La psicología de nuestra huella digital
Por: Natasha Singer / The New York Times
Febrero 2018
Fotografia: cronicajalisco.com

Tu huella digital -la frecuencia con la que publicas en las redes sociales, si te quedas mucho tiempo viendo la información de un contacto específico, la regularidad con la que revisas tu teléfono a altas horas de la noche- podría contener pistas sobre tu salud física y mental.

Por lo menos esa es la teor√≠a detr√°s de un campo emergente, el an√°lisis del fenotipo digital (digital phenotyping), que pretende evaluar el bienestar de las personas con base en sus interacciones con los dispositivos digitales. Los investigadores y empresas de tecnolog√≠a monitorean las publicaciones, llamadas, los clics y los desplazamientos de pantalla de los usuarios de redes sociales en b√ļsqueda de cambios conductuales que pudieran tener correlaci√≥n con s√≠ntomas de enfermedades. Algunos de estos servicios pueden ser activados o desactivados por los usuarios; otros, no.

En promedio, seg√ļn un estudio, las personas tocan sus tel√©fonos celulares 2617 veces al d√≠a; eso deja todo un rastro de datos que pueden ser estudiados.

"Nuestras interacciones con el mundo digital de verdad podr√≠an revelar secretos de las enfermedades", dijo Sachin H. Jain, director ejecutivo de CareMore Health System, un proveedor de atenci√≥n m√©dica en Estados Unidos, y quien ha ayudado a estudiar publicaciones en Twitter en busca de se√Īales de problemas de sue√Īo. Sostiene que otros enfoques similares ayudar√≠an alg√ļn d√≠a a evaluar si los medicamentos de los pacientes est√°n funcionando.

No obstante, el campo es tan nuevo y ha sido tan poco estudiado que incluso quienes lo promueven advierten que ciertos an√°lisis del estilo del fenotipo digital podr√≠an ser tan √ļtiles para la detecci√≥n de problemas de salud como tener una bola de cristal.

Si una persona sociable de pronto dejara de enviar mensajes a sus amigos, por ejemplo, podr√≠a indicar que se ha deprimido, dijo Steve Steinhubl, director de Medicina Digital en el Instituto Scripps de Ciencia Traslacional en San Diego. Pero tambi√©n "podr√≠a significar que alguien se fue de campamento y por ello cambi√≥ su conducta normal", a√Īadi√≥.

Eso no ha impedido que empresas emergentes y gigantes como Facebook se lancen de lleno al campo, a pesar de los cuestionamientos sobre su eficacia y la privacidad de los datos.

Publicaciones y tendencias suicidas

Facebook realiza uno de los esfuerzos m√°s ambiciosos.

Hace poco la empresa anunci√≥ el uso de inteligencia artificial para escanear las publicaciones y transmisiones de video en vivo en su red social en busca de se√Īales de posibles pensamientos suicidas. Si el sistema detecta ciertos patrones -por ejemplo, que los amigos escriban en el muro de esa persona comentarios como "¬ŅPuedo ayudarte?" o "¬ŅEst√°s bien?"-, le asigna una puntuaci√≥n algor√≠tmica a la publicaci√≥n y podr√≠a alertar a un equipo de revisi√≥n de Facebook.

En algunos casos, Facebook les manda a los usuarios una nota de apoyo con sugerencias como "Llama a una l√≠nea de ayuda". En casos urgentes, la red social ha trabajado con autoridades locales para enviar ayuda a la ubicaci√≥n del usuario. La empresa se√Īal√≥ que, en un mes, su equipo de respuesta hab√≠a trabajado con socorristas en m√°s de cien ocasiones.

Algunos investigadores del ámbito de la salud aplaudieron la iniciativa de Facebook y la consideraron bien intencionada, pero también plantearon algunas inquietudes.

"Es una gran idea y una gran necesidad que no ha sido cubierta", dijo Steinhubl. Aun as√≠, a√Īadi√≥, Facebook "ciertamente est√° acerc√°ndose al l√≠mite de practicar la medicina no solo sin una certificaci√≥n, sino quiz√° incluso sin pruebas de que lo que hace ofrece m√°s beneficios que da√Īo".

Facebook, de hecho, escanea las publicaciones de sus usuarios en Estados Unidos y otros pa√≠ses en busca de se√Īales de posibles pensamientos suicidas sin dar a los usuarios la oportunidad de rechazar esa revisi√≥n.

"Una vez que te han descrito como suicida, ¬Ņqueda eso asociado para siempre con tu nombre?", pregunt√≥ Frank Pasquale, profesor de leyes de la Universidad de Maryland y estudioso de las tecnolog√≠as emergentes de atenci√≥n a la salud. "¬ŅQui√©n tiene acceso a esa informaci√≥n?".

Will Nevius, vocero de Facebook, dijo que esta empresa borra las puntuaciones algorítmicas asociadas con publicaciones después de treinta días y que los casos en que participaron socorristas se guardan en un sistema diferente, no vinculado con los perfiles de los usuarios. Facebook sostuvo que trabajó con grupos de prevención del suicidio para el desarrollo de esa iniciativa.

