Entre lo √ļtil y lo invasivo: inteligencia artificial en c√°maras
Por: The New York Times
Marzo 2018
Fotografia: captura de The New York times

Actualmente est√° pasando algo extra√Īo, aterrador y sublime que aumentar√° la complejidad de todo lo que sab√≠as sobre las im√°genes: ahora las c√°maras tendr√°n cerebros.

Hasta hace algunos a√Īos, casi todas las c√°maras -ya fueran de tel√©fonos inteligentes, tradicionales o de vigilancia de circuito cerrado- eran como ojos desconectados de cualquier tipo de inteligencia.

Captaban cualquier cosa que les pusieran enfrente, pero no entendían nada de lo que veían. No comprendían ni siquiera los hechos básicos del mundo. Por ejemplo, es una locura que en pleno 2018 tu teléfono inteligente no detecte automáticamente cuando te hayas tomado fotos sin ropa, ni te ofrezca almacenarlas bajo un nivel especial de seguridad.

Sin embargo, todo eso está cambiando. Hay una nueva generación de cámaras que entienden lo que ven. Son ojos conectados a cerebros, máquinas que ya no solo captan lo que les ponen enfrente, sino que pueden hacer algo al respecto -lo que le abre la puerta a posibilidades fascinantes y, a veces, aterradoras-.

Al principio, estas cámaras prometerán ayudarnos a tomar mejores fotografías, preservar momentos que no habrían sido posibles con las cámaras sencillas que las antecedieron. Ese es el discurso de venta con el que Google está presentando Clips, una nueva cámara que salió a la venta el 27 de febrero. Utiliza el aprendizaje automático para tomar fotos de personas, mascotas y otras cosas que le parezcan interesantes.

Algunas compa√Ī√≠as est√°n usando la inteligencia artificial para lograr que las c√°maras sean m√°s √ļtiles. Hemos escuchado c√≥mo el iPhone m√°s reciente de Apple aprovecha el reconocimiento facial para desbloquear tu celular. Una empresa llamada Lighthouse AI quiere hacer algo similar con tu hogar, al utilizar una c√°mara de seguridad que a√Īade una capa de inteligencia visual a las im√°genes que capta. Cuando montas su dispositivo en tu entrada, puede analizar constantemente el entorno y te alerta si la persona que pasea a tu perro no llega o si tus hijos no est√°n en casa despu√©s de que ha pasado cierto tiempo de su salida de la escuela.

No tomar√° mucho tiempo imaginar posibilidades √ļtiles y muy perturbadoras de c√°maras que puedan descifrar al mundo. Las c√°maras digitales aportaron una revoluci√≥n a la fotograf√≠a, pero hasta ahora solo se basaba en la escala: gracias a los microprocesadores, las c√°maras se hicieron m√°s peque√Īas y m√°s baratas, por lo que comenzamos a llevarlas con nosotros a todas partes.

Ahora, la inteligencia artificial (IA) también creará una revolución en el funcionamiento de las cámaras porque las inteligentes permitirán analizar fotografías con precisión procesal y crearán el espectro de un nuevo tipo de vigilancia -no solo por parte del gobierno, sino de todos a tu alrededor, incluidos tus seres queridos en casa-.

Las compa√Ī√≠as que est√°n fabricando estos dispositivos est√°n conscientes de los peligros relacionados con la privacidad. Muchas est√°n incursionando con precauci√≥n en ese sector y le agregan protecciones a sus dispositivos que, seg√ļn ellos, reducen el aspecto perturbador.

Tomemos como ejemplo Clips de Google, que he utilizado durante la √ļltima semana y media. Es uno de los dispositivos m√°s inusuales con los que me he topado. La c√°mara es del tama√Īo de una lata de mentas y no tiene pantalla. En la parte frontal, hay una lente y un bot√≥n. El bot√≥n toma una foto, pero solo est√° ah√≠ por si de verdad lo necesitas.

En cambio, la mayor parte del tiempo, dependes de la intuición de la cámara, que está programada para reconocer expresiones faciales, iluminación, encuadre y otros rasgos de las buenas fotos. También reconoce rostros familiares -las personas con las que estás más a menudo son las que considera más interesantes a la hora de tomar fotografías-.

Clips, que tiene un precio de 249 dólares, hace que tomar fotos sea una actividad inconsciente y casi invisible. Llévala adonde vayas; la cámara tiene una práctica funda con un gran clip flexible, así que puede montarse en tu chaqueta, sobre una mesa, en tu palma o cualquier otro lugar desde donde pueda verse algo.

Desde ahí, Clips observa la escena con su inteligencia artificial y, cuando ve algo que le parece una toma atractiva, capta una imagen de 15 segundos (algo parecido a un breve gif o una foto animada o live photo en tu iPhone).

Sal√≠ de viaje con mi familia a Disneylandia la semana pasada y, a lo largo de dos d√≠as muy fotografiables, casi no tom√© fotos. En cambio, este peque√Īo dispositivo hizo el trabajo autom√°ticamente y captur√≥ cerca de doscientos videos breves de nuestras vacaciones.

