La desquiciante recolecci贸n de datos de Cambridge Analytica
Por: Matthew Rosenberg y Gabriel J. X. Dance /The New York Times
Abril 2018

Christopher Deason se top贸 con el cuestionario psicol贸gico el 9 de junio de 2014. En ese entonces respond铆a muchas encuestas en l铆nea para ganar unos cuantos d贸lares extras por hacerlo. Ning煤n aspecto acerca de esta, que vio en una plataforma de empleos en l铆nea, le pareci贸 "perturbador o extra帽o", coment贸 despu茅s.

As铆 que esa tarde Deason realiz贸 la primera etapa de la encuesta: le dio acceso a su cuenta de Facebook.

Antes de que Deason siquiera empezara a leer la primera pregunta del cuestionario, una aplicaci贸n de Facebook ya hab铆a extra铆do no solo los datos de su perfil, sino tambi茅n los de 205 de sus amigos en Facebook: sin su consentimiento y sin que lo supieran, se descargaron sus nombres, fechas de nacimiento y datos de ubicaci贸n, as铆 como listas de cada p谩gina de Facebook a la que hab铆an dado me gusta.

La informaci贸n se agreg贸 a una enorme base de datos compilada para Cambridge Analytica, consultora pol铆tica que ha sido vinculada con la campa帽a presidencial de Donald Trump en 2016 y con la del brexit en el mismo a帽o. Eso no lo supo ninguna de las personas cuyos datos fueron recopilados, ni siquiera Deason. "No habr铆a continuado con la encuesta de haberlo sabido", dijo Deason, de 27 a帽os, en una entrevista reciente.

Deason y sus amigos de Facebook se convirtieron en las primeras entradas de una base de datos que terminar铆a por incluir decenas de millones de perfiles de Facebook y que ahora est谩 en el centro de una crisis que enfrenta el gigante de las redes sociales. La noticia sobre la recolecci贸n de datos por parte de Cambridge Analytica, que se report贸 por primera vez por The New York Times y The Observer de Londres, ha detonado el movimiento #BorraFacebook y puso a la red social bajo el intenso escrutinio de legisladores y reguladores en Estados Unidos y en Reino Unido.

Aun as铆, pocos de los casi 214 millones de estadounidenses con perfiles de Facebook saben si sus datos formaron parte de la informaci贸n que recogi贸 Cambridge Analytica. Facebook, que se enter贸 del mal uso de datos en diciembre de 2015, comenz贸 a avisarles a los usuarios afectados el 9 de abril, un d铆a antes de que su fundador, Mark Zuckerberg, testificara ante el Congreso de Estados Unidos.

Los registros que obtuvo el Times muestran que aproximadamente 300.000 personas respondieron la encuesta, pero debido a que entonces se permit铆a el acceso a la informaci贸n de amigos, Facebook dijo que hasta 87 millones de usuarios pueden haberse visto afectados.

El Times, que revis贸 un conjunto de datos brutos de los perfiles por cuya obtenci贸n Cambridge Analytica le pag贸 al investigador acad茅mico ruso-estadounidense Alexander Kogan, contact贸 a casi dos decenas de usuarios de Facebook afectados en semanas recientes. Algunos estaban enojados -una mujer lo compar贸 con un asalto-, mientras que otros se mostraron molestos pero imp谩vidos, pues ya desde antes desconfiaban del uso que dan los gigantes de la tecnolog铆a a los datos que recogen.

"Ahora acepto el hecho de que somos el producto con el que se comercia en internet", dijo Mark Snyder, de 32 a帽os y quien es uno de los amigos de Deason cuyos datos fueron recogidos. "Si te inscribes en algo y no es evidente c贸mo generan ganancias, entonces lo est谩n haciendo con tus datos", coment贸 Snyder, que se dedica a dar mantenimiento a redes inform谩ticas.

Zuckerberg ha dicho que el mal uso de datos implic贸 un "abuso de confianza" por parte de la empresa. Sin embargo, incluso 茅l ha insinuado que otros desarrolladores de aplicaciones pueden haber hecho lo mismo.

