Viejas ciudades ocultas que salieron a la luz
Por: El País Miércoles, Diciembre 14, 2016-Hrs.
COLIN MATTHIEU /HEMIS.FR

El descubrimiento reciente de nuevos vestigios en un enclave a 300 kil√≥metros de Atenas de la que pudo ser una gran ciudad de la Grecia Cl√°sica hace 2.500 a√Īos trae a la memoria otros grandes hallazgos de urbes en otros lugares del mundo. Repasamos algunos de los m√°s destacados.

Angkor Wat (Camboya)

Angkor Wat se mantuvo en la memoria del pueblo jemer como una construcci√≥n religiosa, la m√°s importante que hab√≠a creado su imperio a partir del siglo IX en lo que hoy es Camboya. La selva, sin embargo,¬†se impon√≠a entre la mayor√≠a del pueblo y las reliquias de sus antepasados. Fue el aprecio de los extranjeros lo que dio a conocer este templo en occidente: varios fueron los misioneros que recogieron los testimonios que hac√≠an referencia a toda una ciudad abandonada, como Marcelo de Ribadeneyra,¬†como cuenta¬†National Geographic Espa√Īa.

A mediados del siglo XIX un franc√©s, Henri Mouhot, se empe√Ī√≥ en llegar hasta all√≠, y de sus entusiastas descripciones naci√≥ un inter√©s que llega hasta nuestros d√≠as. Ahora, en uno de los centros tur√≠sticos m√°s visitados del sudeste asi√°tico, cada ma√Īana cientos de turistas se sientan a esperar a ver aparecer al sol tras las cinco torres con forma de flor de loto del templo principal.

Pompeya (Italia)

Un enamorado de la antig√ľedad que antes de ser el mejor alcalde de Madrid fue un buen rey de N√°poles redescubri√≥¬†Pompeya. La ciudad hab√≠a quedado cubierta por la ceniza y el lapilli del Vesubio el a√Īo 79, pero tambi√©n por el olvido. Con la esperanza de hallar esculturas espectaculares, el futuro Carlos III encarg√≥ en 1738 a un ingeniero espa√Īol que arrancase las excavaciones de la zona, al sur de N√°poles. En ese momento, sin embargo, a√ļn no se hab√≠a determinado que los restos que surg√≠an de la tierra correspond√≠an a la antigua ciudad romana, pero el descubrimiento de villas y templos fueron dando forma, casi por ensayo y error, a una disciplina inexistente hasta entonces: la arqueolog√≠a. Hoy, casi tres siglos despu√©s de los primeros hallazgos, la ciudad afronta un nuevo reto: la dif√≠cil conservaci√≥n de los restos revelados.

Must Farm (Reino Unido)

Un desastre natural pudo ser la causa de que los habitantes de un peque√Īo oasis de lujo y comodidad en plena Edad de Bronce abandonaran de un momento a otro todas sus posesiones y dejaran intacto su asentamiento en Must Farm, cerca de Cambridge, para deleite de los arque√≥logos que lo han descubierto excavando en el barro. La historia se asemeja a la de Pompeya en un aspecto: los objetos encontrados permiten sacar la instant√°nea de la vida cotidiana, pero en este caso de hace 3.000 a√Īos. Lanzas con empu√Īaduras, ropa de casa finamente tejida e incluso cuentas de cristal y √°mbar importadas desde el continente y Pr√≥ximo Oriente completan un ajuar arqueol√≥gico que tardar√° a√ļn mucho en estudiarse por completo, como relata este reportaje de¬†The Guardian.

Mohenjo Daro (Pakist√°n)

No hay signos de ostentación entre las ruinas de la ciudad de Mohenjo Daro. Todo un asentamiento humano al mismo nivel. Quizá por eso siguen existiendo multitud de enigmas sobre esta civilización del valle del Indo que se alza en la actual Pakistán, como explica National Geographic. Vivió ocho siglos de esplendor y de refinados sistemas de riego hasta su abandono en el siglo XIX antes de Cristo. Allí se mantuvo, a orillas del río Indo, esperando a ser redescubierta a principios del siglo pasado por un sinfín de arqueólogos, deslumbrados cuando encontraron en 1926 una estatuilla femenina de bronce, conocida como la bailarina, que se conserva en un museo de Nueva Delhi.

Machu Picchu (Per√ļ)

Ni o√≠r hablar de ella: los espa√Īoles que dominaron durante casi 300 a√Īos Per√ļ no descubrieron jam√°s Machu Picchu, una de las mayores joyas que dejaron los incas. Residencia de descanso del noveno inca, Pachac√ļtec, se cree que la ciudad tambi√©n serv√≠a de santuario. Aunque el destino ya aparec√≠a mencionado en textos del siglo XIX,¬†el estudio cient√≠fico de las ruinas no arranc√≥ hasta 1911con el redescubrimiento del sitio por parte de Hiram Bingham, un historiador estadounidense. La ciudad es un ejemplo de integraci√≥n de la arquitectura y la naturaleza, a m√°s de 2.400 metros de altitud.

Nevsehir (Turquía)

La historia es c√≠clica. Hace dos a√Īos las autoridades turcas pretend√≠an urbanizar un √°rea de Capadocia para construir viviendas. Al remover el suelo¬†se encontraron lo que puede ser la mayor ciudad subterr√°nea del planeta, en la provincia de Nevsehir, con una antig√ľedad fechada cercana a los cinco milenios. Aunque ya se hab√≠an encontrado algunos l√≠mites del asentamiento, no fue hasta esta nueva pretensi√≥n constructora cuando se comprendi√≥ la importancia del hallazgo.