La controversial ruta que partir谩 en dos una selva de Bolivia que Evo "insiste en construir"
Por: BBC Mundo Viernes, Agosto 18, 2017-Hrs.
ABI

Es uno de los proyectos que m谩s cuestionamientos y cr铆ticas le vali贸 a Evo Morales en los m谩s de 11 a帽os que lleva como presidente de Bolivia. Tal vez el que m谩s.

Se trata de una carretera que partir铆a en dos a una selva rica en biodiversidad que es, a la vez, un 谩rea ind铆gena y reserva ecol贸gica.

Sin embargo, el gobierno considera que esta pol茅mica v铆a es estrat茅gica para la integraci贸n del pa铆s y necesaria para mejorar la vida de las familias que habitan en ese lugar, llamado Territorio Ind铆gena y Parque Nacional Isiboro S茅cure (TIPNIS).

En estos d铆as, el debate por la construcci贸n de este camino, que unir铆a a los departamentos de Cochabamba (centro) y Beni (noreste), es de lo que m谩s se habla en Bolivia.

Sin embargo, la pol茅mica no es nueva en lo absoluto.

En 2011, este mismo proyecto provoc贸 una multitudinaria marcha que cruz贸 el pa铆s durante m谩s de 60 d铆as y oblig贸 al gobierno a suspender la construcci贸n de la carretera cuando ya ten铆a todo listo para iniciar las obras (con financiamiento incluido y una empresa contratada).

Aquel episodio es considerado en Bolivia como una de las mayores derrotas pol铆ticas que sufri贸 Evo Morales.

Pese a ello, seis a帽os despu茅s, su gobierno decidi贸 volver a la carga alegando que son los pobladores del TIPNIS los que piden la apertura del camino.

No es m谩s intangible

Este domingo, el mandatario boliviano puso en vigencia una ley que levanta el car谩cter de intangibilidad que reg铆a en la zona desde 2011.

En el acto, Morales no perdi贸 oportunidad para fustigar duramente al "medioambientalismo colonial" y a los sectores que se oponen a la carretera a los que calific贸 de "enemigos" de los ind铆genas.

"No les interesa que el movimiento ind铆gena tenga luz o que tengamos carretera. No les interesa, pero usan al movimiento ind铆gena, usan la ecolog铆a para vivir bien", dijo Morales en ese acto, celebrado en una de las regiones que se beneficiar铆a con el proyecto caminero y rodeado de miles de sus seguidores que portaban varios carteles de apoyo al camino.

Mientras tanto, sectores ind铆genas que se oponen al camino, ONG, intelectuales y activistas ya anunciaron que combatir谩n al nuevo intento oficialista.

Sin embargo, todav铆a es temprano para saber si la historia de 2011 se reeditar谩.

Las razones de la carretera

Tanto el presidente boliviano como otros miembros del oficialismo insisten en que la carretera es una demanda de los pobladores del TIPNIS, aunque varios de ellos hicieron p煤blico que tambi茅n est谩n a favor de la construcci贸n del camino.

Consultado al respecto, el viceministro de Transportes, Galo Bonifaz, le explic贸 a BBC Mundo que uno de los objetivos fundamentales de quitar la intangibilidad al 谩rea protegida es "facilitar el acceso a la salud, educaci贸n, vivienda, electrificaci贸n y otros beneficios" a favor de las comunidades que habitan el 谩rea protegida.

"Los dirigentes ind铆genas nos contaron que tardan tres o cuatro d铆as para salir desde su comunidad hasta un centro m茅dico porque all铆 no lo tienen. (...) Lo que piden los hermanos es que el desarrollo sostenible pueda darse en su territorio. Que tengan los mismos derechos que cualquier boliviano", dijo el viceministro.

Bonifaz a帽adi贸 que en su criterio existe "un sentimiento 煤nico entre los habitantes del TIPNIS" a favor de construir el camino, "y tambi茅n entre los departamentos del Beni y Cochabamba. Ambas regiones necesitan integrarse por una carretera".

