El derrame de combustible m谩s grande en d茅cadas del que nadie habla
Por: BBC Mundo Mi茅rcoles, Febrero 14, 2018-Hrs.
BBC Mundo

Importantes zonas pesqueras asi谩ticas que van desde China hasta Jap贸n est谩n siendo amenazadas por un gigantesco derrame de petr贸leo que pasa casi desapercibido.

Pese a que organizaciones como Greenpeace hablan de un vertido de una magnitud que no se hab铆a visto antes, el hecho no despierta la atenci贸n que acapararon en su momento desastres como los del Exxon Valdez y la plataforma Deepwater Horizon.

No es s贸lo la lejan铆a del lugar de los hechos lo que lo mantiene fuera del centro de la agenda informativa, sino tambi茅n el tipo de combustible.

Enemigo invisible

Tanto la colisi贸n del petrolero Exxon Valdez, ocurrida en Alaska en 1989, como en la explosi贸n de la plataforma Deepwater Horizon ,en el Golfo de M茅xico en 2010, dejaron grandes manchas negras flotando en el agua.

En este caso el vertido es menos visible.

El derrame se produjo por el choque del barco iran铆 Sanchi, cargado con 136.000 toneladas de un tipo ultraligero de combustible, conocido como condensado, con otro buque.

Ese volumen transportado supone un cargamento tres veces mayor al del Exxon Valdez.

Lo que vuelve m谩s peligroso al condensado es que es incoloro e inodoro, lo que dificulta su detecci贸n, contenci贸n y limpieza.

Altamente t贸xico

A diferencia del crudo, este producto se mantiene en estado gaseoso a alta presi贸n dentro de los contenedores y s贸lo se licua cuando es extra铆do.

Es mucho m谩s explosivo que el crudo, se dispersa m谩s r谩pido y su toxicidad subsiste tiempo despu茅s de que haya sido absorbido por el mar.

Expertos sostienen que el vertido ya invadi贸 zonas pesqueras del archipi茅lago que se forma tras la desembocadura del r铆o Yangtze en el Mar de la China Oriental. Se teme que llegue a las 谩reas pesqueras de Jap贸n.

Especies en peligro

La zona afectada produjo el a帽o pasado solamente para China cinco millones de toneladas de frutos de mar y otra decena de especies.

En el 谩rea habitan peces espada, caballas, corvinas amarillas y cangrejos, adem谩s de ser una zona de paso de diversos mam铆feros marinos.

La exposici贸n al condensado es altamente nociva para los seres humanos y puede llegar a ser fatal. Los efectos de comer pescado contaminado a煤n no fueron medidos, pero ante la duda recomiendan evitarlo.

Explosi贸n en el mar

De bandera paname帽a, el Sanchi transportaba su carga desde Ir谩n a Corea del Sur. En la noche del pasado 6 de enero, y a unos 260 kil贸metros al este de Shang谩i, choc贸 con el Crystal, un carguero chino registrado en Hong Kong, que llevaba granos desde Estados Unidos.

Tras sufrir una explosi贸n se hundi贸 nueve d铆as despu茅s.

La tripulaci贸n la formaban 32 marinos, 30 iran铆es y dos de Bangladesh. No se encontraron sobrevivientes.

El Sanchi llevaba, adem谩s del condensado, una carga inferior de crudo m谩s pesado.