Investigaciones sobre nuestro reloj biol贸gico ganaron el Nobel de Medicina
Por: BBC Mundo Martes, Octubre 03, 2017-Hrs.
AFP/Getty Images/Chinese University of Hong Kong

驴Te has preguntado alguna vez por qu茅 te da jet lago por qu茅 te afecta que te cambien el horario de trabajo?

La respuesta es m谩s compleja que decir "porque cambia el horario de dormir".

Tres cient铆ficos estadounidenses hallaron la explicaci贸n gen茅tica y molecular a estas y otras preguntas sobre nuestro reloj biol贸gico o ritmo circadiano, el responsable de que nos d茅 sue帽o por la noche o de que estemos m谩s alerta durante el d铆a, entre otros procesos.

Por sus descubrimientos, Jeffrey Hall, Michael Rosbash, y Michael Young recibir谩n el Nobel de Medicina el 10 de diciembre, como se anunci贸 el lunes.

Pero su investigaci贸n empez贸 hace m谩s de 30 a帽os, con nada menos que una mosca.

Gen del per铆odo

Seymour Benzer y Ronald Konopka descubrieron en los a帽os 70 que la mutaci贸n en un gen desconocido altera el ritmo circadiano de la Drosophila o mosca de la fruta, cuenta la Asamblea del Nobel del Instituto Karolinska de Estocolmo, Suecia.

Pero no determinaron c贸mo funcionaba este gen.

En los a帽os 80, Rosbash y Hall comenzaron a colaborar en la Universidad de Brandeis, en Boston, Estados Unidos, para seguir estudiando el reloj biol贸gico de este insecto.

En 1984, ambos, en colaboraci贸n con Michael Young, de la Universidad Rockefeller de Nueva York, aislaron en la mosca un gen llamado period gene (gen del per铆odo), implicado en el ciclo.

Despu茅s descubrieron que este gen contiene instrucciones para fabricar una prote铆na llamada PER.

Los niveles de la prote铆na PER oscilan durante un ciclo de 24 horas: aumentan durante la noche y disminuyen durante el d铆a.

Cuando aumentan, se desactiva el gen del periodo y el reloj biol贸gico marcha m谩s lento.

Si la PER disminuye, el reloj corre m谩s r谩pido.

"Esta prote铆na est谩 presente en todos los animales, incluidos los humanos", dijo Michael Rosbash, uno de los ganadores del Nobel, a BBC Mundo.

Por esta raz贸n, el mecanismo "de los relojes biol贸gicos de otros organismos multicelulares, incluyendo los humanos, es muy parecido, casi id茅ntico" al descrito, explic贸 el cient铆fico.

Los descubrimientos de Hall, Rosbash y Young "explican c贸mo las plantas, los animales y los seres humanos adaptan su ritmo biol贸gico para que se sincronice con las revoluciones de la Tierra", dijo la Asamblea del Nobel en un comunicado.

M谩s prote铆nas

La variaci贸n de los niveles de la PER es una de las razones por las que algunas personas son como alondras matutinas y otras son noct谩mbulas.

Pero la PER no es la 煤nica que interviene en el ciclo biol贸gico.

Esta fue la primera que se descubri贸 y la primera con la que se trabaj贸, pero hay unas seis u ocho prote铆nas que participan en el ritmo circadiano, indic贸 Rosbach a BBC Mundo.

"Todas interact煤an unas con otras, trabajan juntas", dijo.

Algunas de estas han sido identificadas por Rosbash y sus colegas.

En 1994, Michael Young, de la Universidad Rockefeller, explica la Asamblea del Nobel, descubri贸 un gen llamado timeless (atemporal), que fabrica la prote铆na TIM.

Esta se encarga de llevar a la PER hasta el gen del periodo para desactivarlo durante la noche.

Young identific贸 otro gen llamado doubletime (tiempo doble), que produce la prote铆na DBT, que seg煤n la Asamblea, "retrasa la acumulaci贸n de PER".

Pero las prote铆nas no son todo lo que hay por conocer.

"Falta descubrir c贸mo sucede la sincronizaci贸n, por qu茅 dura exactamente 24 horas y c贸mo funciona el sue帽o, para qu茅 es realmente", dijo Rosbash a BBC Mundo.

Problemas de salud

El reloj biol贸gico influye en nuestro humor y comportamiento, en los niveles hormonales, la temperatura corporal y el metabolismo, explica la Asamblea del Nobel.

Este mecanismo controla de manera tan precisa nuestro cuerpo para que coincida con el ritmo del d铆a y la noche, que interrumpirlo puede tener profundas implicaciones.

A corto plazo, su alteraci贸n afecta la formaci贸n de la memoria. A largo plazo, causa des贸rdenes del sue帽o, aumenta el riesgo de enfermedades como la diabetes tipo 2, c谩ncer y enfermedades del coraz贸n.

Adem谩s, para Rosbash, es "bastante posible" que su perturbaci贸n est茅 relacionada tambi茅n con la depresi贸n, aunque no se sabe muy bien c贸mo.

"Los doctores est谩n siendo cada vez m谩s conscientes de la importancia de tener una buena higiene del sue帽o, que significa ir a dormir a la misma hora, ser consciente de tu propio reloj y mantener un horario fijo", dijo el galardonado con el Nobel a BBC Mundo.

Gracias a Rosbash, Hall y Young, "la biolog铆a circadiana se ha convertido en un campo de investigaci贸n amplio y muy din谩mico, con repercusiones en nuestra salud y bienestar", se帽al贸 la Asamblea del Nobel en un comunicado.

Antes de las investigaciones de los tres estadounidenses, "no ten铆amos ninguna idea del mecanismo gen茅tico detr谩s de los relojes de cuerpo", dijo Michael Hastings, investigador del ritmo circadiano en el Laboratorio MRC de Biolog铆a Molecular, en Reino Unido, a la BBC.

Hastings cree que darles el premio, que asciende a US$1,1 millones, fue una decisi贸n "fant谩stica".