El gobierno destaca que, en el acto del fin de semana, 64 de las 69 comunidades que habitan el parque nacional acompa帽aron a Morales.

El oficialismo sostiene que pr谩cticamente desde la fundaci贸n de la rep煤blica de Bolivia se plante贸 la necesidad de construir este camino, pero que por diversos motivos ning煤n gobierno pudo materializar esta posibilidad.

Si bien la ley que levanta la intangibilidad en el 谩rea protegida no instruye la construcci贸n de la carretera a trav茅s de sus bosques, una de sus disposiciones finales establece que deber谩 elaborarse en los pr贸ximos seis meses un nuevo plan de transporte en el interior del parque.

La ley adem谩s se帽ala que la apertura de caminos o rutas se har谩 acorde a la normativa ambiental boliviana cuidando de no afectar los sistemas de vida existentes.

"La ley es contundente y dice que no se permitir谩n m谩s avasallamientos ni plantaciones de coca. La ley es proteccionista y dice que se debe coordinar cualquier acci贸n de desarrollo con las comunidades. El Estado coordinar谩 las decisiones con los ind铆genas", concluy贸 Bonifaz.

Por su parte, en una entrevista con el canal de televisi贸n boliviano RTP, el ministro de Obras P煤blicas, Milton Claros, anticip贸 que si se hace el camino ser谩 "amigable" con el medio ambiente.

A帽adi贸 que el progreso del TIPNIS y del departamento de Beni se encuentra "enclaustrado" por la falta de carreteras.

"No es sin贸nimo de desarrollo"

Como sucedi贸 en 2011, los cuestionamientos a los argumentos oficialistas no se hicieron esperar.

"Es una l贸gica enga帽osa. Una carretera no es en absoluto sin贸nimo de desarrollo, eso es evidente no s贸lo en Bolivia", le dijo a BBC Mundo Alejandro Almaraz, experto en asuntos rurales de Bolivia.

"Adem谩s, el gobierno tuvo al menos 10 a帽os para aminorar las deficiencias en cuanto a servicios p煤blicos que adolecen las comunidades en el TIPNIS", agreg贸.

Almaraz, quien fue el primer viceministro de Tierras de Evo Morales entre 2006 y 2010 y ahora se encuentra en la disidencia, a帽adi贸 que "lo que el gobierno har谩, a t铆tulo de desarrollo, es insistir en construir esa carretera sin considerar el impacto que ya advirtieron los estudios ambientales encargados por el propio gobierno".

Para el asesor durante muchos a帽os de organizaciones ind铆genas, el oficialismo intenta dar paso a una mayor explotaci贸n de los recursos naturales en la zona y habilitar mayores espacios para el cultivo de coca.

Almaraz considera que la intenci贸n de construir el camino revela que la administraci贸n de Evo Morales adopt贸 la vieja noci贸n de desarrollo de la denominada Alianza para el Progreso promovida por Estados Unidos en la d茅cada del 60.

"Al principio Evo Morales era identificado como una esperanza para contrarrestar un modelo duramente depredador que pretende la acumulaci贸n de riqueza sobre la destrucci贸n de la naturaleza. Esa esperanza de much铆sima gente en el mundo se fue apagando con los hechos y eso lo constatamos ahora a nivel internacional", concluy贸 Almaraz.

Por su parte, el investigador Xavier Alb贸, coincidi贸 en se帽alar que el levantamiento de la intangibilidad en el parque nacional significa el aumento de las plantaciones de coca en la regi贸n.

"He llegado a la siguiente s铆ntesis: quitar la intangibilidad al TIPNIS es igual a m谩s cocaleros", escribi贸 Alb贸 en una columna de opini贸n en la que adem谩s rebati贸 el argumento del desarrollo de las comunidades del lugar se帽alando que la mayor铆a de ellas se encuentran muy lejos del 谩rea por donde se plante贸 la construcci贸n de la carretera.

