Qualcomm, el gigante de la tecnología que derrotó a Apple y domina el 5G
Por: BBC Mundo
Mayo 2019
Fotografia: Getty Images

En la batalla por dominar la tecnología 5G, el fabricante estadounidense de chips Qualcomm logró una victoria importante.

Despu√©s de m√°s de dos a√Īos de batallas legales con Apple, este mes de abril lleg√≥ a un acuerdo con la compa√Ī√≠a de la manzana que le permitir√° tener una posici√≥n dominante en lo que ser√° ya la conexi√≥n del futuro.

En enero de 2017, Apple interpuso dos recursos legales contra Qualcomm alegando que había abusado de su posición de mercado dominante en la fabricación de microchips módem, los que permiten que los teléfonos se conecten a internet.

En julio del mismo a√Īo, Qualcomm, que es el principal proveedor de procesadores para dispositivos m√≥viles del mundo, acus√≥ a Apple de violar seis de sus patentes al utilizar chips de empresas rivales como Intel.

Ahora, el acuerdo firmado entre ambas tecnol√≥gicas establece, entre otras cosas, que Apple debe abonar al fabricante de chips una cantidad no especificada, seg√ļn el comunicado que ambas compa√Ī√≠as publicaron en sus p√°gina web.

Tambi√©n que la compa√Ī√≠a fundada por Steve Jobs seguir√° usando a Qualcomm durante por lo menos los pr√≥ximos seis a√Īos como principal proveedor de chips m√≥dems, sin los cuales un tel√©fono m√≥vil no tiene conexi√≥n.

No tendr√° que ser el √ļnico suministrador de la compa√Ī√≠a de la manzana, pero es el √ļnico que tiene la capacidad para que Apple pueda competir en el terreno de dispositivos con tecnolog√≠a 5G con su m√°ximo competidor: Samsung.

Una posición ventajosa

Y es que Qualcomm parte con una posición preferente, como explica a BBC Mundo Raquel Pérez Leal, doctora de la Universidad Carlos III de Madrid y experta en sistema de comunicaciones.

"En este momento Qualcomm es el (fabricante) que está más avanzado en garantizar la tecnología 5G", afirma.

"Apple es líder y se dirige a un segmento muy alto del mercado y le interesa lanzar los productos lo antes posible, así que no se puede permitir llegar tarde ni que las prestaciones sean inferiores a las de sus seguidores más próximos, como Samsung. Y Qualcomm es en este momento el que ha lanzado el chip módem más potente".

Es por eso que quiz√°s, tras un litigio legal de m√°s de dos a√Īos, Apple haya decidido enterrar la disputa y pagar.

"De acuerdo con la informaci√≥n que hacen p√ļblica los fabricantes y la informaci√≥n de las revistas especializadas, parece que las prestaciones (de los chips de Qualcomm) son mejores que las de competidores como Samsung, Huawei o MediaTek Inc", dice P√©rez Leal.

Qualcomm tiene ya el chip integrado, un formato que ocupa mucho menos espacio físico en el dispositivo, explica López Leal, dejando más lugar para que el celular tenga otras características que resulten atractivas para el consumidor.

Adem√°s, Qualcomm asegura que es la √ļnica compa√Ī√≠a que ha desarrollado los chips multiest√°ndar, un √ļnico utensilio que es capaz de conectarse a trav√©s de 3G, 4G y 5G.

Esto supone una clara ventaja, ya es que un mismo dispositivo podrá acceder a distintas redes en función de la disponibilidad.

Otro factor a tener en cuenta, se√Īala la experta, es que la posici√≥n dominante de Qualcomm en el mercado le permite ofrecer productos muy competitivos a menor precio al gozar de una econom√≠a de escala: a mayor producci√≥n, m√°s se abaratan los costos y se incrementan los beneficios por unidad producida.

Pocas opciones para Apple

Pero es que adem√°s, Apple se ha quedado casi sin proveedores alternativos a los que acudir, por lo que Qualcomm es ya casi un monopolio en el sector.

Intel, a quien Apple confi√≥ la fabricaci√≥n de los chips durante los dos a√Īos de litigio legal con Qualcomm, anunci√≥ horas despu√©s de conocerse el acuerdo entre las dos grandes tecnol√≥gicas que se retiraba de la fabricaci√≥n de chips para tecnolog√≠a 5G alegando que el margen de beneficio no era tan grande como en otros de sus productos.

Qualcomm no es el √ļnico fabricante de este tipo de chips. Dejando fuera a Intel, quedan tambi√©n Samsung, Huawei y MediaTek Inc.

Pero mientras los dos primeros solo fabrican chips para sus propios dispositivos, el √ļltimo suministra estos componentes a tel√©fonos de baja gama, muy lejanos al producto refinado que vende Apple.

Descartada queda la opción de que Apple pueda fabricar sus propios chips. La razón es clara: "La tecnología de las comunicaciones no es el punto fuerte de Apple, sino la fabricación de equipos de usuarios", dice la experta Pérez Leal.

El gigante Qualcomm

Qualcomm es l√≠der en el mercado, y su especializaci√≥n desde hace muchos a√Īos en el terreno de conexiones inal√°mbricas lo hacen un actor clave en el desarrollo de tecnolog√≠as m√≥viles, asegura la doctora P√©rez Leal.

La sola noticia del acuerdo ya reportó los primeros beneficios al fabricante estadounidense. Sus acciones subieron en más de un 20% cuando el 22 de abril se dio a conocer que el acuerdo había entrado en vigor.

Adem√°s, la empresa espera ingresar alrededor de US$2.500 millones m√°s al a√Īo por el suministro de sus productos a Apple, seg√ļn el informe de ingresos que la tecnol√≥gica present√≥ a sus inversores.

Los ingresos vendr√°n, especialmente, del cobro de regal√≠as a la compa√Ī√≠a de la manzana por el uso de su tecnolog√≠a en cada uno de los iPhone vendidos, pero cabe la duda de si ser√° finalmente el consumidor el que acabe pagando el precio.

"Como este tipo de chips son muy caros, quizás al principio Apple pueda repercutir, pero solo parcialmente, el precio de esa regalías en el producto y con el tiempo puede ir aumentando la repercusión en el cliente final", opina Pérez Leal aclarando que eso, en todo caso, será una decisión empresarial.

De acuerdo a un informe de empresas de la agencia de noticias Reuters, Qualcomm fue fundada en 1985 y actualmente tiene su sede en San Diego, California (Estados Unidos). Tiene m√°s de 35.000 empleados en todo el mundo.

Su especialidad son los llamados circuitos integrados (chips) y la creación del software que necesitan los dispositivos móviles para conectarse a redes inalámbricas, asegura la propia empresa.

Pero comercializa tambi√©n otros productos y servicios para aparatos que necesitan cableados, aunque donde se ha hecho realmente fuerte es en el mercado de redes inal√°mbricas, donde act√ļa como proveedor para grandes fabricantes de telefon√≠a m√≥vil e inal√°mbrica como Apple y Samsung, a quienes cobra por el uso de sus patentes.

Fueron pioneros en la fabricación de tecnologías inalámbricas 3G (tercera generación), 4G (cuarta generación) y ahora es también líder en 5G (quinta generación).

Su volumen de negocio anual en 2018 fue de algo m√°s de US$21.000 millones, de acuerdo con el reporte financiero de la compa√Ī√≠a, con un beneficio de m√°s de US$6.000 millones.

N√ļmeros que lo convierten en un gigante tecnol√≥gico, aunque no muchos lo conozcan.

 

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