Rusia afirma que habría abatido al líder del Estado Islámico
Por: Andrew E. Kramer y Eric Schmitt / The New York Times Viernes, Junio 16, 2017-Hrs.
Una toma de un video publicado por el Estado Isl√°mico en 2014 que se cree muestra a Abu Bakr al Baghdadi en Mosul, Irak
Agence France-Presse ‚ÄĒ Getty Images

El ejército ruso anunció que investiga si uno de sus ataques aéreos en el desierto sirio mató a Abu Bakr al Baghdadi, el autoproclamado califa del Estado Islámico.

En un comunicado, el Ministerio de Defensa ruso dijo que las fuerzas aéreas atacaron una reunión de líderes del grupo islamista el 28 de mayo a las afueras de Al Raqa, en Siria, la capital de facto del Estado Islámico. Ahí posiblemente habrían abatido a Baghdadi, uno de los terroristas más buscados del mundo.

La misiva fue escrita con cautela, pues sugiere que el ejército no tiene certeza sobre si realmente murió Baghdadi. "De acuerdo con información que estamos corroborando por medio de varios canales, el líder del Estado Islámico, Abu Bakr al Baghdadi, estaba en la reunión y el ataque lo destruyó", dice el comunicado.

Este tambi√©n despierta varias interrogantes: no ofrece explicaciones sobre por qu√© tardaron dos semanas en hacer p√ļblico el ataque a√©reo ni queda claro si el ej√©rcito ruso sab√≠a por adelantado que Baghdadi estaba en la reuni√≥n o lleg√≥ a esa posible conclusi√≥n despu√©s de que se llev√≥ a cabo el bombardeo.

La muerte de Baghdadi ha sido fuente de rumores desde hace tiempo. Jeff Davis, portavoz del Pentágono, dijo que todavía no tienen información que corrobore los reportes y el canciller ruso Sergei Lavrov también declaró que no tiene "confirmación al 100 por ciento de la información".

Lavrov también destacó que, de confirmarse el fallecimiento de Baghdadi, eso no significaría el fin del Estado Islámico. "Los ejemplos de acciones para destruir o 'descabezar' a un grupo terrorista siempre son presentadas con gran entusiasmo. Sin embargo, la historia muestra que la capacidad de lucha de las estructuras se recupera".

No queda claro qu√© tanto control ejerc√≠a Baghdadi en cuanto a las actividades diarias del grupo, pero su muerte s√≠ ser√≠a un golpe considerable. El bombardeo ruso tambi√©n habr√≠a resultado en la muerte de 30 comandantes y 300 combatientes del Estado Isl√°mico, seg√ļn el ej√©rcito ruso.

Desde noviembre, no se ha sabido nada en p√ļblico sobre Baghdadi; ese mes el Estado Isl√°mico public√≥ una grabaci√≥n de audio en la que este urg√≠a a las fuerzas del grupo a mantenerse firmes ante la ofensiva que comenz√≥ a expulsarlos de Mosul, en Irak.

Mosc√ļ intervino en la guerra civil siria en 2015; en un inicio¬†dijo que los aviones de carga que iban hacia una base a√©rea siria llevaban ayuda humanitaria, pero despu√©s anunci√≥ una operaci√≥n militar. El prop√≥sito que ha dado el Kremlin para¬†su participaci√≥n es que quiere luchar contra el Estado Isl√°mico para prevenir que controle partes de Siria que no son tan lejanas de regiones al sur de Rusia con poblaciones mayoritariamente musulmanas.

Sin embargo, el gobierno de Barack Obama acus√≥ en varias ocasiones que el patr√≥n de ataques a√©reos rusos mostraba que la verdadera intenci√≥n de Mosc√ļ es respaldar al gobierno del sirio Bashar al Asad. Aunque el presunto abatimiento de Baghdadi reforzar√≠a la justificaci√≥n inicial de Rusia sobre su intervenci√≥n; que solo busca luchar contra el terrorismo.

El ministerio de Defensa ruso dijo en el comunicado del viernes que "hab√≠a advertido al bando estadounidense sobre el ataque a√©reo", pero no queda claro si Mosc√ļ comparti√≥ inteligencia sobre la presunta reuni√≥n de l√≠deres o cooper√≥ de cualquier otro modo con la coalici√≥n que combate al Estado Isl√°mico. Estados Unidos y Siria usualmente no comparten inteligencia sobre sus misiones en Siria.

Los comandantes militares estadounidenses que participan en la coalición dijeron que sostienen comunicaciones por medio de una línea especial con sus contrapartes rusas para evitar que haya colisiones de sus aviones caza en las misiones diarias, y que revisarían los registros del 28 de mayo y días posteriores para ver qué mencionaron los rusos sobre las operaciones aéreas.

Se cree que Bahgdadi nació en Irak en 1971 y estuvo en prisión después de la invasión estadounidense. Surgió de entre otros sunitas extremistas que lucharon contra Estados Unidos y el gobierno chiita establecido en Irak después de la invasión. Baghdadi formó parte de Al Qaeda pero tuvo desacuerdos con el liderazgo del grupo al considerar que sus asesinatos de chiitas eran demasiado despiadados incluso para los estándares del grupo terrorista. En junio de 2006 fundó junto con otros el Estado Islámico de Irak, antes de que se juntaran con elementos sirios, y fue nombrado el líder del grupo en 2010.