4 ideas de Carlos Marx, el ide贸logo de la Revoluci贸n Rusa, que siguen vigentes a pesar del fracaso de la URSS
Por: BBC Mundo S谩bado, Noviembre 04, 2017-Hrs.
BBC Mundo

驴Es Carlos Marx, el ide贸logo de la Revoluci贸n Rusa -de la que se cumple un siglo este a帽o-, relevante hoy en d铆a?

Aunque el fil贸sofo alem谩n vivi贸 y escribi贸 en el siglo XIX, una 茅poca muy diferente a la nuestra, es indiscutible que dos de sus escritos, "El manifiesto comunista" (茅ste junto a Federico Engels) y "El capital", tuvieron en un momento determinado de la historia una gran influencia pol铆tica y econ贸mica en muchos pa铆ses y en millones de personas.

El surgimiento de la Uni贸n Sovi茅tica tras la Revoluci贸n Rusa fue un ejemplo de ello. Nadie niega que el bloque socialista marc贸 buena parte de la historia del siglo XX.

Sin embargo, tambi茅n es cierto que el comunismo no se materializ贸 tal cual lo plantearon Marx y Engels, y termin贸 convirti茅ndose en un proyecto fallido. Al final, el bloque sovi茅tico se desmoron贸 y el capitalismo se impuso en casi todo el planeta.

驴Pero puede decirse que el pensamiento de Marx qued贸 obsoleto? 驴O acaso pueden rescatarse algunas de sus ideas que se volvieron realidad y siguen vigentes hasta nuestros d铆as?

En BBC escogimos cuatro ejemplos.

1. El activismo pol铆tico

En el "Manifiesto comunista" y otros trabajos, Marx describe la lucha de clases en la sociedad capitalista y c贸mo el proletariado acabar谩 arrebat谩ndoles el poder a las 茅lites dominantes en todo el mundo.

"El capital", su obra cumbre, es un intento de apuntalar esas ideas con hechos verificables y an谩lisis cient铆fico.

Fue un mensaje poderoso en un mundo en el que abundaba la opresi贸n y la inequidad.

"La experiencia personal de alienaci贸n de Marx, quien vivi贸 en la pobreza, le dio una gran intensidad a su an谩lisis, el cual cobr贸 la estatura de filosof铆a contra el monstruo capitalista que esclavizaba a los seres humanos", le explica a la BBC uno de sus m谩s reconocidos bi贸grafos, el brit谩nico Francis Wheen.

Durante el siglo XX, las ideas de Marx inspirar铆an revoluciones en Rusia, China, Cuba y muchos otros pa铆ses donde el grupo dominante fue derrocado y los trabajadores se apoderaron de la propiedad privada y los medios de producci贸n.

El marxismo fue incluso m谩s all谩 y se convirti贸 en una manera de interpretar el mundo en general: la simple idea de que la historia es una lucha de clases antag贸nicas tambi茅n influy贸 en la literatura, el arte y la educaci贸n.

"Hoy en d铆a Marx sigue siendo relevante como fil贸sofo pol铆tico. Generaci贸n tras generaci贸n, muchos buscan inspiraci贸n en 茅l para sus propias luchas", le dice a BBC Mundo Albrecht Ritschl, historiador alem谩n especializado en marxismo y jefe del Departamento de Historia Econ贸mica de la London School of Economics en Reino Unido.

"Se sigue hablando de los temas que habl贸 Marx -a帽ade el experto-. Por ejemplo, la globalizaci贸n. Marx fue uno de los primeros cr铆ticos de la internacionalizaci贸n de los mercados. Tambi茅n se refiri贸 a la inequidad, al advertir sobre la creciente desigualdad en el mundo".

"Podr铆a decirse que Marx contin煤a siendo atractivo y forma parte del discurso pol铆tico actual", concluye Ritschl.

Si bien la ca铆da de la Uni贸n Sovi茅tica en diciembre de 1991 signific贸 un fuerte golpe para la teor铆a marxista (por un tiempo los partidos de izquierda y las universidades le dieron menos importancia), la crisis financiera global de 2007-8 volvi贸 a darle relevancia.

Ese colapso fue un ejemplo cl谩sico de las recurrentes crisis del capitalismo que hab铆a pronosticado el pensador alem谩n. Desde entonces las ventas de "El manifiesto comunista" y "El capital" no han dejado de crecer en todo el mundo.