Detección vía clics

Tradicionalmente, los terapeutas diagnostican la depresión a través de la observación de los pacientes y preguntas sobre cómo se sienten. Mindstrong Health, una empresa emergente de salud mental en Palo Alto, California, está revisando cómo usan las personas su teléfono inteligente.

La compa√Ī√≠a ha elaborado una plataforma de investigaci√≥n para monitorear de manera continua los h√°bitos telef√≥nicos de los usuarios, observando los cambios en los clics en busca de se√Īales de alteraciones en el √°nimo y la memoria asociados con depresi√≥n.

"Estamos creando alarmas contra incendio digitales para la gente con padecimientos mentales", dijo Thomas R. Insel, cofundador de Mindstrong y exdirector del Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos.

La aplicaci√≥n de investigaci√≥n de Mindstrong rastrea mil datos y puntos de informaci√≥n relacionados con los tel√©fonos inteligentes, como cu√°nto le lleva a alguien desplazarse por su lista de contactos y dar clic sobre un nombre. La empresa emergente reclut√≥ a doscientos voluntarios para participar en estudios piloto. Insel dijo que algunas se√Īales, como los cambios en la velocidad y exactitud del uso del teclado, se correlacionan con cambios similares en las habilidades motoras que los investigadores podr√≠an medir en pruebas de laboratorio.

Ahora la empresa está participando en un estudio financiado por el gobierno estadounidense con pacientes que han sufrido un trauma. Parte del estudio incluye el uso de la plataforma de Mindstrong para examinar si los pacientes que desarrollan trastorno de estrés postraumático también muestran los cambios correspondientes en el uso de su teléfono inteligente.

"Tenemos estas se√Īales estad√≠sticas realmente interesantes, con correlaciones muy altas", dijo Insel. "A√ļn debemos investigar si eso va a funcionar en el mundo real de la atenci√≥n cl√≠nica".

A√Īadi√≥ que Mindstrong recurri√≥ a expertos en leyes y √©tica para que ayudaran a examinar las implicaciones de su tecnolog√≠a y elaborar marcos √©ticos para su uso.

"Hay que considerar todas las consecuencias no intencionales desde el inicio", dijo Insel, "para que no se vuelvan un problema m√°s adelante".

Un registro de llamadas y de estrés

El uso tradicional de un teléfono -hacer llamadas- también es examinado en busca de pistas sobre la salud. Sharecare, una empresa digital de atención a la salud con sede en Atlanta, ofrece una aplicación de bienestar con una funcionalidad optativa que analiza los niveles de estrés de los usuarios durante las llamadas telefónicas.

El sistema usa tecnología para reconocer patrones con el fin de categorizar el habla de los usuarios, de acuerdo con la empresa. Después de cada llamada, el sistema proporciona informes como "Parecías ansioso" o "Te escuchabas equilibrado". También caracteriza las relaciones del usuario con las personas con las que hablan en términos de actitudes como "dominación" o "afecto".

Jeff Arnold, cofundador de Sharecare, describió el escaneo de la voz como "una selfi emocional".

"Si puedo decirte cuál es tu nivel de estrés en tiempo real, eso en sí mismo cambiará tu comportamiento", dijo Arnold, quien antes fundó WebMD.

Sharecare trabaja con el Instituto Tecnológico de Georgia para estudiar la eficacia de su sistema de análisis de la voz.

Jiten Chhabra, investigador de tecnolog√≠a para la salud del Centro de Tecnolog√≠a de Medios Interactivos de esa universidad, se√Īal√≥ que los voluntarios que probaron la funcionalidad de escaneo vocal informaron sentirse menos estresados despu√©s de su uso. No obstante, dijo que es muy pronto para decir si el an√°lisis del estr√©s en s√≠ mismo caus√≥ directamente el cambio o si los voluntarios simplemente hab√≠an experimentado menos estr√©s en su vida diaria.

La empresa dijo que no registra el contenido de las llamadas que escanea. Sin embargo, la aplicaci√≥n recab√≥ los n√ļmeros telef√≥nicos de las personas al otro lado de la l√≠nea que hablaron con los usuarios de Sharecare, seg√ļn un an√°lisis de The New York Times. El servicio no inform√≥ a las personas que hablaron con los usuarios de Sharecare que sus v√≠nculos eran examinados durante esa llamada.

Jennifer Martin, vocera de Sharecare, dijo que la forma en que la empresa protege los datos es que "hace pr√°cticamente imposible que cualquier empleado de Sharecare tenga acceso a un n√ļmero telef√≥nico".

No obstante, otros investigadores dijeron que un escaneo tan invasivo también podría causar un efecto contrario al planeado: aumentar el estrés en personas por lo demás saludables.

"Es como si todo el tiempo estuviéramos en la escuela y estas empresas nos estuvieran calificando constantemente por medio de todos los datos que tienen sobre nosotros", dijo Pasquale, de la Universidad de Maryland.

 

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