Los tent√°culos de Facebook se extienden m√°s all√° de lo que crees
Por: BBC Mundo Viernes, Mayo 26, 2017-Hrs.
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Con su capacidad para recolectar información Facebook es una de las organizaciones más influyentes del mundo.

Vladan Joler, profesor de la Universidad de Novi Sad, Serbia, cre√≥ un proyecto llamado Share Lab para entender mejor la estructura social y las relaciones de poder dentro de la compa√Ī√≠a.

Joler y su equipo querían mirar "debajo de la cubierta" de los algoritmos y conexiones del gigante tecnológico.

Y hace dos a√Īos empezaron a investigar el funcionamiento interno de la que es una de las corporaciones m√°s poderosas del planeta.

El equipo, el cual incluye a expertos en análisis ciberforense y visualización de datos, miró dentro de lo que Joler llama "formas diferentes de infraestructuras invisibles" detrás de los proveedores del servicio de internet de Serbia.

Pero Joler y su equipo tenían los ojos puestos en un blanco más grande. "Si Facebook fuese un país, sería más grande que China", indica.

El acad√©mico recita los n√ļmeros que, aunque familiares siguen siendo asombrosos: la joven empresa de Silicon Valley almacena 300 petabyte de informaci√≥n, cuenta con casi 2.000 millones de usuarios y, en 2016, recaud√≥ US$28.000 millones en ingresos.

Y todavía, Joler argumenta, no sabemos casi nada de lo que ocurre "debajo de la cubierta", pese al hecho de que nosotros, como usuarios, estamos entregando la mayor parte del combustible para que la máquina ruede y lo hacemos de forma gratuita.

"Todos, cuando publicamos algo, cuando etiquetamos personas con tags, cuando hacemos comentarios, estamos b√°sicamente trabajando para Facebook", indica.

El combustible

Los datos que proporcionan nuestras interacciones alimenta los complejos algoritmos que impulsan la red social donde, como dice Joler, nuestro comportamiento se transforma en un producto.

Intentar desentra√Īar procesos que en gran medida est√°n escondidos es una tarea gigantesca.

"Intentamos mapear todas las entradas, los campos en los que interactuamos con Facebook y los resultados", dice.

"Mapeamos los 'Me gusta', los 'Compartir', las b√ļsquedas, la actualizaci√≥n de estados, las fotos a√Īadidas, los amigos, los nombres, todo lo que nuestros dispositivos est√°n diciendo sobre nosotros, todos los permisos que le damos a Facebook a trav√©s de aplicaciones, como el tel√©fono, la conexi√≥n de wifi y la posibilidad de grabar audios".

Toda esta investigación mostró sólo una fracción de todo el panorama.

El equipo de investigadores analizó las adquisiciones de Facebook y los innumerables documentos de patentes.

Los resultados fueron asombrosos.

Herramientas poderosas

Visualmente la información se volcó en diagramas de flujo que puede tomar horas absorber en su totalidad, pero que muestran cómo la información que le damos a Facebook es usada para calcular nuestra afinidad étnica (los términos de Facebook), la orientación sexual, la afiliación política, la clase social, el itinerario de viaje y mucho más.

Un mapa muestra como todo, desde los v√≠nculos que publicamos en Facebook y las p√°ginas que nos gustan hasta nuestro comportamiento en muchos otros rincones del ciberespacio, que son propiedad o que interact√ļan con la compa√Ī√≠a (Instagram, WhatsApp o sitios que simplemente usan el log-in de Facebook), podr√≠a estar entrando en un proceso de algoritmos gigante.

Y ese proceso le permite a Facebook apuntar a usuarios con una precisión aterradora, con la habilidad de determinar si les gusta la comida coreana, el tiempo que les lleva ir a su trabajo o la edad de su bebé.

Otro mapa detalla los permisos que muchos de nosotros le damos de buena fe a Facebook a través de sus muchas aplicaciones para teléfonos inteligentes, incluyendo la habilidad de leer todos los mensajes de texto, la descarga de archivos sin permiso y el acceso a nuestra ubicación precisa.

Individualmente, estas son herramientas poderosas; que, combinadas, equivalen a un motor de recolección de información que, Joler indica, está listo para ser explotado.

"Si piensas solo en cookies, en permisos de teléfonos celulares o simplemente en retención de metadata, cada una de esas cosas, desde la perspectiva del análisis de información, es realmente invasiva".

Y en 20 a√Īos...

Por a√Īos, Facebook ha afirmado que la privacidad de la informaci√≥n y la seguridad de sus operaciones son fundamentales.

La información de Facebook, por ejemplo, no puede ser usada por programadores para crear herramientas de vigilancia.

Miles de trabajadores han sido reclutados para controlar el contenido.

Aunque Joles admite que su investigación lo volvió un poco paranoico por la información que recolectó, está más preocupado por lo que sucederá a largo plazo.

La informaci√≥n se mantendr√° en las manos de una compa√Ī√≠a. Pero incluso si los l√≠deres actuales son responsables y confiables, ¬Ņqu√© pasar√° con quienes queden a cargo en 20 a√Īos?

Sin paralelos

Analistas indican que el trabajo de Share Lab es valioso e impresionante.

"Es probablemente la investigación más completa de mapeo de Facebook que haya visto", indicó Julia Powles, una experta en legislación y política tecnológica de Cornell Tech, el campus tecnológico de la Universidad de Cornell, en Nueva York.

"La investigación muestra en frío y en términos calculados cuánto estamos entregando a cambio de comunicarnos con nuestros amigos", indica.

El nivel del alcance de Facebook puede verse en sus n√ļmeros crudos pero los mapas de Share Lab lo hace ver visceral.

"Realmente no hemos tenido las analogías históricas apropiadas para los gigantes tecnológicos", explica Powles.

Sus poderes, contin√ļa, se extienden "m√°s all√°" de los alcances de compa√Ī√≠as tradicionales o de viejos monopolios como Standard Oil.

Y mientras muchos podrían considerar los objetivos del imperio de Mark Zuckerberg que son benignos, sus resultados no siempre lo son.

Impulsos

Facebook, argumenta, Powles, "juega con nuestra base de impulsos psicológicos" al valorar la popularidad por encima de todo lo demás.

No es que Powles espere que la investigación de Share Lab conlleve a un éxodo masivo de Facebook o a un aumento dramático en el escrutinio de los titanes tecnológicos.

"Lo que es m√°s llamativo es la sensaci√≥n de resignaci√≥n, la impotencia de la regulaci√≥n, la ausencia de opciones, la apat√≠a p√ļblica", indica Powles. "Lo que en s√≠ mismo es una situaci√≥n extraordinaria para una entidad que tiene poder sobre la informaci√≥n, realmente no hay un poder m√°s grande".

Este es el dominio extraordinario que el equipo Share Lab se propuso ilustrar. Pero Joler aclara que incluso sus mapas no pueden proveer una imagen precisa de las capacidades del gigante de las redes sociales.

No hay garant√≠a, por ejemplo, de que no hay muchos otros algoritmos que a√ļn est√°n celosamente guardados como secretos comerciales.

Sin embargo, Joles indica, "es el √ļnico mapa que existe" de una de las grandes fuerzas que moldean nuestro mundo de hoy.