Millones de personas est√°n a punto de regresar a la pobreza
Por: El Diario Jueves, Noviembre 30, 2017-Hrs.
El Diario

América Latina y el Caribe (ALC) ha logrado avances significativos en la reducción de la pobreza y la desigualdad, pero la frecuencia de los choques naturales y de aquellos creados por el hombre amenazan con regresar a millones de personas a la pobreza, a menos que se aceleren los esfuerzos por mitigar y afrontar estos riesgos, expresa un nuevo estudio del Banco Mundial.

MAPA DE VULNERABILIDAD

En Bolivia se tiene un mapa de la vulnerabilidad, que fue elaborado por la Unión Europea en 2012 y actualizado en 2014. Pero, a nivel nacional, no hay una metodología para medir el impacto del cambio climático en la economía.

Sugiere que debería implementarse metodologías similares a las que ya tienen otros países, como Estados Unidos, pero también podría trabajarse en el consumo de los recursos naturales, el cambio por la migración y aprovechamiento de las precipitaciones pluviales, entre otros.

El documento del Banco Mundial sostiene que al no existir una metodología apropiada para estos efectos, es muy difícil medir el impacto de los cambios climáticos en la economía del país.

Algunas economías incluyen ya en su Producto Interno Bruto (PIB) el impacto del cambio climático. Por ejemplo, Estados Unidos, a partir de 2012, mide el impacto de los desastres naturales, y su incidencia en la generación del empleo.

Europa mide la emisi√≥n de di√≥xido de carbono, que est√° enmarcado en las cuentas nacionales verdes. Latinoam√©rica no avanz√≥ a√ļn en esta tarea y mantiene su medici√≥n del PIB de manera ortodoxa, sin tomar otros par√°metros.

ESTUDIO DEL BANCO MUNDIAL

"¬ŅDesarrollo Econ√≥mico Inestable? Choques Agregados en Am√©rica Latina y el Caribe" se√Īala que los choques agregados (aquellos que afectan a un gran n√ļmero de gente al mismo tiempo), como los desastres naturales, el crimen, la violencia y las epidemias, representan un desaf√≠o considerable para la poblaci√≥n vulnerable de ALC, sobre todo en el actual contexto de bajo crecimiento econ√≥mico y crecientes d√©ficits p√ļblicos.

"A pesar de los grandes avances en t√©rminos de prosperidad de los √ļltimos a√Īos, muchas personas en Am√©rica Latina y el Caribe est√°n tan s√≥lo a un desastre de regresar a la pobreza", dijo Jorge Familiar, Vicepresidente del Banco Mundial para Am√©rica Latina y el Caribe.

"Los pa√≠ses deben prepararse mejor y fortalecer su resiliencia ante los choques, para as√≠ no perder en un d√≠a lo que les tom√≥ a√Īos construir". Entre 2003 y 2012, la proporci√≥n de personas en situaci√≥n de pobreza extrema se redujo a la mitad, hasta alcanzar el 12,3 por ciento, mientras que la de aquellos en pobreza moderada baj√≥ de 41,1 a 25,3 por ciento. Sin embargo, pr√°cticamente cuatro de cada 10 hogares siguen siendo considerados como econ√≥micamente vulnerables, corriendo el riesgo de volver a la pobreza debido a los choques agregados.

DESASTRES NATURALES

Entre 1970 y 2014, la incidencia de los desastres naturales en la regi√≥n se triplic√≥. Las lluvias y sequ√≠as extremas son una amenaza casi constante. En el Caribe, al menos un pa√≠s "y muchas veces m√°s de uno" experimenta un hurac√°n o cicl√≥n todos los a√Īos.

M√°s de un cuarto de todos los sismos de magnitud 8.0 o m√°s ocurren en el oeste sudamericano. De igual manera, enfermedades infecciosas y virus como el Zika y el Chikungunya proliferan en territorios c√°lidos y h√ļmedos de muchos pa√≠ses tropicales de ALC.

Además de desastres naturales, la población enfrenta desafíos sociales significativos. En algunos lugares, las tasas de criminalidad y violencia son comparables a las de países en guerra. En otros, existe una proliferación de pandillas juveniles, tráfico de drogas, lavado de dinero y violencia doméstica.

Por su parte, las crisis financieras pueden provocar que el desempleo se dispare. El informe subraya el hecho de que a menudo son los pobres los que más sufren estos choques, así como el menor nivel de empleo y consumo que generalmente surge después de estas crisis.

EFECTOS DE LA POBREZA

Los grandes desastres naturales o los conflictos civiles suelen afectar a las econom√≠as locales, destruyendo activos, da√Īando negocios y alterando los mercados. En consecuencia, las familias sacan a los ni√Īos de la escuela con frecuencia para que trabajen, lo que tiene un impacto negativo a largo plazo, tanto para estos individuos como para la sociedad en su conjunto. Asimismo, en anticipaci√≥n al pr√≥ximo desastre, muchos hogares vulnerables eligen actividades econ√≥micas de bajo riesgo y bajo ingreso, perpetuando as√≠ la pobreza, concluye expresando el estudio del Banco Mundial.