Hugh Hefner, s铆mbolo de la revoluci贸n sexual
Por: Laura Mansnerus / The New York Times Viernes, Septiembre 29, 2017-Hrs.
Playboy Enterprises Inc.

Hugh Hefner, el hombre que cre贸 la revista Playboy y la convirti贸 en un emporio de los medios de comunicaci贸n y la industria del entretenimiento, muri贸 el mi茅rcoles en la Mansi贸n Playboy que est谩 ubicada cerca de Beverly Hills, California. El c茅lebre editor ten铆a 91 a帽os.

La vida de Hefner y la historia de la marca Playboy fueron inseparables. Ambos eran considerados como emblemas de la revoluci贸n sexual, un escape ante la pacater铆a estadounidense y ejemplos de una tolerancia social m谩s amplia. Tambi茅n fueron ridiculizados a lo largo de los a帽os siendo calificados de ser vulgares como adolescentes, explotadores y finalmente anacr贸nicos.

Sin embargo, Hefner experiment贸 un 茅xito impresionante desde la aparici贸n del primer n煤mero de Playboy en la d茅cada de 1950. Fue un pionero de su 茅poca y frecuentemente lo comparaban con personajes como Jay Gatsby, Charles Foster Kane o magnates reales como Walt Disney, pero Hefner siempre fue 煤nico en su estilo.

Convirti贸 su vida en una pel铆cula rom谩ntica en la que encarnaba el papel de un hombre sofisticado, siempre embutido en pijamas de seda o esm贸quines, que celebraba fiestas eternas y le gustaba rodearse de gente famosa y fascinante.

El primer ejemplar de Playboy fue publicado en 1953, cuando Hefner era un hombre casado de 27 a帽os que recientemente se hab铆a convertido en padre. Sol铆a decir que se cas贸 con la primera mujer con la que tuvo sexo.

Hefner apenas se hab铆a mudado de la casa de sus padres y acababa de renunciar a su trabajo en una revista de actividades infantiles pero en el editorial de la primera Playboy, el joven editor mostr贸 otro estilo de vida: "Disfrutamos de mezclar cocteles y bocadillos, poner un poco de m煤sica en el fon贸grafo para ambientar e invitar a una mujer para tener una tranquila discusi贸n sobre Picasso, Nietzsche, el jazz y el sexo".

Esa edici贸n fue financiada con 600 d贸lares de su bolsillo y varios miles m谩s que pidi贸 prestados, incluidos mil d贸lares de su madre. Pero su activo m谩s grande fue una fotograf铆a en la que Marilyn Monroe aparec铆a desnuda. Hefner compr贸 los derechos de publicaci贸n por solo 500 d贸lares.

Cuando Playboy lleg贸 a los puestos de revistas en diciembre de 1953, se agot贸 su tiraje de 51.000 ejemplares. El editor, instant谩neamente convertido en celebridad, pronto se convertir铆a en millonario; cinco a帽os despu茅s, las ganancias anuales de la revista eran de cuatro millones de d贸lares y el logo del conejo era reconocido en todo el mundo.

Hefner fue vilipendiado, primero por los guardianes del orden social de los a帽os cincuenta y posteriormente por las feministas. No obstante, la circulaci贸n de Playboy alcanz贸 un mill贸n de revistas para 1960 y lleg贸 a su punto m谩s alto con alrededor de siete millones en los a帽os setenta.

Mucho tiempo despu茅s de que otras casas editoriales convirtieron a la modelo de las p谩ginas centrales en algo m谩s tierno que atrevido, Playboy se mantuvo como la revista para caballeros m谩s exitosa del mundo. La compa帽铆a se extendi贸 a la producci贸n de pel铆culas, televisi贸n por cable y contenido digital, vend铆a su propia l铆nea de ropa, joyer铆a y abri贸 clubes, centros vacacionales y casinos.

La marca comenz贸 a perder su encanto durante la d茅cada del 2000, y para 2015 su circulaci贸n hab铆a descendido a 800.000 ejemplares -aunque entre las revistas para caballeros solo era superada por Maxim, una publicaci贸n fundada en 1995-.

Hefner continu贸 como editor en jefe en 2015 despu茅s de aceptar la sorprendente decisi贸n de la revista de dejar de publicar fotograf铆as de desnudos. El a帽o pasado, Hefner cedi贸 el control creativo de Playboy a su hijo, Cooper y a principios de 2017 la revista volvi贸 a publicar desnudos.

