Los juegos de invierno en Corea del Sur, ya han hecho historia
Por: El País Viernes, Febrero 09, 2018-Hrs.
JEON HEON-KYUN (EFE)

Las dos Coreas desfilaron juntas, bajo la bandera de la unificaci√≥n, y el Estadio Ol√≠mpico se vino abajo. Los juegos de invierno de Pyeongchang, en Corea del Sur, ya han hecho historia desde su inauguraci√≥n. Como instrumento de una aparente distensi√≥n tan s√ļbita como veloz entre las dos mitades de la pen√≠nsula coreana, la diplomacia era tan importante como el deporte: desde el palco el presidente del Sur, Moon Jae-in, y la hermana del l√≠der del Norte Kim Jong-un, Kim Yo-jong, sentada inmediatamente detr√°s, saludaban entusiasmados a su comitiva conjunta. Les flanqueaban el vicepresidente de EE. UU., Mike Pence, y el primer ministro japon√©s, Shinzo Abe.

La ceremonia, en un estadio que ha costado 92 millones de euros, comenz√≥ con un deslumbrante despliegue de fuegos artificiales, seguido de un espect√°culo que combin√≥ hologramas y marionetas gigantes de figuras de animales, danzarinas y tambores con un coro infantil, para ilustrar una historia en la que unos ni√Īos descubren un mundo de paz y de armon√≠a.

Grecia, como manda el protocolo, comenzó el desfile. Le siguió Ghana, de acuerdo con el orden alfabético en coreano, la lengua del país anfitrión. El abanderado de Tonga, Pita Taufatofua, emuló su entrada en los juegos de Río de 2016, para entrar con el pecho descubierto y aceitado en un estadio donde las temperaturas bajo cero.

Coreas unidas

Pero el momento √°lgido fue el desfile conjunto de las dos Coreas, por primera vez desde los juegos asi√°ticos de invierno en 2007. Los dos abanderados, la jugadora de hockey del norte Huang Chun-gum y el piloto de bobsleigh Won Yun-jong, encabezaron a m√°s de un centenar de atletas bajo la ense√Īa blanca y azul, con la silueta de la pen√≠nsula coreana. Todos ellos, norcoreanos y surcoreanos, portaban el mismo uniforme oficial, patrocinado por una marca estadounidense.

Lee Hee-beom, presidente del comité organizador de estos Juegos, aseguró que "el norte y el sur se han convertido en uno mediante las Olimpiadas". La competición, declaró, "se convertirá en la luz y la esperanza de todo aquel que desee la paz, no solo en la península coreana sino en el noreste de Asia y todo el mundo".

Después de que Moon declarara inaugurados los Juegos, el "Imagine" de John Lennon y el himno olímpico sonaron en el acto antes de que la patinadora Kim Yu-na encendiera la llama olímpica en el pebetero.

La colocaci√≥n en el palco hab√≠a sido cuidadosamente estudiada por los organizadores surcoreanos. A su llegada, Moon hab√≠a saludado calurosamente con un apret√≥n de manos a una sonriente Kim Yo-jong y al jefe de la delegaci√≥n norcoreana, el jefe de Estado Kim Yong-nam. A su lado derecho, como es protocolario, el presidente del Comit√© Ol√≠mpico Internacional, Thomas Bach. A apenas dos metros de los representantes del pa√≠s con el que Estados Unidos ha incrementado dr√°sticamente la tensi√≥n a lo largo del √ļltimo a√Īo, se encontraban Pence -que aseguraba que asist√≠a para contrarrestar "la ofensiva de encanto" norcoreana durante los Juegos- y su esposa.

El vicepresidente estadounidense, que ha amenazado esta semana con nuevas sanciones contra Corea del Norte y el programa de armamento de este pa√≠s, evit√≥ saludar a la delegaci√≥n norcoreana durante los apenas cinco minutos que permaneci√≥ en la recepci√≥n de l√≠deres previa a la ceremonia. Pence hab√≠a viajado a Corea del Sur acompa√Īado de Fred Warmbier, el padre de Otto Warmbier, el estudiante estadounidense detenido en Corea del Norte durante m√°s de un a√Īo y que muri√≥ a los pocos d√≠as de ser devuelto a su pa√≠s.

Si la ceremonia inaugural aspiraba a reforzar la distensión entre las Coreas y el carácter de "Olimpiadas de la Paz" que ha propuesto Moon, a partir de ahora será el deporte el protagonista principal.

EE UU, la delegación más numerosa

Más de 3.000 atletas aspiran a conquistar 102 medallas en 15 disciplinas. La delegación estadounidense, la más numerosa, aspira a brillar con deportistas como las esquiadoras Mikaela Shiffrin y Lindsey Vonn. El francés Martin Fourcade, en biatlón, aspira a renovar las dos medallas de oro que consiguió en Sochi en 2014. El japonés Yuzuru Hanyu intenta recuperarse para mantener su primer puesto mundial en patinaje artístico.

Javier Fern√°ndez aspira a liderar una racha que corte la sequ√≠a espa√Īola en los Juegos de invierno. Lucas Eguibar, el abanderado espa√Īol, y el snowboard pueden ser la disciplina que m√°s medallas aporte.

La estadounidense de origen coreano Chloe Kim, de 17 a√Īos, se postula para el oro en snowboard, mientras que otra adolescente, la rusa Alina Zagitova, mantiene aspiraciones similares en patinaje art√≠stico femenino.

Zagitova, como el resto de los 168 atletas rusos, compiten como independientes bajo bandera neutral después de que el COI excluyera la participación de Rusia y prohibiera competir a 45 deportistas de esta nacionalidad en un caso de dopaje.

Para el país anfitrión, Choi Min-jeong, en patinaje de velocidad, representa una de sus grandes esperanzas.

Corea del Norte, por su parte, compite con 22 atletas en cinco disciplinas. Este mismo s√°bado se estrenar√°n sus jugadoras de hockey, parte del equipo unificado que presentan con el sur.