Muerte de Aaron Swartz, activista de Internet, abre debate sobre derechos de propiedad intelectual
Enero 2013
Aaron Swartz,activista Estadounidense de Internet enjuiciado por delitos cibernéticos.

El suicidio del activista estadounidense de Internet Aaron Swartz, luego de haber sido enjuiciado por delitos cibern√©ticos, desencaden√≥ numerosas protestas y un debate sobre las leyes que impiden el acceso p√ļblico a la informaci√≥n y el conocimiento.

Aaron Swartz, de veintis√©is a√Īos, l√≠der del movimiento por el acceso libre, no era un activista cualquiera. El Financial Times dice que desarroll√≥ una herramienta en l√≠nea que contribuy√≥ al movimiento Web 2.0 y fue cofundador de la iniciativa Creative Commons para promover la informaci√≥n libre de derechos de autor. Tambi√©n desarroll√≥ un servicio de informaci√≥n en l√≠nea que m√°s tarde se convirti√≥ en el popular sitio de informaci√≥n Reddit y posteriormente fue cofundador del grupo Demand Progress, que se opuso a la legislaci√≥n que limitaba el acceso a la informaci√≥n en l√≠nea en Estados Unidos y que el a√Īo pasado contribuy√≥ a derrotar la ley SOPA (Stop Online Piracy Act - Parar los Actos de la Pirater√≠a en L√≠nea).

En 2011, Swartz fue demandado por entrar a la red del Instituto Tecnol√≥gico de Massachussets (MIT) y bajar millones de p√°ginas de documentos acad√©micos y revistas cient√≠ficas de la base de datos del grupo JSTOR, que las ofrece a bibliotecas y particulares mediante el pago de una suscripci√≥n. De haber sido encontrado culpable, enfrentaba hasta treinta y cinco a√Īos de c√°rcel y multas por millones de d√≥lares.

Swartz fue encontrado muerto en su apartamento de Nueva York el 11 de enero, un mes antes de que la Corte emitiera un fallo. El estr√©s ante la posibilidad de ser condenado provoc√≥ su suicidio, seg√ļn su familia, que critic√≥ "la serie de acusaciones excepcionalmente severas" y responsabiliz√≥ a "un sistema de justicia penal plagado de intimidaci√≥n y acusaciones extralimitadas".

Después de su muerte se abrió un debate sobre las leyes de propiedad intelectual que limitan el acceso al conocimiento en publicaciones científicas a quienes pueden pagar costosas suscripciones, así como sobre los severos métodos de acusación.

Los cr√≠ticos del sistema de derechos de autor dicen que un pu√Īado de grandes empresas, como Reed Elsevier y Springer, dominan la industria de la informaci√≥n cient√≠fica y cobran elevadas cuotas de suscripci√≥n, gracias al monopolio que obtuvieron. Tambi√©n se√Īalan que la investigaci√≥n suele estar financiada o subvencionada con fondos p√ļblicos y, por lo tanto, deber√≠a estar disponible al p√ļblico de manera gratuita.

"El juicio del gobierno a Swartz fue un error judicial, una sombra distorsionada y perversa de la justicia por la que Aaron muri√≥ luchando: liberar la literatura cient√≠fica financiada con fondos p√ļblicos de un sistema que la hace inaccesible para la mayor√≠a de quienes la pagaron", dec√≠a un mensaje del grupo activista de Internet Anonymous, que colocaron en el sitio web del MIT.

Cr√≠ticos y activistas defienden el libre acceso a la literatura cient√≠fica. En lugar de que las revistas y los datos est√©n en poder de monopolios que cobran altas cuotas de suscripci√≥n y los ponen a disposici√≥n exclusivamente de universidades e individuos acaudalados, creen que la informaci√≥n debe estar disponible gratuitamente en Internet. Los costos de investigaci√≥n y publicaci√≥n podr√≠an ser cubiertos por el sector p√ļblico o por organizaciones filantr√≥picas.

En l√≠nea con esta propuesta, a lo largo de los a√Īos se ha desarrollado una serie de iniciativas de "acceso libre". Entre √©stas figura el software gratuito, la licencia Creative Commons libre de derechos de autor, editoriales de libre acceso como la Biblioteca P√ļblica de Ciencia (Plos), con sede en San Francisco, y grupos que financian investigaciones, como el brit√°nico Wellcome Trust que apoya el acceso libre a las investigaciones que financia.

En contraste, las leyes de derechos de autor han cobrado fuerza en favor de los titulares de derechos de propiedad intelectual debido a nuevas leyes nacionales, la expansión de los derechos privados a través de acuerdos de libre comercio, mecanismos de aplicación cada vez más estrictos y el enjuiciamiento de quienes violen dichas leyes.

El enjuiciamiento y la muerte de Swartz seguramente fortalecer√° al movimiento de acceso libre y dar√° un nuevo impulso a la reforma del sistema establecido.

Dentro del sistema, algunos están demostrando cierto examen de conciencia. Abundan los elogios por los nobles objetivos de Swartz, aun admitiendo que pudo haber quebrantado la ley, así como las exhortaciones a cambiar las leyes injustas.

El presidente del MIT, Rafael Reif, expres√≥ sus condolencias a la familia y ante los reproches lanzados por sus familiares y la comunidad de Internet, se√Īal√≥: "Me duele pensar que el MIT haya jugado alg√ļn papel en una serie de acontecimientos que han terminado en tragedia".

Los debates y procesos ulteriores al suicidio de Swartz son m√°s importantes a√ļn para las poblaciones de los pa√≠ses en desarrollo. Debido a sus ingresos m√°s bajos, dif√≠cilmente pueden hacer frente a los altos costos de las suscripciones y, por lo tanto, est√°n impedidas de acceder al conocimiento y la informaci√≥n.

 

Martin Khor

Fundador de la Red del Tercer Mundo y director ejecutivo de South Centre, una organización de países en desarrollo con sede en Ginebra.

 

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