Odebrecht podr铆a causar el eclipse de Kuczynski
Por: Andrea Zarate y Nicholas Casey / The New York Times Mi茅rcoles, Diciembre 20, 2017-Hrs.
Reuters

En esta capital costera, las historias de corrupci贸n surgen por todas partes.

Existe una carretera hacia al aeropuerto que no se ha terminado, se trata de un proyecto que ha dejado una estela de acusaciones y testigos protegidos. Tambi茅n est谩 una l铆nea del tren el茅ctrico que, seg煤n los fiscales, se construy贸 luego de pagar ocho millones de d贸lares en sobornos.

Ni siquiera se salv贸 la estatua del Cristo del Pac铆fico que est谩 ubicada cerca del oc茅ano: fue donada como un obsequio de Odebrecht, la gigantesca empresa brasile帽a de la construcci贸n que reparti贸 sobornos destinados a funcionarios de diversos gobiernos de la regi贸n.

Esa compa帽铆a ha estado en el centro del mayor esc谩ndalo de corrupci贸n de Am茅rica Latina en los 煤ltimos a帽os, con funcionarios gubernamentales encarcelados en Ecuador y Brasil y docenas de pol铆ticos que son investigados en Venezuela y Colombia.

En Per煤, el esc谩ndalo est谩 afectando a la figura m谩s importante hasta el momento: el presidente Pedro Pablo Kuczynski. El congreso peruano abrir谩 un proceso de acusaci贸n contra Kuczynski por cargos de haber recibido indebidamente 782.000 d贸lares de Odebrecht a trav茅s de una compa帽铆a de su propiedad. El mandatario admite haber recibido el dinero, pero dice que no hizo nada malo.

El jueves, Kuczynski tendr谩 sesenta minutos para defenderse ante el congreso del pa铆s. Sus cr铆ticos dicen que tienen los votos necesarios para expulsarlo del cargo durante el pr贸ximo fin de semana.

Es el caso m谩s reciente de una ola de cargos de corrupci贸n que ha sacudido a la regi贸n, y parece haber se帽alado un punto de inflexi贸n.

Durante a帽os, muchos latinoamericanos lamentablemente aceptaron que la corrupci贸n era tan inevitable como las votaciones, ya que los funcionarios se enriquec铆an con dinero provenientes de las arcas p煤blicas. "Roba, pero hace obras", era un refr谩n com煤n.

Ahora los pol铆ticos est谩n huyendo y, en algunos casos, literalmente. Alejandro Toledo, quien fue presidente de Per煤 a principios de la d茅cada de 2000, sigue pr贸fugo despu茅s de haber sido acusado de haber aceptado 20 millones de d贸lares en pagos de Odebrecht. Otro expresidente peruano, Ollanta Humala, y su esposa, Nadine Heredia, est谩n en la c谩rcel a la espera de juicio. En Ecuador, el exvicepresidente Jorge Glas fue condenado a seis a帽os de c谩rcel por aceptar sobornos.

Sin embargo, el caso del presidente Kuczynski pone de manifiesto un dilema que afecta a muchas de las investigaciones: c贸mo enjuiciar a los pol铆ticos en esos gobiernos donde los funcionarios encargados de juzgarlos no siempre est谩n exentos de acusaciones.

De alguna manera, el caso de Kuczynski se hace eco del de Dilma Rousseff, expresidenta de Brasil que fue acusada en 2016 de haber manipulado el presupuesto federal para ocultar los problemas econ贸micos. En el momento de su juicio en el congreso, muchos legisladores estaban bajo investigaci贸n. Su sucesor, Michel Temer, evit贸 por poco un juicio pol铆tico por corrupci贸n.

"Al igual que en Brasil, no est谩n formulando los cargos para limpiar la corrupci贸n del Per煤, est谩n usando esas acusaciones para sacar a sus enemigos del poder", dijo Jo-Marie Burt, una experta en ciencias pol铆ticas que estudia Am茅rica Latina en la Universidad George Mason en Virginia.