Hasta abril de 2015, Facebook permiti贸 que algunos desarrolladores de aplicaciones recogieran datos privados de los perfiles de usuarios que descargaron aplicaciones y de los de sus amigos. Facebook ha mencionado que permiti贸 este tipo de recolecci贸n de datos para ayudar a los desarrolladores a mejorar la experiencia de los usuarios en sus aplicaciones. No obstante, parece que Facebook no hizo gran cosa para verificar c贸mo los desarrolladores estaban usando los datos o si estaban proporcionando siquiera alg煤n tipo de experiencia en Facebook.

El cuestionario utilizado para recoger datos para Cambridge Analytica en realidad no estaba en Facebook; lo albergaba una empresa llamada Qualtrics, que proporciona una plataforma para encuestas en l铆nea. Consist铆a en decenas de preguntas com煤nmente usadas por investigadores en materia de psicolog铆a con el fin de evaluar la personalidad, como saber si el encuestado prefiere estar solo, intenta dirigir a otros y si le gustan las fiestas grandes (las opciones de respuesta iban de "No estoy nada de acuerdo a "Estoy muy de acuerdo"). Tomaba de diez a veinte minutos contestar el cuestionario.

Cuando los encuestados dieron acceso a sus perfiles de Facebook, la aplicaci贸n realiz贸 su 煤nica funci贸n: tomar sus datos y los de sus amigos. No hubo experiencia "dentro de la aplicaci贸n" de la cual hablar; no ten铆a como prop贸sito ser el tipo de cuestionario en l铆nea simp谩tico e inofensivo que les dice a los usuarios a cu谩l personaje de Friends se parecen m谩s o c贸mo sus preferencias en el almuerzo revelan a la princesa de Disney que llevan dentro.

Facebook ha dicho que a los encuestados les dijeron que sus datos se usar铆an con fines acad茅micos, por lo que afirm贸 que Cambridge Analytica y Kogan enga帽aron a la red social y a sus usuarios. Sin embargo, las letras chiquitas respecto a los t茅rminos y condiciones de uso que acompa帽aban el cuestionario quiz谩 s铆 inclu铆an advertencias a los usuarios de que sus datos podr铆an usarse con fines comerciales, de acuerdo con un borrador de los t茅rminos del servicio que revis贸 el Times.

Vender los datos de los usuarios de Facebook habr铆a sido una violaci贸n absoluta de las reglas de la empresa en ese entonces. Sin embargo, al parecer la empresa no revisaba regularmente las aplicaciones para asegurarse de que cumplieran con sus reglas. Lo m谩s probable es que ya no pueda saberse cu谩l fue la redacci贸n final de los t茅rminos de servicio de la encuesta: los ejecutivos de Facebook dijeron que borraron la aplicaci贸n en diciembre de 2015, cuando se enteraron de la recolecci贸n de datos.

Cambridge Analytica utiliz贸 los datos de Facebook para ayudar a construir herramientas que, seg煤n la firma, pod铆an identificar las personalidades de los electores estadounidenses e influir en su comportamiento. La consultora ha mencionado que sus llamadas t茅cnicas de modelos psicogr谩ficos sustentaron su trabajo para la campa帽a de Trump en 2016, lo cual abre un debate todav铆a en curso acerca de si su tecnolog铆a funcion贸.

Deason, quien dirige un negocio de computadoras en Virginia, est谩 entre los usuarios de Facebook que s铆 saben de tecnolog铆a. Por ahora dijo que conserva su cuenta porque su negocio tiene su propia p谩gina y 茅l modera grupos en Facebook dedicados a computadoras.

"Pero si solo estuviera trabajando de 9:00 a 5:00 en el banco local, o algo as铆, y llegara a casa a revisar las publicaciones de mis amigos en Facebook y eso, entonces s铆 borrar铆a mi cuenta de Facebook", coment贸.

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