La guerra contra las noticias falsas en Facebook desborda a los verificadores
Por: The New York Times
Octubre 2018
Fotografia: Infobae

Las noticias falsas aparecen mucho m谩s r谩pido en Facebook de lo que Paterno Esmaquel II y sus colegas pueden hacer para eliminarlas.

Rodrigo Duterte, el presidente de Filipinas, debati贸 con un obispo cat贸lico sobre el uso de la violencia con el fin de frenar el narcotr谩fico y gan贸 la discusi贸n. El papa Francisco dijo que Duterte era "una bendici贸n". El pr铆ncipe Harry y Meghan Markle, su nueva esposa, tambi茅n lo elogiaron.

Noticias falsas como esas est谩n tan establecidas y son tan dominantes en Filipinas que un ejecutivo de Facebook se refiere a ellas como el "paciente cero" en la epidemia mundial de la desinformaci贸n. Para contratacar en este pa铆s, el gigante de las redes sociales ha recurrido a Esmaquel y otros empleados de Rappler, una empresa de noticias en l铆nea que tiene experiencia en la eliminaci贸n de art铆culos falsos en Facebook.

Aunque los verificadores de Rappler trabajan de cerca con Facebook para investigar y reportar sus hallazgos, creen que la empresa podr铆a hacer mucho m谩s.

"Es frustrante", dijo Marguerite de Leon, de 32 a帽os, empleada de Rappler que cada d铆a recibe decenas de reportes sobre historias falsas por parte de los lectores. "Estamos limpiando el desastre de Facebook".

En la guerra de la desinformaci贸n, Rappler est谩 en desventaja y no tiene las armas necesarias; ese podr铆a ser un indicador preocupante de los esfuerzos de Facebook para frenar el problema global mediante organizaciones dedicadas a verificar hechos en todo el mundo. Las organizaciones de la sociedad civil se han quejado de que el apoyo de la red social es d茅bil. Otros han dicho que la empresa no ofrece la transparencia necesaria para saber qu茅 funciona y qu茅 no.

Facebook se帽ala que ha tenido avances, pero reconoce las deficiencias. No tiene verificadores de hechos en muchos lugares y apenas est谩 comenzando a emplear herramientas que analizan elementos visuales, como el texto mostrado en una imagen o en un video breve, a veces las formas m谩s r谩pidas para divulgar informaci贸n incorrecta y nociva.

"Este esfuerzo jam谩s terminar谩 y tenemos mucho por hacer", coment贸 Jason Rudin, gerente de producto de la compa帽铆a.

Este trabajo puede afectar a los verificadores. Los miembros del personal de Rappler han recibido amenazas de muerte y violaci贸n, por lo que la firma contrat贸 a un psic贸logo. Tambi茅n se discuti贸 la posibilidad de instalar ventanas a prueba de balas y se design贸 a un segundo guardia de seguridad.

Se trata de un trabajo que requiere paciencia. Un d铆a hace poco, el equipo de verificadores de la sala de redacci贸n le pidi贸 a Esmaquel, quien le da seguimiento a los temas religiosos, que investigara la historia sobre el debate entre Duterte y el obispo. Aunque la noticia se hab铆a compartido casi 4000 veces y ya hab铆a alcanzado a m谩s de un mill贸n de seguidores, 茅l supo de inmediato que era un fraude. Sin embargo, tuvo que llamar a la Arquidi贸cesis de Manila para obtener sus declaraciones.

"Le dije: 'Padre, s茅 que esto es falso, pero necesito que me proporcione una opini贸n'", cont贸. Este tipo de trabajo no termina all铆 para Esmaquel, de 32 a帽os,聽 ni para sus colegas. "Eliminamos una y surge otra", coment贸.