Los cargos contra el mandatario peruano han sido promovidos agresivamente por Keiko Fujimori, una dirigente de derecha que en 2016 perdi贸 ante Kuczynski. Fujimori estaba bajo investigaci贸n por cargos de corrupci贸n hasta que su partido trat贸 de destituir al fiscal general. Desde entonces, ha acumulado m谩s poder en el congreso, amenazando a los principales jueces con despedirlos y obligando a los ministros de Kuczynski a renunciar.

El padre de Fujimori, Alberto Fujimori, actualmente cumple una sentencia de 25 a帽os de prisi贸n por corrupci贸n y abusos contra los derechos humanos que ocurrieron despu茅s de que disolvi贸 el congreso y el poder judicial y gobern贸 a Per煤 como un aut贸crata durante una d茅cada. Keiko Fujimori ha dicho que si gana la presidencia, le conceder铆a la amnist铆a a su padre.

Kuczynski ha advertido que se desatar铆a una crisis m谩s profunda en caso de que sea removido del cargo.

"Veo un asalto contra el orden democr谩tico", advirti贸 Kuczynski en un discurso televisado el domingo. "No hay cargos formales ni acusaciones en virtud de la constituci贸n: dicen 'ya est谩 afuera' y ese no es el Per煤 que queremos".

Los proyectos en Per煤 solo son la punta del iceberg para Odebrecht, que el a帽o pasado admiti贸 haber emitido sobornos por alrededor de 800 millones de d贸lares desde M茅xico a Angola, incluso cre贸 una divisi贸n que administraba esos pagos. Luego, Odebrecht gan贸 las licitaciones para construir costosos proyectos de infraestructura como puentes, carreteras y presas, enviando facturas exorbitantes a los funcionarios corruptos.

El fallido proyecto de Costa Verde tipifica el esquema de corrupci贸n. Para los residentes de la capital, el proyecto son贸 como un regalo del cielo: un tramo de autopista destinado a reducir el tr谩fico hacia el principal aeropuerto del pa铆s. Un contrato inicial fue otorgado a Odebrecht por poco menos de 100 millones de d贸lares en 2014.

En abril de este a帽o, con la construcci贸n solo parcialmente completa y el proyecto superando el presupuesto en varios millones de d贸lares, los fiscales acusaron a un gobernador local de aceptar 4 millones de d贸lares en sobornos. Gran parte de la carretera sigue siendo de tierra, y el gobierno local ha colocado guardias de seguridad para evitar la instalaci贸n de campamentos de ocupantes ilegales en los tramos vac铆os.

Antonio Le贸n, de 56 a帽os y due帽o de una tienda de conveniencia cerca de la construcci贸n, recientemente pas贸 un d铆a ahogado por el polvo de la carretera sin terminar.

"Ni siquiera hay iluminaci贸n, el alcalde nos ha olvidado", dijo. "Pensamos que Kuczynksi ser铆a diferente, pero ahora estamos decepcionados y esperamos ansiosos el jueves para ver lo que nos dicen".

En comparaci贸n con los 4 millones de d贸lares para este proyecto, los pagos que supuestamente acept贸 la compa帽铆a del presidente parecen relativamente peque帽os. La transacci贸n fue revelada la semana pasada en el congreso cuando se dijo que Westfield Capital, una compa帽铆a que es de Kuczynski, hab铆a recibido pagos de Odebrecht a cambio de servicios de consultor铆a.

"Sab铆a que esto era kriptonita", dijo Eduardo Dargent, polit贸logo de la Pontificia Universidad Cat贸lica del Per煤, refiri茅ndose al mandatario peruano. "脡l sab铆a que se hundir铆a si encontraran este tipo de relaciones con sus actividades privadas".

A煤n as铆, Dargent estuvo de acuerdo con el presidente en que el proceso de juicio pol铆tico parec铆a apresurado dada la magnitud de la crisis que podr铆a desatarse si Kuczynski es removido del cargo.

"Aqu铆 pueden ponerlo en un juicio pol铆tico y dentro de una semana usted gana o lo echan", dijo Dargent.