El TIPNIS se encuentra al norte del Chapare, la regi贸n desde la que Evo Morales salt贸 a la pol铆tica como dirigente de los productores de hoja de coca que habitan el lugar. El lugar que es considerado el basti贸n irrebatible del mandatario boliviano.

Seis a帽os despu茅s

Durante el acto del domingo, Evo record贸 que a estas alturas la carretera del TIPNIS ya estar铆a terminada "si no hubiera sido por esos peque帽os grupos" que se opusieron a ella hace seis a帽os.

El 15 de agosto de 2011, alrededor de 400 personas iniciaron una caminata que llegar铆a a La Paz 65 d铆as despu茅s.

En mitad del camino, un violento operativo policial intent贸 dispersar a la columna ind铆gena y muchos de los marchistas fueron maniatados, amordazados y montados en buses para ser trasladados de vuelta a sus regiones.

Evo Morales neg贸 haber instruido aquella represi贸n, y las contradictorias versiones que dieron los involucrados en ese entonces no permitieron que se esclarezca qui茅n dio la orden del operativo.

Eso s铆, lo sucedido ese 25 de septiembre le cost贸 el puesto al ministro de Gobierno (Interior) de ese entonces, Sacha Llorenti.

En la recta final, la movilizaci贸n, que se hab铆a multiplicado varias veces en n煤mero, fue aplaudida por los pobladores pace帽os que salieron masivamente a las calles para dar la bienvenida a los extenuados marchistas.

La larga caminata y la violenta represi贸n sufrida multiplic贸 la simpat铆a a la causa de la marcha ind铆gena en las zonas urbanas de Bolivia.

Desde que Evo Morales es presidente, jam谩s se vio una manifestaci贸n de esas magnitudes en su contra.

Manifestaci贸n que finalmente le torci贸 el brazo y provoc贸 que se suspenda la construcci贸n de la carretera del TIPNIS.

Hasta ahora.

QU脡 ES EL TIPNIS

  • El Isiboro S茅cure es una parque nacional boliviano de 10.920 kil贸metros cuadrados de extensi贸n.
  • Fue declarado como tal en 1965 y desde 1990 es reconocido como un territorio indgena comunitario.
  • Su extensi贸n es equivalente a la de pa铆ses como Jamaica y Qatar, y el doble de los territorios palestinos.
  • Est谩 ubicado entre los departamentos de Cochabamba (centro) y Beni (noreste).
  • Al sur del TIPNIS se encuentra el Chapare, la regi贸n productora de hoja de coca que es el principal basti贸n de Evo Morales.
  • Se estima que alberga m谩s de 3.000 especies de plantas y 850 de fauna, con casi 470 tipos de aves, seg煤n el Servicio Nacional de 脕reas Protegidas de Bolivia.
  • Unas 14.000 personas, concentradas entre 64 y 69 comunidades ind铆genas, habitan el TIPNIS.
  • Un estudio de la Fundaci贸n Natura de 2011 concluy贸 que la construcci贸n de la carretera provocar铆a la tala de 500.000 谩rboles y en 18 a帽os habr铆a generado la destrucci贸n del 65% de la superficie forestal.

La carretera a trav茅s del TIPNIS

  • Busca unir a los departamentos de Cochabamba (centro) y Beni (noreste).

  • Las estimaciones se帽alan que tendr谩 alrededor de 300 kil贸metros de extensi贸n.

  • El presidente de Bolivia afirm贸 recientemente que calcula que entre 55 y 65 kil贸metros de la carretera debe pasar por la mitad de la selva, donde se deber谩 abrir un camino o construir t煤neles.

  • El ministro de Obras P煤blicas anunci贸 que la carretera ser谩 "amigable" con el medio ambiente. A帽adi贸 que el progreso del TIPNIS y del departamento de Beni se encuentra "enclaustrado" por la falta de carreteras.