2. La recurrencia de las crisis econ贸micas

Marx cuestion贸 la idea de que el capitalismo se autorregulaba.

Para 茅l no hab铆a una "mano invisible" que pon铆a en orden las fuerzas del mercado, como hab铆a postulado Adam Smith -el "padre" del capitalismo- en "La riqueza de las naciones".

En cambio, Marx sosten铆a que el sistema estaba condenado a periodos de crisis recurrentes (hoy los economistas hablar铆an de recesiones) que eran inherentes a 茅l.

"Si bien 茅l no fue el 煤nico que hablaba de ello, su idea original era que cada turbulencia llevar铆a a otra peor, y as铆 sucesivamente hasta la destrucci贸n del capitalismo", le explica a BBC Mundo Albrecht Ritschl, de la London School of Economics.

El crash burs谩til de 1929 y las subsecuentes crisis alcanzaron su punto culminante en 2007-8, cuando el mundo vivi贸 un colapso financiero nunca antes visto en cuanto a su gravedad, impacto y persistencia.

"Es cierto que los aspectos no resueltos del capitalismo llevan a nuevas crisis, pero la idea determinista de Marx de que el sistema se derrumbar铆a por sus defectos intr铆nsecos ha sido desacreditada", advierte Ritschl.

"No obstante, hoy estamos m谩s alertas que nunca ante las turbulencias y somos m谩s cuidadosos frente a ellas, en parte gracias a 茅l".

Aunque, al contrario de lo que predijo 茅l, las crisis no han ocurrido en la industria pesada, sino en el sector financiero, aclara el experto.

3. Ganancias desmedidas y monopolios

Un aspecto importante de la teor铆a de Marx es la llamada plusval铆a: el valor que un trabajador crea por encima del valor de su fuerza laboral.

El problema, seg煤n el pensador alem谩n, es que los due帽os de los medios de producci贸n se adue帽an de la plusval铆a e intentan maximizar sus ganancias a expensas del proletariado.

As铆, el capital tiende a concentrarse y centralizarse en unos pocos acaudalados y, como contrapartida, conduce al desempleo y a una depreciaci贸n de los salarios de los trabajadores.

Esto puede verse hasta nuestros d铆as.

Por ejemplo, un reciente an谩lisis de la revista brit谩nica The Economist muestra que mientras que en las 煤ltimas dos d茅cadas el sueldo de los trabajadores en pa铆ses como Estados Unidos se ha estancado, el salario de los m谩ximos ejecutivos ha aumentado significativamente: han pasado de cobrar 40 veces m谩s que el promedio a embolsarse 110 veces m谩s.

"La cr铆tica de Marx a la acumulaci贸n es v谩lida a煤n hoy, porque contin煤a siendo uno de sus puntos d茅biles del capitalismo", le comenta a BBC Mundo Ritschl.

"Hoy lo vemos claramente en la acumulaci贸n desmedida de poder por parte de grandes compa帽铆as internacionales y tambi茅n en la conformaci贸n de monopolios y duopolios. Marx nos alert贸 sobre los riesgos de todo esto".

4. La globalizaci贸n y la inequidad

Bi贸grafos de Marx como Francis Wheen y otros estudiosos de su obra coinciden en que el fil贸sofo se equivoc贸 con su idea determinista de que el capitalismo se sepultar铆a a s铆 mismo al crear sus propios enterradores.

M谩s bien ocurri贸 lo contrario: con la ca铆da del comunismo, el capitalismo no s贸lo se fortaleci贸 sino que adem谩s se extendi贸 por todo el mundo.

Nadie expresa mejor esta iron铆a de la historia que el pensador marxista Jacques Ranci猫re, profesor de filosof铆a de la Universidad de Par铆s VIII.

"El proletariado, lejos de enterrar el capitalismo, lo mantiene con vida -escribe-. Trabajadores explotados y mal pagados, liberados de la mayor revoluci贸n socialista de la historia (China), son llevados al borde del suicidio para que Occidente pueda seguir jugando con sus iPads. Mientras tanto, el dinero chino financia a un Estados Unidos que de otra manera estar铆a en bancarrota".

