"Irma va a devastar Estados Unidos"
Por: El País Viernes, Septiembre 08, 2017-Hrs.
Luis Tav√°rez /EFE

Florida se prepara para una cat√°strofe de dimensiones incalculables. Irma, el mayor hurac√°n de la historia del Atl√°ntico, cruza desde el mi√©rcoles el Caribe arrasando las islas que se encuentra a su paso y sigue su trayectoria hacia la pen√≠nsula de EE UU, a donde se prev√© que llegue el fin de semana con Miami en el ojo de la tempestad. Las predicciones apuntan que ser√° el lugar donde el impacto ser√° mayor. Toda la franja del Miami metropolitano, una lengua urbana habitada por seis millones de personas que se extiende paralela al oc√©ano, se encuentra en peligro extremo. Las medidas de emergencia se redoblan a un ritmo ag√≥nico. La categor√≠a de Irma ha bajado esta madrugada de fuerza 5 a fuerza 4, a√ļn extremadamente grave y con vientos de 240 kil√≥metros por hora. Avanza a 25 kil√≥metros por hora y est√° a 725 kil√≥metros al suereste de Miami, seg√ļn datos de las ocho de la ma√Īana hora local del Servicio Meteorol√≥gico Nacional. El jefe de la Agencia Federal para la Gesti√≥n de Emergencias (FEMA) acaba de declarar este vienes por la ma√Īana que Irma "va a devastar Estados Unidos". "Partes de Florida estar√°n sin luz d√≠as, si no m√°s".

El condado de Miami-Dade (2.700.000 habitantes) hab√≠a ordenado el mi√©rcoles por la tarde la evacuaci√≥n de las √°reas urbanas costeras (alrededor de 100.000 personas) y este jueves por la noche ya hab√≠a ampliado la orden a zonas interiores aumentando a 650.000 el n√ļmero de individuos que deben huir de sus casas. El radio de evacuaci√≥n seguir√° con seguridad creciendo, pero a estas horas ya es la mayor operaci√≥n de esta clase de la historia de Florida. "Llevo 60 a√Īos aqu√≠ y nunca hab√≠a visto nada parecido", dijo el consternado alcalde Carlos Gim√©nez, un tipo curtido en mil batallas como exjefe de bomberos de Miami.

Hasta el momento Miami est√° en el medio exacto del rumbo de Irma, de su n√ļcleo de destrucci√≥n de mayor intensidad con vientos sostenidos de hasta 295 kil√≥metros por hora y descargas de lluvia torrenciales, y si en efecto se cumple esa ruta los da√Īos pueden ser desmesurados. Seg√ļn el Miami Herald, en el peor de los escenarios en Florida podr√≠a haber inundaciones de entre un metro y medio y tres metros de altura sobre el suelo, cubriendo hasta el techo casas de una sola planta. Los primeros vientos fuertes llegar√°n al sur de la pen√≠nsula el s√°bado por la tarde.

Aunque las cifran var√≠an seg√ļn la fuente, Irma ha dejado hasta al menos 20 muertos y decenas de heridos y ni siquiera ha impactado de lleno contra ning√ļn territorio grande. Las √ļltimas v√≠ctimas mortales se han producido en las Islas V√≠rgenes, donde al menos cuatro personas han muerto. En Barbuda ha perdido la vida al menos una persona, hay nueve fallecidos en la parte gala de San Mart√≠n y dos en la parte holandesa. Por otra parte, Barbados y la isla brit√°nica de Anguila tambi√©n han confirmado un fallecido en cada territorio. A Puerto Rico, solo con rozarlo, lo ha dejado con tres cuartas partes del territorio sin energ√≠a el√©ctrica y tres fallecidos.

Santo Domingo y Hait√≠ se han visto afectados, y eso que Irma ha pasado bastante lejos de ellos. Cuba y Bahamas podr√≠an recibir este viernes fuertes coletazos. Esta tarde Irma ha descendido sobre Islas Turcas y Caicos. A√ļn no se conocen los da√Īos. Pero los modelos de predicci√≥n apuntan a que Florida ser√° el destino del impacto total del hurac√°n, la tierra contra la que se vaya de frente el s√°bado por la tarde entrando por los Cayos -evacuados el mi√©rcoles- y envolviendo el domingo toda la costa este de la pen√≠nsula. La Marina de EE UU ha ordenado evacuar a m√°s de 5.000 personas -soldados, civiles y familiares- de su base naval de Cayo Hueso -la √ļltima ciudad de los cayos- y solo quedar√° all√≠ medio centenar de oficiales.