Algunos de ellos eran muy buenos y capturaron los mejores momentos de nuestro viaje de la misma manera en que lo habría hecho con mi celular. Este es un fragmento de mi hijo mientras conducía un auto.

Sin embargo, lo que de verdad me resultó interesante fueron las cosas que no habría capturado conscientemente. Sacó decenas de fotos (por ejemplo la que está en la portada de la nota)

Est√©ticamente, esas fotos no son obras maestras. Emocionalmente, est√°n en un plano m√°s elevado. Los breves videos capturaron momentos demasiado espont√°neos o sutiles como para haberlos tomado con mi c√°mara, pero quiz√° dar√°n una idea m√°s precisa y una imagen m√°s completa de nuestras vidas en treinta a√Īos.

Es posible que tengas el miedo de que tus hijos o tus mascotas hagan cosas que despu√©s querr√°s recordar, pero de los que a menudo te pierdes con los celulares. Una c√°mara inteligente captura esos momentos porque no te pide que los interrumpas para hacerlo. Sin embargo, obviamente, configurar una c√°mara que no necesita el uso de un bot√≥n espec√≠fico para tomar fotos tambi√©n es algo problem√°tico. Plantea la preocupaci√≥n del espionaje -que Google pueda espiarte o que t√ļ puedas usarla para espiar a los dem√°s-.

Google aborda ese aspecto perturbador de dos maneras. El dispositivo est√° desconectado la mayor parte del tiempo del internet. Puede tomar fotos sin conexi√≥n y necesitas usar tu celular para ver o guardar los clips. Pero, incluso as√≠, toda su inteligencia artificial ocurre en el dispositivo y ni siquiera se requiere que tengas una cuenta de Google, se√Īal√≥ la empresa.

"Pasamos mucho tiempo pensando en la privacidad y asegur√°ndonos de que este fuera un dispositivo que la gente quisiera", dijo Eva Snee, quien dirige la investigaci√≥n de Google acerca de c√≥mo la gente interact√ļa con Clips. "Lo que aprendimos fue que las c√°maras no resultan perturbadoras cuando se usan deliberadamente y el usuario es parte del proceso".

Clips est√° dise√Īada para lucir como una c√°mara. Cuando est√° encendida, hay una luz led blanca que parpadea como se√Īal de que podr√≠a estar grabando. Tampoco graba audio, porque eso podr√≠a haberse percibido como espionaje.

Lighthouse, que también he usado durante algunas semanas, tiene como meta ser un modelo mejorado de las cámaras para el hogar conectadas a internet. Esos dispositivos pueden ser molestos porque enloquecen cada vez que detectan cualquier movimiento.

El truco especial de Lighthouse es un sistema de c√°mara que puede percibir el espacio 3D, identificar y reconocer rostros -inteligencia que tiene el objetivo de evitar falsas alarmas-. Tambi√©n tiene una ingeniosa interfaz de lenguaje natural para que puedas hacer preguntas directas: la frase "¬ŅQu√© hicieron los ni√Īos mientras no estuve?" te permitir√° ver videos de tus hijos cuando saliste de la casa.

Lighthouse, que tiene un precio de 299 d√≥lares y requiere una suscripci√≥n mensual de 10 d√≥lares, parece un proyecto inconcluso. Fue preciso al diferenciar a las personas que viven en mi casa, pero tambi√©n pudimos enga√Īarla para que pensara que hab√≠a un intruso cuando pusimos un globo en la sala.

La empresa es joven y espero que mejore su software. Supongo que ser√° de gran ayuda para la gente que se pregunta qu√© pasa en su casa cuando no est√°. ¬ŅQuieres saber si tu perro est√° saltando en el sill√≥n? Preg√ļntale a Lighthouse; puede reconocer a perros que saltan en los sillones y de inmediato te mostrar√° el video.

Sin embargo, ¬Ņqu√© pasa si te preocupa tu pareja y no tu mascota? Conf√≠o en mi esposa, pero para tener un ejemplo para este art√≠culo, le ped√≠ al dispositivo que me mostrara videos de ella en la casa con una persona desconocida. Ah√≠ estaba una tarde, con la ni√Īera, a quien Lighthouse no hab√≠a visto antes. Fue un caso de espionaje descarado a mi familia. No obstante, es una posibilidad evidente con una c√°mara que entiende el mundo tan bien.

Alex Teichman, el director ejecutivo de Lighthouse, dijo que podr√≠a a√Īadir protecciones en contra de espionaje intrafamiliar, por ejemplo, al restringir la identificaci√≥n de rostros solo para los desconocidos. Tambi√©n se√Īal√≥ que el sistema tiene muchos controles minuciosos de privacidad que te permiten detener cualquier grabaci√≥n cuando ciertos familiares est√°n presentes.

Me pareci√≥ que su respuesta es cre√≠ble. Tanto Lighthouse como Clips est√°n bien dise√Īados para evitar el abuso. Debe se√Īalarse que ninguno de los aparatos permite m√°s espionaje del que ya podemos lograr con los celulares; la vigilancia social constante es la norma en 2018.

Sin embargo, son los modelos del futuro. Ma√Īana, todas las c√°maras tendr√°n sus funciones. No solo te observar√°n, tambi√©n entender√°n.

 

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