Hefner critic贸 fuertemente el puritanismo de los estadounidenses en una 茅poca en la que los doctores rechazaban los anticonceptivos para las mujeres solteras y el c贸digo de producci贸n de Hollywood dictaba que se pusieran camas separadas para las parejas casadas que aparec铆an en la pantalla.

El editor guardaba un gran resentimiento contra las estrictas reglas sexuales de su 茅poca y afirmaba que eso lo hab铆a afectado en su juventud. Fue virgen hasta los 22 a帽os y se cas贸 con su novia de toda la vida.

En "la filosof铆a Playboy", una mezcla de argumentos liberales y de libertinaje que Hefner escribi贸 en 25 entregas en 1962, su mensaje era sencillo: la sociedad tiene la culpa. Sus causas -derecho de abortar, despenalizaci贸n de la marihuana y, lo m谩s importante, el rechazo a las leyes sexuales del siglo XIX- fueron atrevidas en esa 茅poca. Diez a帽os despu茅s, eran algo normal.

"Hefner gan贸", dijo Todd Gitlin, un soci贸logo de la Universidad de Columbia University y autor de The Sixties, en una entrevista en 2015. "Los valores que ahora prevalecen en Estados Unidos, a pesar de todo el contrataque conservador, son esencialmente liberales y esa era b谩sicamente la filosof铆a Playboy".

Hugh Marston Hefner naci贸 el 9 de abril de 1926, fue hijo de una pareja de metodistas nacidos en Nebraska que se mudaron a Chicago. D茅cadas despu茅s, todav铆a dec铆a en las entrevistas que creci贸 con "mucha represi贸n".

Hefner dirig铆a la revista y el imperio desde su habitaci贸n, trabajaba desde una cama redonda que giraba y vibraba. Al principio, era solitario y fren茅tico, se desvelaba hasta despu茅s del amanecer ingiriendo anfetaminas y litros de Pepsi.

Su imagen personal de playboy surgi贸 despu茅s de que dej贸 a su esposa y a sus hijos, Christie y David, en 1959.

En las oficinas de Playboy, la vida era igual que la imagen. Hefner le dijo a un entrevistador que al principio "todos se acostaban con todos", incluso 茅l. Posteriormente, el editor calcul贸 que hab铆a tenido sexo con m谩s de 1000 mujeres.

El glamur tambi茅n era parte de un nuevo negocio, el club Playboy, que fue inmensamente popular cuando se inaugur贸 en Chicago en 1960. Las meseras, llamadas conejitas, vest铆an peque帽os trajes satinados con colitas de algod贸n en la parte trasera.

Susan Brownmiller, una cr铆tica feminista, afirm贸 durante un debate con Hefner en un programa de televisi贸n: "El papel que ha elegido para la mujer es degradante porque decidi贸 ver a las mujeres como objetos sexuales, no como seres humanos completos".

Hefner dej贸 Chicago y se mud贸 a Los 脕ngeles, a una enorme casa de estilo supuestamente Tudor en Holmby Hills con una gruta y un zool贸gico (Hefner amaba a los animales), donde podr铆a organizar el ingreso de la compa帽铆a a la industria de las pel铆culas.

Los a帽os ochenta fueron una etapa dif铆cil para Playboy. Hefner se apoy贸 m谩s en su hija Christie, quien fue designada como presidenta de la compa帽铆a en 1982 y posteriormente se convirti贸 en la directora ejecutiva, un cargo que mantuvo hasta 2009. Hefner sufri贸 un infarto en 1985 pero se recuper贸 y continu贸 como editor en jefe, por lo que era el encargado de escoger a la modelo de las p谩ginas centrales, escribir los pies de foto y se dedicaba a los detalles con tanta intensidad que su personal dec铆a que era "el redactor m谩s adinerado del mundo".

En 1989, Hefner se volvi贸 a casar. Su segunda esposa fue Kimberly Conrad, una modelo que era 38 a帽os m谩s joven que 茅l. Se divorciaron en 2010.

En 2005, comenz贸 a aparecer en el programa de televisi贸n The Girls Next Door. Cuando las tres rubias protagonistas decidieron dejar la producci贸n, las remplaz贸 con otras tres, tambi茅n j贸venes y rubias. Poco despu茅s, se cas贸 con Crystal Harris, una de ellas.

Adem谩s de su esposa, a Hefner le sobreviven sus hijos Christie, David, Marston y Cooper. Hefner ser谩 sepultado en Westwood Memorial Park en Los 脕ngeles y descansar谩 junto a Marilyn Monroe porque compr贸 el nicho que est谩 justo al lado del de la diva de Hollywood.

Matthew Haag y Zach Johnk colaboraron en este reportaje.