Rappler tiene experiencia en el combate contra la desinformaci贸n. Maria Ressa, exdirectora de la oficina de CNN en Manila y Yakarta, Indonesia, la fund贸 como un medio de entretenimiento y reportajes de investigaci贸n en 2012. Convenci贸 a tres amigas -un grupo al que apodaba las Manangs, una palabra en tagalo que quiere decir ancianas o hermanas- de que renunciaran a sus importantes empleos en estaciones y revistas noticiosas. Compart铆an el optimismo de que internet ser铆a una plataforma para que los indefensos encontraran una voz y que Rappler, un h铆brido de las palabras "rap" y "ripple", se convertir铆a en un veh铆culo para el cambio social.

En cambio, internet se convirti贸 en un medio para las amenazas y el enga帽o en Filipinas.

Esto es particularmente cierto en el caso de Facebook, la red usada por casi 97 por ciento de las personas que tienen acceso a internet en Filipinas. Antes de las elecciones locales en mayo de 2016, aparecieron cuentas falsas que divulgaban historias positivas sobre Duterte, quien era candidato a la presidencia, como un populista antidrogas y de discurso franco. Tambi茅n fustigaban a sus oponentes, a menudo con ataques personales e incendiarios. Gran parte del contenido no era fidedigno.

Despu茅s de que ganara la presidencia, Duterte libr贸 una campa帽a antinarc贸ticos que ha ocasionado la muerte de miles de personas y ha causado indignaci贸n en todo el mundo. Muchos de sus cr铆ticos y oponentes pol铆ticos, entre ellos Rappler, han tenido problemas legales. Las campa帽as de Facebook han impulsado gran parte de esas actividades y los funcionarios del gobierno han realizado, de manera p煤blica, tareas de desinformaci贸n en la plataforma.

El gobierno no respondi贸 al pedido de declaraciones para este texto. Las autoridades han negado las acusaciones de Rappler sobre su responsabilidad en las campa帽as de desinformaci贸n.

Las situaciones detectadas por Rappler alarmaron a Ressa. Armada con detalles sobre decenas de cuentas falsas, se reuni贸 en Singapur con tres ejecutivos regionales de Facebook en agosto de 2016 para comunicarles sus advertencias y pedir a la empresa que eliminara las cuentas falsas.

"Les dije: 'Si no solucionan esto, tendr谩n problemas en las pr贸ximas elecciones estadounidenses en noviembre'", record贸 Ressa, de 55 a帽os.

D铆as despu茅s de la elecci贸n en Estados Unidos, Facebook se comunic贸 con Ressa y le pidi贸 informaci贸n. En diciembre, la compa帽铆a acept贸 eliminar veintis茅is cuentas falsas que Rappler hab铆a identificado.

Para Ressa, la respuesta no fue suficiente.

Una vez electo, Duterte contrat贸 a las personalidades de Facebook que lo ayudaron a llegar al poder. Comenzaron a difundir noticias falsas, im谩genes sacadas de contexto e introdujeron nuevas palabras como "prenstituci贸n", una mezcla de las palabras "prensa" y "prostituci贸n".

"Fue como si apuntaran sus armas hacia la prensa", dijo Gemma Bagayaua-Mendoza, quien dirige el equipo de verificadores de Rappler.

En abril, Facebook cre贸 un programa oficial de verificaci贸n de noticias y Rappler se convirti贸 en uno de sus verificadores externos como parte de una asociaci贸n comercial, una decisi贸n que los reporteros del pa铆s recibieron de buena manera. Ni Facebook ni Rappler han revelado los t茅rminos financieros del acuerdo.

"Reconocemos el papel que Facebook tiene en Filipinas y asumimos esa responsabilidad", dijo Clair Deevy, directora de Asuntos Comunitarios de la regi贸n Asia-Pac铆fico en la red social.

Un equipo de cuatro investigadores en Rappler de inmediato se dispuso a buscar contenido negativo y despu茅s lo envi贸 a reporteros para que lo desacreditaran y se lo notificaran a Facebook. Sin embargo, los resultados fueron mixtos.

"Vemos casos que ya hemos denunciado y a煤n se encuentran en la plataforma", coment贸 Bagayaua-Mendoza.

Como muestra de esa situaci贸n, basta con un ejemplo: la noticia sobre Duterte y el obispo sigue all铆.

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