NIO, el rival chino de Tesla que quiere desbancar a Elon Musk con baterías revolucionarias
Por: BBC Mundo
Abril 2019
Fotografia: DREW ANGERER-GETTY IMAGES

 


"El futuro est√° en los veh√≠culos inteligentes, el√©ctricos y aut√≥nomos. Y nuestro objetivo es liderar el camino. La industria automotriz est√° en la c√ļspide de un cambio profundo".

Esas son las palabras que eligió NIO, la start-up global a la que muchos llaman "el rival chino de Tesla", para presentarse en su sitio web.

Y todo parece indicar que est√° dispuesta a hacer todo lo posible para lograr el liderazgo en este enorme sector.

La compa√Ī√≠a naci√≥ en Shangh√°i, pero con los a√Īos ha ganado presencia en los grandes¬†hubs tecnol√≥gicos mundiales, como San Jos√© (en Silicon Valley, EE.UU., cerca de las oficinas de Tesla), M√ļnich (Alemania) y Londres (Reino Unido).

Pero, ¬Ņqu√© diferencia realmente a NIO de los miles de fabricantes que esperan ganar la carrera de los veh√≠culos el√©ctricos?

"El Elon Musk de China"

NIO es una de las √ļltimas √ļltimas empresas en adentrarse en el competitivo mercado de los autom√≥viles en China.

Su fundador y director ejecutivo,¬†William Li, un multimillonario de 44 a√Īos, es conocido como "el Elon Musk de China".

Li ha cofundado e invertido decenas de compa√Ī√≠as en industrias automovil√≠sticas y del mundo de internet (otra similitud con Musk el due√Īo de Tesla). En febrero de 2019, Forbes estim√≥ su fortuna en US$1.400 millones.

Es un multimillonario hecho a s√≠ mismo. Nacido en una granja lechera, su familia ahorr√≥ dinero desde que √©l ten√≠a 7 a√Īos para que pudiera ir a la universidad. Se licenci√≥ en sociolog√≠a y derecho, pero pronto se meti√≥ en el mundo de los negocios.

Su segunda aventura empresarial -la primera fue una firma de contenido en línea y servicios de marketing- fue NIO.

La compa√Ī√≠a fabrica¬†autos el√©ctricos de lujo. Hacia 2016, obtuvo cerca de US$1.000 millones en inversiones de sus socios, y a finales de ese a√Īo lanz√≥ un coup√© (con cabina reducida) de dos puertas, NIO EP9, cuya fabricaci√≥n le tom√≥ unos 18 meses.

El modelo posterior, ES8, su primer SUV (vehículo utilitario deportivo), cuesta la mitad que un Tesla Model X.

En una entrevista reciente con el popular programa estadounidense¬†60 minutes, Li dijo que la compa√Ī√≠a esperaba entregar al menos 20.000 unidades de ese modelo en 2019.

Pero tal vez uno de los momentos m√°s cruciales de la compa√Ī√≠a fue su salida a bolsa en septiembre de 2018, el mismo a√Īo que bati√≥ sus previsiones de entregas.

Fue la primera compa√Ī√≠a china de autos totalmente el√©ctricos en debutar en la Bolsa de Valores de Nueva York.

La oferta p√ļblica inicial alcanz√≥ los US$1.000 millones, duplicando el valor de la¬†start-up en apenas 24 horas.

Una estrategia diferente

NIO todav√≠a est√° lejos de ser Tesla. Le faltan a√Īos de experiencia (Tesla naci√≥ en 2003) y, por ahora, se limita al mercado chino. Pero pretende vender sus autos el√©ctricos en Europa hacia 2020.

Una de las claves de su negocio son las baterías intercambiables es decir, baterías que se cambian en lugar de recargarlas.

La compa√Ī√≠a se inspir√≥ en las carreras de F√≥rmula E de monoplazas el√©ctricos para desarrollar esta idea, con la que pretende ganar la confianza de los compradores a quienes les preocupe el problema de que los autos se queden sin bater√≠a.

Pretende instalar para ello una red de estaciones de "sustitución" de cargas (en lugar de recarga), que operarían con robots que tarden unos 3 ó 4 minutos en hacer el recambio.

El sistema ya est√° siendo probado en China.

Un contexto favorable

Sin duda, las estrategias del gobierno de Pekín para fomentar el desarrollo de vehículos eléctricos en el país también fueron clave para fraguar el éxito de NIO.

La naci√≥n asi√°tica lleva a√Īos fomentando los veh√≠culos el√©ctricos por dos motivos principales: reducir la contaminaci√≥n atmosf√©rica como y desarrollar una industria fuerte.

"China vio esto (el mercado de los autos eléctricos) como una oportunidad", le dijo a la BBC Xinyu Chen, un académico de Harvard que estudia la energía y la polución en el país.

De hecho, China ya cuenta con el mayor n√ļmero de estaciones de carga del mundo: unas 215.00, y espera llegar a 4,8 millones hacia 2020.

China es también el país en el que más autos eléctricos se venden.

En los dos √ļltimos a√Īos se duplicaron las ventas globales y espera alcanzar los 2 millones de unidades hacia 2020, el doble de la producci√≥n mundial actual.

Pero además, también se concentra allí la producción global del 60% de las baterías.

Y la misma Tesla está tratando de establecerse ahí.

Tesla todav√≠a est√° a la espera de permisos, aunque planea invertir unos US$5.000 millones para una "gigafactor√≠a" en Shangh√°i -su primera fuera de Estados Unidos- donde fabricar√° 500.000 veh√≠culos "en un futuro pr√≥ximo", seg√ļn dijo la compa√Ī√≠a en un comunicado.

"Si Tesla comienza a fabricar en China, obtendr√° el cr√©dito m√°s alto. Si vende un n√ļmero suficiente de veh√≠culos, podr√° vender a otros (fabricantes) a cr√©dito", le dijo a la BBC Vivek Vaidya, de la consultora estadounidense Frost and Sullivan.

Pero, mientras eso pasa, sus rivales chinos le siguen ganando terreno en el país. Y esperan hacerlo también fuera de sus fronteras.

Aunque no todos confían en que logren en Occidente el éxito que alcanzaron en China.

"Los vehículos chinos tienen precios muy competitivos, pero es no son comparables (a los occidentales). Es posible que no dominen un mercado como Alemania, aunque podrían enfocarse en mercados asiáticos, como India o Indonesia", dijo Vaidya.

 

 

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