Menos noticias, m√°s familia: el nuevo Facebook
Por: The New York Times Viernes, Enero 12, 2018-Hrs.
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Facebook ha realizado cambios profundos en el tipo de publicaciones, videos y fotos que sus más de dos mil millones de miembros verán con mayor frecuencia. El 11 de enero anunció que dará prioridad a lo que comparten y comentan los familiares y amigos para al mismo tiempo restar énfasis al contenido de editoriales, medios y marcas.

Esta es la reorganizaci√≥n m√°s significativa en a√Īos de la secci√≥n de noticias, la pantalla de contenido que la gente ve cuando inicia sesi√≥n en la red social. En las pr√≥ximas semanas, los usuarios comenzar√°n a ver menos videos virales y art√≠culos de noticias de medios. En su lugar, Facebook destacar√° m√°s publicaciones entre amigos (por ejemplo, una foto de tu perro o una actualizaci√≥n de estado que les gust√≥ o comentaron muchos de los miembros de tu red).

Los cambios tienen la intenci√≥n de maximizar la cantidad de contenido con "interacci√≥n significativa" que la gente consume en Facebook, dijo en una entrevista Mark Zuckerberg, el director ejecutivo de la compa√Ī√≠a. Coment√≥ que Facebook ha estudiado qu√© tipos de publicaciones han provocado estr√©s o da√Īo a los usuarios y que la red social quiere reducir lo que Zuckerberg llama "contenido pasivo" -videos y art√≠culos que los usuarios usualmente solo se sientan a mirar o leer- para que el tiempo que pasen los usuarios en el sitio sea bien empleado.

"Queremos asegurarnos de que nuestros productos no solo sean divertidos, sino que además sean buenos para la gente", apuntó Zuckerberg. "Necesitamos reenfocar el sistema".

Los cambios plantean preguntas sobre si los usuarios terminarán consumiendo más contenido que refuerce sus propias ideologías, pues estarán interactuando con más publicaciones y videos que reflejen sus opiniones y las de sus familiares y amigos. Por otro lado, las noticias falsas podrían seguirse propagando. Si un pariente o amigo publica un enlace con un artículo periodístico inexacto, pero que ha sido ampliamente comentado, esa publicación seguirá mostrándose de forma destacada.

La reorganizaci√≥n de la secci√≥n de noticias, en √ļltima instancia, busca algo menos cuantificable que puede ser dif√≠cil de lograr: Facebook quiere que las personas tengan una sensaci√≥n positiva, en lugar de negativa, despu√©s de visitar la plataforma.

"Cuando la gente se relaciona con personas cercanas, la interacción es más significativa, más satisfactoria", comentó David Ginsberg, director de investigación en Facebook. "Es bueno para el bienestar".

Facebook ha sido cuestionada durante meses sobre lo que muestra a sus usuarios y sobre si la red ha influido negativamente en millones de ellos. La compa√Ī√≠a ha sido inundada con preguntas sobre c√≥mo sus algoritmos aparentemente priorizaron noticias enga√Īosas en la secci√≥n de noticias, y la influencia de ello en las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos y en el discurso pol√≠tico de muchos pa√≠ses. El a√Īo pasado, Facebook revel√≥ que agentes rusos hab√≠an utilizado la red social para difundir publicaciones divisorias e incendiarias para polarizar al electorado estadounidense.

Las repercusiones de los cambios de Facebook seguramente ser√°n de gran alcance. Editoriales, organizaciones sin fines de lucro, peque√Īas empresas y muchos otros grupos dependen hasta cierto punto de la red social para alcanzar a sus audiencias, por lo que restar √©nfasis a sus publicaciones probablemente los perjudique. Adam Mosseri, vicepresidente de productos de Facebook, quien es responsable de la secci√≥n de noticias, reconoci√≥ que esto "generar√° ansiedad" entre socios y editores, quienes a menudo se quejan de los objetivos tan cambiantes de lo que se muestra en la red social.

Los cambios tambi√©n podr√≠an ir en contra de los intereses comerciales inmediatos de Facebook. Desde hace mucho la compa√Ī√≠a ha presionado a los usuarios para que pasen m√°s tiempo en la plataforma. Si aparecen menos a menudo contenidos diferentes y virales, es posible que pasen m√°s tiempo en otro lado. Zuckerberg dijo que de hecho eso es lo que Facebook espera que suceda, pero que si la gente termina sinti√©ndose mejor cuando utiliza la red social, la empresa acabar√° benefici√°ndose.

"Solo porque una herramienta puede ser usada para bien y para mal eso no vuelve mala a la herramienta; significa que debes entender qué es lo negativo de esta para mitigar los efectos", dijo.

Facebook e investigadores se han centrado particularmente en el contenido pasivo. En encuestas a usuarios de esta red social, las personas dijeron que sentían que el sitio se había alejado demasiado de los contenidos relacionados con la familia y los amigos, especialmente en medio de una oleada de publicaciones externas de marcas y de medios.

"Esta gran ola de contenido p√ļblico de verdad nos ha hecho reflexionar: ¬Ņpara qu√© estamos realmente aqu√≠?", dijo Zuckerberg. "Si para lo que estamos es para ayudar a la gente a construir relaciones, entonces tenemos que hacer ajustes".

Zuckerberg dijo que ahora estaba encaminando a su compa√Ī√≠a hacia este nuevo enfoque. A√Īadi√≥ que a los encargados de producto se les pide que "faciliten las interacciones m√°s significativas entre las personas", en lugar de la instrucci√≥n anterior, que era ayudar a la gente a encontrar el contenido m√°s significativo.

El director ejecutivo agreg√≥ que su forma de dirigir Facebook ha cambiado en los √ļltimos a√Īos, desde que nacieron sus dos hijas, Maxima y August. Dijo que hab√≠a reconsiderado la manera en que ve√≠a su legado y el de Facebook, incluso si eso le cuesta a la compa√Ī√≠a en el corto plazo.

"Es importante para mí que cuando Max y August crezcan, sientan que lo que su padre creó fue bueno para el mundo", finalizó.