Pero si Marx fall贸 en esta predicci贸n, no err贸 en sus agudas cr铆ticas a la internacionalizaci贸n del capitalismo.

En el "Manifiesto comunista" plantea que la expansi贸n global del capitalismo se convertir谩 en la principal fuente de inestabilidad del sistema internacional, como lo demostrar铆an una serie de crisis financieras en el siglo XX y XXI.

"La necesidad de constantemente expandir mercados para sus productos persigue a la burgues铆a sobre toda la superficie del globo -sostienen Marx y Engels-. Debe anidar en todas partes, establecerse en todas partes, establecer conexiones en todas partes. Obliga a todas las naciones, so pena de extinci贸n, a adoptar el modo burgu茅s de producci贸n".

Por eso, el marxismo ha sido rescatado -y reivindicado- en el actual debate sobre los problemas de la globalizaci贸n.

"Hoy hay en el mundo mucha gente preocupada por la destrucci贸n de mercados locales, la inseguridad laboral y la p茅rdida de empleos", le comenta a BBC Mundo Albrecht Ritschl, de la London School of Economics.

"La globalizaci贸n, por ejemplo, fue uno de los grandes temas en las 煤ltimas elecciones en Estados Unidos, en las que domin贸 una pregunta que podr铆a haberse planteado en muchas otras partes del planeta: 驴qu茅 hacemos con los que han perdido con ella?".

Est谩 claro que a pesar de sus vaticinios fallidos y sus ideas caducas, Marx plante贸 en el siglo XIX varios temas de debate sobre pol铆tica y econom铆a que siguen vigentes m谩s de un siglo despu茅s.

QUI脡N ERA CARLOS MARX

  • Carlos Enrique Marx naci贸 el 5 de mayo de 1818 en la ciudad de Tr茅veris, en el oeste de Alemania. Era hijo de un exitoso abogado de origen jud铆o.
  • Estudi贸 leyes en Bonn y Berl铆n y en aquel momento se interes贸 en la filosof铆a de Georg Wilhelm Friedrich Hegel y Ludwig Andreas von Feuerbach, que con su dial茅ctica y materialismo hist贸rico, respectivamente, tendr铆an una gran influencia en el marxismo.
  • En 1841 recibi贸 el doctorado en filosof铆a de la Universidad de Jena, en el este de Alemania.
  • En 1843 se cas贸 con Jenny von Westphalen y se mud贸 a Par铆s, en aquel momento un semillero del pensamiento radical. All铆 se volvi贸 un revolucionario y trab贸 amistad con quien ser铆a su colaborador toda la vida: Federico Engels.
  • Tras ser expulsado de Francia por su activismo, Marx residi贸 dos a帽os en Bruselas, donde profundiz贸 su amistad con Engels.
  • En 1848 ambos publicaron "El manifiesto comunista", en el que plantean que la historia de la humanidad es una historia de lucha de clases y que los estratos sociales acabar谩n despareciendo con la victoria del proletariado.
  • En 1849, Marx se mud贸 a Londres, donde residir铆a hasta su muerte. All铆 vivi贸 durante muchos a帽os en la pobreza. Pudo subsistir gracias a la ayuda econ贸mica del adinerado Engels.
  • En la capital brit谩nica, Marx produjo su trabajo m谩s importante, "El capital", considerado "la Biblia de las clases trabajadoras". Esta obra es, b谩sicamente, una descripci贸n de c贸mo funciona el sistema capitalista y c贸mo, seg煤n 茅l, se destruir谩 a s铆 mismo por causa de sus defectos. El primer volumen lo public贸 en vida. Los otros dos tomos los hizo imprimir Engels tras la muerte de su amigo.
  • Marx y Jenny von Westphalen tuvieron siete hijos (cuatro mujeres y tres varones), pero debido a las condiciones en las que vivi贸 la familia en Londres s贸lo tres de ellos llegaron a la vida adulta.
  • El fil贸sofo pas贸 sus 煤ltimos a帽os aquejado por problemas de salud y el dolor por las muertes de su esposa y sus hijos.
  • Falleci贸 el 14 de marzo de 1883 y fue enterrado en el Cementerio de Highgate, en Londres, donde hoy se puede visitar su tumba. El epitafio dice: "Trabajadores del mundo, un铆os".