Qué hay detrás del espectacular desplome de Facebook en bolsa
Por: BBC Mundo
Julio 2018
Fotografia: Reuters

2018 no est√° siendo buen a√Īo para Mark Zuckerberg y Facebook, la empresa que cofund√≥ y dirige.

Tras el escándalo por la filtración de datos de miles de usuarios de la red social a la empresa Cambridge Analytica y las críticas por su incapacidad de combatir la difusión de las noticias falsas, ahora el revés le llega desde el mercado de valores.

Las acciones de Facebook se desplomaron este jueves después de que la empresa anunciara a los inversores que su ritmo de ganancias está disminuyendo mientras que el de los gastos va en aumento.

En total, sus acciones perdieron casi un 19% de su valor, lo que se traduce en una pérdida de más de US$120.000 millones, la más grande de la historia para una empresa en un solo día.

Esta caída también hizo que descendiera el índice Nasdaq, que cerró un 1% más bajo.

Advertencia de Zuckerberg

"Estamos invirtiendo tanto en seguridad que esto tendrá un impacto significativo en nuestros beneficios", advirtió Mark Zuckerberg al final de este miércoles.

"El GDPR (Reglamento General de Protecci√≥n de Datos) fue un momento importante para nuestra industria. Vimos un descenso de alrededor de un mill√≥n de personas en el n√ļmero de usuarios activos por mes en Europa", agreg√≥.

La empresa se√Īal√≥ que espera impulsar el gasto un 50% o m√°s en su intento por mejorar el modo en que monitorea el contenido, rastrea a los anunciantes y trata los datos de los usuarios, √°reas en las que se ha encontrado con el escrutinio de los reguladores.

Adem√°s, la compa√Ī√≠a anticip√≥ que el crecimiento de las ganancias se ver√° afectado cuando la gente empiece a hacer uso de nuevas opciones para limitar la publicidad.

Facebook, que es due√Īa de Instagram y WhatsApp, dijo que sus previsiones de crecimiento para el resto del a√Īo se reducir√°n a un margen del 30%, en comparaci√≥n con el 44% logrado en el trimestre m√°s reciente.

¬ŅRiesgo de contagio?

Pese a que el crecimiento interanual de los beneficios de Facebook fue superior al 40%, el nerviosismo pareció contagiarse a los valores bursátiles de otras empresas tecnológicas.

Twitter, que ha enfrentado críticas similares a las de Facebook y que comunicará sus resultados trimestrales este viernes, cerró el jueves con una caída de un 3%.

Otras compa√Ī√≠as se mostraron m√°s resistentes.

Alphabet, due√Īa de Google y YouTube, que tambi√©n depende de la publicidad digital, termin√≥ el d√≠a con una bajada de menos de un 1%, mientras que Spotify subi√≥ casi un 4,5%.

Factores √ļnicos

Muchos de los factores que afectan a Facebook son exclusivos de la empresa, apuntó Daniel Ives, director de estrategia de la firma GBH Insights.

La red social fue objeto de escrutinio tras conocerse que no evitó la filtración de datos de millones de usuarios a la empresa británica Cambridge Analytica.

Facebook también cambió la apariencia del muro de sus usuarios, destacando las publicaciones de familiares y amigos sobre las de empresas u organizaciones, algo que Zuckerberg ya advirtió que afectaría a los beneficios.

El analista Richard Greenfield de BTIG Research opinó que los inversores están reaccionando de forma exagerada.

"Estábamos bastante estresados durante la conferencia de Facebook y pudimos sentir el temor/pánico en la voz de los inversores después", explicó.

Bajo su punto de vista, Facebook sigue siendo una gran oportunidad para los anunciantes y las inversiones que est√° haciendo ahora supondr√°n un mayor crecimiento a largo plazo.

"Lo móvil se está comiendo el mundo y Facebook es una empresa esencial para beneficiarse de este cambio".

Pero para Daniel Ives, el futuro de la red social no es tan alentador: "(Facebook) ofreci√≥ una previsi√≥n muy decepcionante para la segunda parte de este a√Īo y 2019 y eso va a tener un peso significativo sobre las acciones a corto plazo".

El corresponsal de tecnología de la BBC en San Francisco, Dave Lee, comprende a los más optimistas y a los pesimistas.

"En general, parece que la gente no est√° abandonando Facebook. La cantidad de usuarios activos mensualmente -es decir, aquellos que interact√ļan al menos una vez al mes- se mantiene estable en Estados Unidos, ha bajado levemente en Europa y crece en el resto del mundo", dijo.

"Pero para una empresa acostumbrada a que esos n√ļmeros crezcan a lo largo de todo el a√Īo, la falta de un crecimiento significativo causa preocupaci√≥n, si no p√°nico".

Menos rico

Los malos datos de este jueves afectaron personalmente al propio Zuckerberg, que en un día perdió cerca de US$16.000 millones.

Ello le hizo caer dos puestos en la lista de Forbes de los multimillonarios del mundo: baj√≥ del cuarto al sexto lugar, situ√°ndose por detr√°s del magnate de la moda espa√Īol Amancio Ortega y del empresario estadounidense Warren Buffett.

Zuckerberg es ahora US$81.900 millones "más pobre" que Jeff Bezos, fundador y presidente de Amazon, que todavía lidera esta lista.

 

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