Los cofundadores de Instagram dicen adi贸s a la plataforma
Por: The New York Times
Septiembre 2018
Fotografia: Christie Hemm Klok para The New York Times

Kevin Systrom y Mike Krieger, cofundadores de Instagram, la aplicaci贸n y red social para publicar fotograf铆as, renunciaron y dejar谩n pronto la empresa, una salida que aumenta los problemas de la empresa matriz, Facebook.

Systrom, el director ejecutivo de Instagram, y Krieger, su director t茅cnico, anunciaron su decisi贸n el lunes. Systrom, de 34 a帽os, y Krieger, de 32, se conocen desde 2010, cuando transformaron un proyecto de software creado por Systrom en lo que ahora es Instagram, con m谩s de mil millones de usuarios.

Aunque no dieron razones de su salida, en un comunicado conjunto dijeron estar listos para "un nuevo cap铆tulo", con la sugerencia de que buscan crear algo nuevo.

"Planeamos tomarnos algo de tiempo para explorar nuestra curiosidad y creatividad de nuevo", dijo Systrom. "Para construir algo nuevo es necesario dar un paso atr谩s para entender qu茅 nos inspira y emparejar eso con lo que el mundo necesita. Eso es lo que planeamos hacer".

Mark Zucerkberg, el director ejecutivo de Facebook, indic贸 que les "desea lo mejor". "Estoy a la expectativa de ver qu茅 construyen ahora".

Las salidas despiertan cuestionamientos sobre el futuro de Instagram en momentos en que Facebook enfrenta varias crisis sostenidas, la mayor cantidad en catorce a帽os de historia. Durante m谩s de dos a帽os, se han sumado cr铆ticas contra Facebook por descuidar los datos de sus usuarios y por no prevenir la injerencia extranjera a trav茅s de su red, con m谩s de dos mil millones de usuarios. Los problemas se han sumado y han afectado al negocio de Facebook; en julio, la empresa anunci贸 una reducci贸n en sus ventas de anuncios digitales y en la cantidad de usuarios nuevos.

Instagram se suma a esos problemas porque era la gran joya de la empresa. Facebook adquiri贸 Instagram en 2012 por 1000 millones de d贸lares, cuando el sitio para publicar fotograf铆as era utilizado por alrededor de 30 millones de personas; desde entonces, el uso de la plataforma se ha disparado.

Facebook ya se ha quedado sin los fundadores de otros negocios que adquiri贸. En abril, Jan Koum, integrante de la junta de Facebook y fundador de WhatsApp, comprado por la empresa en 2014, dijo que se iba. Koum hab铆a sugerido que estaba preocupado por la postura de Facebook sobre el manejo de la informaci贸n de quienes la usan, seg煤n personas al tanto de la situaci贸n en ese momento.

Instagram fue fundada en 2010 como una aplicaci贸n para compartir ubicaciones llamada Burbn. Krieger, un usuario entusiasta de Burbn, conoci贸 a Systrom en un programa de la Universidad de Stanford y decidieron trabajar juntos. Burbn fue cambiado y renombrado como Instagram.

La plataforma se volvi贸 popular en Silicon Valley de inmediato, pues creci贸 el uso de c谩maras de tel茅fonos inteligentes justo cuando aument贸 el uso de iPhones. Systrom y Krieger popularizaron el uso de filtros fotogr谩ficos y varios otros intentaron copiarlos.

Los dos trabajaban en una oficina en San Francisco, donde batallaron al inicio con mantener sus servidores en l铆nea ante la llegada de cada vez m谩s usuarios. Con el tiempo atrajeron la atenci贸n de Zuckerberg, que vio el potencial de una red para compartir im谩genes a partir de c贸mo lo hac铆an ya usuarios de Facebook. Zuckerberg negoci贸 la adquisici贸n pr谩cticamente 茅l solo con Systrom y Krieger.

La adquisici贸n en 2012 fue la m谩s grande de Facebook hasta ese momento y casi inmediatamente despu茅s hubo una oferta inicial p煤blica para cotizar en las bolsas.

Systrom y Krieger de inmediato se volvieron millonarios: Instagram ahora est谩 valuada en casi cien veces m谩s que el precio de compra inicial, de acuerdo con Bloomberg Intelligence.

Zuckerberg despu茅s compr贸 Parse, servicio de herramientas para desarrolladores de m贸viles, y Oculus, empresa emergente de realidad virtual; desembols贸 19.000 millones聽 de d贸lares por WhatsApp.

Pero Instagram era la mayor historia de 茅xito de las adquisiciones de Facebook. Instagram ha seguido creciendo en popularidad, incluso cuando parec铆a que iba a tener problemas en mantener a usuarios j贸venes por la competencia de Snapchat (termin贸 copiando la herramienta de historias y ahora Snapchat no ha tenido un crecimiento tan consistente como el de Instagram).

Con la salida de Systrom y de Krieger hay incertidumbre sobre qu茅 ser谩 de la aplicaci贸n. No queda claro qui茅n liderar谩 la empresa sin los cofundadores presentes ni si esa persona, o personas, lograr谩n mantener los 茅xitos de la plataforma. Marne Levine, quien era la directora de operaciones de Instagram, dej贸 ese cargo a principios de septiembre para encargarse de las asociaciones de Facebook.

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