

T谩cticas agresivas

El esc谩ndalo de Cambridge Analytica est谩 poniendo en evidencia, sin embargo, hasta qu茅 punto se puede llegar en la guerra por el control de los datos para influir en los procesos democr谩ticos por todo el mundo. La consultora pol铆tica contratada por la campa帽a de Donald Trump en las pasadas elecciones recurre a t谩cticas y m茅todos como la extorsi贸n y los sobornos para desacreditar a los pol铆ticos que aspiran a cargos electos.

La cadena de televisi贸n brit谩nica Channel 4 emiti贸 el lunes por la noche un v铆deo con c谩mara oculta en el que se ve a Alexander Nix, consejero delegado de聽Cambridge Analytica, explicando al representante de un supuesto aspirante de Sri Lanka c贸mo pod铆a operar campa帽as ocultas a trav茅s de "diferentes veh铆culos" como YouTube o Facebook para atrapar a sus opositores. A su lado est谩 Mark Turnbull, responsable de las operaciones internacionales.

Esta sucesi贸n de revelaciones est谩 movilizando a los pol铆ticos de los partidos en Washington. El comit茅 de Comercio del Senado anunci贸 el lunes que va a convocar una sesi贸n para analizar el uso que hace Facebook de los datos de sus miles de millones de usuarios. Hay prevista una reuni贸n informativa de directicos de la plataforma social para este mi茅rcoles con miembros de comit茅 jur铆dico de la C谩mara de Representantes.

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