El ajolote mexicano, el 煤nico animal capaz de regenerse
Por: BBC Mundo Viernes, Febrero 02, 2018-Hrs.
El Pa铆s

Si hay una criatura que, por sus caracter铆sticas biol贸gicas, ha atra铆do el inter茅s de los cient铆ficos es la salamandra, ya que es el 煤nico animal vertebrado capaz de regenerarse.

En el grupo de estos anfibios se destaca el ajolote -o Axol贸tl- mexicano (Ambystoma mexicanum) por sus extraordinarios procesos para regenerar extremidades amputadas y otros 贸rganos y tejidos del organismo.

Se ha observado, por ejemplo, que si estos animales pierden una extremidad, son capaces de regenerarla en cuesti贸n de semanas, con todos sus huesos, m煤sculos y nervios en los lugares apropiados.

A煤n m谩s fascinante, dicen los investigadores, es la habilidad del ajolote para reparar su m茅dula espinal cuando 茅sta sufre una lesi贸n y lograr que funcione como si no hubiera sufrido da帽os.

Adem谩s puede reparar otros tejidos -como el retinal- y curar heridas sin dejar cicatrices.

No s贸lo eso. Este anfibio, que est谩 en peligro de extinci贸n en su h谩bitat natural, tambi茅n ha atra铆do el inter茅s de los investigadores por la relativa facilidad con que puede reproducirse.

Por eso, desde hace unos 150 a帽os los cient铆ficos han estado cultivando estos animales en el laboratorio e intentado descubrir los secretos de sus extraordinarios procesos biol贸gicos y sus potenciales aplicaciones en la medicina humana.

Por ejemplo, en la reparaci贸n de lesiones cerebrales o de medula espinal y la prevenci贸n de cicatrices card铆acas.

Ahora un equipo de cient铆ficos internacional descubri贸 uno de sus secretos: el ajolote tiene el genoma m谩s grande que se ha secuenciado hasta ahora, mucho m谩s grande que el humano.

Este anfibio tiene 32.000 millones de pares de bases de ADN, 10 veces mayor que el genoma humano, el cual posee 3.200 millones de pares de bases de ADN.

"Este hallazgo ser谩 una poderosa herramienta para estudiar la base molecular de la regeneraci贸n de extremidades y otras formas de regeneraci贸n", afirma el estudio publicado en la revista Nature.

Secuenciaci贸n

La doctora Elly Tanaka, del Instituto de Investigaci贸n de Patolog铆a Molecular de Viena, ha logrado cultivar en el laboratorio una de las poblaciones m谩s grandes de ajolotes.

Junto con su equipo logr贸 desarrollar avanzadas herramientas moleculares para el ajolote, que revelaron las secuencias de codificaci贸n de prote铆nas en el genoma del animal.

As铆, los cient铆ficos lograron identificar las c茅lulas encargadas de reiniciar el proceso de regeneraci贸n y describir las v铆as moleculares que controlan esos procesos.

Pero para entender detalladamente c贸mo funciona la regeneraci贸n y por qu茅 茅ste es un proceso tan limitado en la mayor铆a de las especies, los investigadores necesitaban tener acceso a los datos gen贸micos del anfibio para poder estudiar su evoluci贸n y regulaci贸n de genes.

Esto no hab铆a logrado completarse debido al enorme tama帽o de este genoma: 32.000 millones de pares de bases de ADN, hasta ahora.

"Ahora tenemos el mapa (gen茅tico) en nuestras manos para investigar c贸mo unas estructuras tan complicadas como las de las extremidades pueden regenerarse", afirma Sergei Nowoshilow, coautor del estudio.

"Este es un momento decisivo para la comunidad de cient铆ficos que trabajamos con el ajolote, un verdadero hito en una aventura de investigaci贸n que comenz贸 hace m谩s de 150 a帽os", agrega.

El genoma completo del ajolote, el mayor que ha sido decodificado hasta ahora, fue secuenciado con la colaboraci贸n de investigadores utilizando nuevos sistemas de software desarrollados espec铆ficamente para el estudio.