Premio ala primera inmunoterapia contra el c√°ncer
Por: ABC Martes, Enero 30, 2018-Hrs.
James Allison - University of Texas MD Anderson Cancer Center

El Premio Fundaci√≥n BBVA Fronteras del Conocimiento en la categor√≠a de Biomedicina ha sido concedido en su d√©cima edici√≥n al inmun√≥logo estadounidense James P. Allison, cuya investigaci√≥n ¬ęha llevado a activar el sistema inmune para lograr que combata el c√°ncer en pacientes, as√≠ como al desarrollo de nuevas terapias¬Ľ, se√Īala el acta del jurado. Allison fue el primero en demostrar que la inmunoterapia puede tratar el c√°ncer de forma efectiva, abriendo as√≠ una v√≠a que ¬ęha proporcionado beneficios cl√≠nicos a muchos pacientes¬Ľ y ha ¬ęestimulado el desarrollo de toda una nueva clase de f√°rmacos¬Ľ.

El trabajo de Allison dio lugar en 2011 a la aprobaci√≥n por parte de la agencia del medicamento estadounidense (la FDA) del primer f√°rmaco oncol√≥gico basado en la activaci√≥n del sistema inmune, indicado contra el melanoma metast√°sico, que ha mostrado una alta efectividad, con tasas de supervivencia de hasta diez a√Īos, en alrededor del 20% de pacientes. Este tratamiento -el ipilimumab- ha supuesto un ¬ęcambio total de paradigma¬Ľ respecto a la manera en que se aborda hoy d√≠a el tratamiento del c√°ncer, ha explicado L√©lia Delamarre, jefa de grupo en el Departamento de Inmunolog√≠a del C√°ncer de Genentech y vocal del jurado.

En la actualidad se han aprobado ya varios f√°rmacos basados en el mismo principio ideado por Allison, que buscan aumentar el porcentaje de pacientes que se benefician de la inmunoterapia en melanoma y que adem√°s son efectivos contra c√°ncer de pulm√≥n, ri√Ī√≥n, vejiga y tumores de cabeza y cuello.

La inmunoterapia se basa en potenciar la capacidad del sistema de defensa del organismo para combatir y eliminar las c√©lulas cancerosas de manera espec√≠fica. Es una estrategia que se intenta desde hace d√©cadas, pero que no hab√≠a dado resultado hasta el trabajo de Allison. El hallazgo que cambi√≥ radicalmente la situaci√≥n fue su descubrimiento, a mediados de los a√Īos noventa, de un aspecto clave en el funcionamiento de las c√©lulas T del sistema inmune, responsables de combatir las c√©lulas tumorales.

El propio Allison admite, en todo caso, que la inmunoterapia no ser√°, por s√≠ misma, la soluci√≥n definitiva: ¬ęNo vamos a curar todos los tipos de c√°ncer¬Ľ, reconoce. ¬ęPero s√≠ creo que en el futuro la inmunoterapia formar√° parte del arsenal terap√©utico contra muchos tipos de c√°ncer, en combinaci√≥n con quimioterapia y/o radioterapia. S√≠ creo que pronto lograremos curar a la mayor√≠a de los pacientes, espero que incluso alcanzando hasta el 60 o 90% de los casos en algunos tipos de c√°ncer¬Ľ.

No obstante, Allison ha tenido el raro privilegio de conocer a personas que se han beneficiado directamente de su trabajo, y eso ha cambiado sus l√≠neas de investigaci√≥n: ¬ęConocer a una mujer a la que le hab√≠an dicho que le quedaban unos pocos meses de vida, y que hoy, m√°s de 15 a√Īos despu√©s, sigue viva con dos ni√Īos, ha sido uno de los mejores momentos de mi vida. Esto me motiva a hacer todo lo posible para que estas terapias funcionen. Es bastante ins√≥lito que un investigador en ciencia b√°sica logre ver las aplicaciones de su trabajo e incluso conocer a personas a las que han ayudado sus descubrimientos¬Ľ.

Ahora Allison trabaja en MD Anderson con su colega y esposa Padmanee Sharma en un proyecto llamado la 'Plataforma de Inmunoterapia': ¬ęEstamos implicados en un centenar de ensayos cl√≠nicos para analizar la eficacia de estos tratamientos. Estamos estudiando tejidos de pacientes para investigar casos en los que funciona y en los que no, y analizar todos los detalles moleculares para intentar comprender los motivos por los que la terapia funciona o falla¬Ľ. El cient√≠fico galardonado est√° convencido de que ¬ęno vamos a derrotar por completo al c√°ncer, pero vamos a ser capaces de luchar mejor contra la enfermedad¬Ľ.