El director de la Agencia de Gestión de Emergencias, Brock Long, ha afirmado que la costa de Florida "nunca ha experimentado un huracán como este" y ha pronosticado que será "realmente devastador". El presidente Donald Trump se ha mostrado este jueves "muy preocupado" y ha dicho que EE UU "está todo lo preparado que es posible". Y este jueves por la noche volvió a escribir en Twitter: "Animo a todos aquellos que estén el camino del Huracán Irma a acatar el consejo y las órdenes de las autoridades estatales y locales". La Casa Blanca y todo el país viven en vilo la evolución de Irma, traumatizados todavía por las catastróficas inundaciones que provocó la semana pasada en Texas el huracán Harvey.

En Florida, concretamente en Miami, el gran temor tambi√©n es el agua. Se trata de un territorio a ras de mar y cada a√Īo que pasa, con el nivel del oc√©ano subiendo lento pero sin pausa, es m√°s proclive a las inundaciones. Nadie es capaz de prever qu√© puede ocurrir en lugares como la famosa isla de Miami Beach o en Cayo Vizca√≠no, zonas habitadas y con un alt√≠simo valor patrimonial y econ√≥mico, si el v√≥rtice de Irma se estrella contra ellas con su actual categor√≠a de fuerza cinco -m√°ximo grado cicl√≥nico- o con nivel cuatro, lo m√°s que se calcula que se degrade antes de llegar.

Las autoridades tienen en marcha un formidable despliegue de recursos federales, estatales y locales para auxiliar a la población, desde albergues preparados del sur al norte de Florida hasta 7.000 rescatistas de la Guardia Nacional alistados para actuar desde este mismo viernes y un centenar de helicópteros de emergencias. Aerolíneas como American o Delta han aumentado su frecuencia de vuelos y plazas en Florida para facilitar la evacuación antes de que cierren los aeropuertos. Siete ciudades del entorno del lago Okechobee también tienen orden de evacuación.

Seg√ļn estimaciones de analistas de desastres, los costes de Irma en Florida podr√≠an pasar de los 200.000 millones de d√≥lares, m√°s que el hurac√°n Katrina. El agua y los vientos podr√≠an machacar √°reas con enorme concentraci√≥n de riqueza como Miami, Fort Lauderdale o West Palm Beach, donde est√° la mansi√≥n Mar-a-Lago de Trump.

El ejemplo m√°s palpable de lo que puede hacer Irma son las peque√Īas islas orientales del Caribe. El 95% de Barbuda, golpeada por el ojo del tif√≥n, qued√≥ arrasado. "Me dan ganas de llorar", dijo su primer ministro Gaston Brown. All√≠ se hab√≠a registrado solo un muerto. En San Mart√≠n y en San Bartolom√©, tambi√©n demolidas por el viento e inundadas, hubo al menos cuatro fallecidos. En estas tres islas todav√≠a contin√ļan los trabajos en buscar de cad√°veres.

El caso de Puerto Rico tambi√©n ilustra la fuerza descomunal de Irma, pero de modo indirecto. El centro del hurac√°n pas√≥ a 80 kil√≥metros de su costa y eso fue suficiente para causar al menos tres muertes, obligar a 7.000 puertorrique√Īos a refugiarse en albergues y dejar sin electricidad a un mill√≥n de personas y sin agua corriente a 220.000 en un pa√≠s que, a√ļn encima, atraviesa la peor crisis de su historia, en bancarrota y con una deuda que supera los 120.000 millones de d√≥lares.

Rep√ļblica Dominicana y Hait√≠ sufrieron menos el paso del hurac√°n este jueves por la ma√Īana. En Dominicana se puso en alerta roja casi todo el pa√≠s y 19.000 personas fueron evacuadas -entre ellos miles de turistas evacuadas a regiones de la isla m√°s seguras-. En Hait√≠, donde murieron m√°s de 500 personas en 2016 al paso del hurac√°n Matthew, se abrieron 793 refugios y ha habido graves inundaciones y cortes de carretera. Los rebrotes de c√≥lera son una de las preocupaciones en este pa√≠s, el m√°s pobre del hemisferio y siempre bajo la espada de las deblaces naturales.

Cuba, que espera a Irma este viernes, ha activado sus mecanismos de protección civil en el oriente y en el centro de la isla y se mantiene en máxima alerta en vista de que el centro del huracán podría azotar buena parte de su territorio. De ahí, Irma subirá hacia Florida, la península a la que parece destinado su monstruoso poder.