"Creí que el Dakar había muerto en 2008"
Por: Dat0s Viernes, Febrero 16, 2018-Hrs.
Ivan Rodriguez Petkovic

La movilidad que lo transporta en La Paz, una camioneta Mitsubishi de color rojo, lleva varias inscripciones del Dakar 2018 entre las que sobresale una de Seguros Bisa, la compa√Ī√≠a aseguradora de la competencia en Bolivia. Son las seis de la tarde de un d√≠a lluvioso y nublado en La Paz. De la parte delantera de la movilidad desciende Roger Kalmanovitz, hasta 2007 director de relaciones internacionales y de seguridad cuando el rally se corr√≠a en √Āfrica. Desde 2008 cuando el Gobierno de Francia solicit√≥ a los organizadores suspender la competencia por informaci√≥n de que Al Queda, el grupo terrorista isl√°mico, cometer√≠a atentados durante la prueba, este menudo franc√©s de 65 a√Īos se esforz√≥ por evitar que el Dakar se traslade a otro lugar. Sus contactos con autoridades de varios gobiernos africanos resultaron a¬† la larga infructuosos. Kalmanovitz confes√≥ que mientras la competencia ya se corr√≠a en Am√©rica del Sur √©l continu√≥ durante tres a√Īos consecutivos su ronda de contactos, hasta que finalmente se cerraron todas las puertas para que la competencia se siguiera corriendo en √Āfrica.

"Viaje por √Āfrica Central, por √Āfrica del Este, por toda √Āfrica para intentar convencer a sus autoridades que el Dakar deber√≠a seguir disput√°ndose en sus pa√≠ses, pero la negativa fue completa, unos porque quer√≠an evitar el peligro de atentados terroristas y otros por cuestiones de preservaci√≥n natural del medio ambiente". Desde 2009, Kalmanovitz, propietario de una compa√Ī√≠a general de seguros en Francia es el encargado del contacto con las agencias de seguros contra siniestros de responsabilidad civil del Dakar en los pa√≠ses por donde se corre la competencia.

"Yo no ten√≠a contactos en Bolivia, ni en Argentina ni en otros pa√≠ses de Am√©rica del Sur, adem√°s no habl√≥ espa√Īol; necesitas conocer muchas personas influyentes de los gobiernos del pa√≠s donde se correr√° la prueba". As√≠, mientras conversamos, desestima uno a uno los comentarios que apuntan a que el Dakar es un depredador del medio ambiente y asegura, en cambio, que cuando se termina la carrera es como si nadie hubiera pasado por el lugar.

Escogimos una entrevista con √©l para conocer algunos momentos importantes de esta competencia que se corre hace 40 a√Īos y de las decisiones que se toman al interior de la organizaci√≥n; aspectos de log√≠stica, gastos, traslados y finalmente algunas decisiones trascendentales para correr el Dakar.

Roger Kalmanovitz ¬†franc√©s de origen eslavo, Bielorrusia propiamente, iniciador del Dakar desde sus or√≠genes, mov√≠a los hilos de la competencia cuando se disput√≥ en √Āfrica por su conocimiento de la regi√≥n y sus contactos. Dispuesto en un espacioso sill√≥n de cuero cuenta algo de la historia del Dakar porque junto al "fant√°stico" Thierry Savine se considera precursor de la carrera. Las funciones de Kalmanovitz en el Dakar han sufrido mutaciones, aunque una log√≠stica descomunal se sigue moviendo tras sus espaldas. Es incre√≠ble visitar las instalaciones desmontables que se han armado en el Vivac del Colegio Militar. Desde aqu√≠ por vista satelital se pueden llegar a reproducir im√°genes de las huellas fragmentadas del polvo por el que ma√Īana los pilotos volver√°n a la competencia.

Le consultamos a Kalmanovitz si hay algo que no se ha escrito del Dakar en sus 40 a√Īos de existencia. "¬°Oh no!", exclama. "Es imposible que del Dakar no se haya escrito algo; cientos de medios de comunicaci√≥n transmiten la carrera a 130 pa√≠ses, es muy dif√≠cil que no se haya escrito algo m√°s sobre el Dakar".

Kalmanovitz no sabe si la carrera se seguirá disputando en América del Sur, deseo que ha sido expresado por Ettienne Lavigne involucrando a otros países de la región a la competencia.

"Esto es algo que no le puedo contestar ahora, por lo general comenzamos a analizar el cuadro de la siguiente competencia a mediados de a√Īo". Pasamos a repasar las cifras del Dakar 2018: "450 m√°quinas entre motos, autos, camiones y quads, 150 veh√≠culos de asistencia, 13.000 personas, 9.000 kil√≥metros sobre todo terreno, 14 d√≠as de competencia, 12 helic√≥pteros, 2 aviones. Por esta raz√≥n el Dakar es la prueba m√°s grande del mundo. No hay otra igual", afirma el operador del ruedo de los seguros de la competencia, aunque se abstrae de poner¬† n√ļmeros fr√≠os sobre la mesa. "Yo no s√© eso", dice cu√°ndo preguntamos cu√°nto dinero recauda la organizaci√≥n. Claro, hay mucho dinero en juego. Para competir arriba de un auto hay que juntar algo as√≠ como 250.000 euros, para subirse a una moto o a un quad no menos de 80.000. Un corredor de camiones acabar√° gastando en promedio por encima de los 350.000 euros. "Si es cierto, el Dakar mueve millones pero hay muchos gastos tambi√©n, el flete de los barcos que transportan los veh√≠culos, los helic√≥pteros y los aviones que se alquilan, el catering de Sodexo, servicios de medicina, seguridad militar y otros gastos millonarios".

Hablar de n√ļmeros es siempre una tarea compleja. Los¬† organizadores no siempre est√°n dispuestos a confesar sumas y restas cuando se les consulta por gastos de participaci√≥n y el seguro de los competidores. Kalmanovitz se limita a levantar el √≠ndice pulgar cuando hablamos del papel de las compa√Ī√≠as que asegura el rally. "No puedo emitir un informe, pero lo que s√≠ le puedo decir que en Bolivia Bisa Seguros es √ļnica; viajan con nosotros, est√°n en cada detalle. No ocurre lo mismo con las compa√Ī√≠as aseguradoras de Argentina y Per√ļ".

La historia en la memoria

Roger Kalmanovitz cree que uno de los momentos decisionales del Dakar fue cuando se comenz√≥ a buscar otro continente para trasladar la competencia. Recuerda con cari√Īo al principal creativo de la carrera y los a√Īos trascendentales: "Thierry Savin era un hombre fant√°stico, √©l fue quien dise√Īo el 26 de diciembre de 1978 la primera competencia que se corri√≥ entre Par√≠s y Algeria (√Āfrica del Norte), con 154 autos, motos y camiones. En 1986 el Dakar perdi√≥ a Thierry en un accidente cuando viajaba en helic√≥ptero en Mal√≠ (√Āfrica Occidental); entonces su padre Gilber Savine se hizo cargo del legado de su hijo. En 1996 la familia Savine vendi√≥ la empresa de organizaci√≥n familiar del Dakar al grupo franc√©s Amori Sport Organization ASO, importante por su participaci√≥n en medios de comunicaci√≥n y de deporte; es el mismo grupo que organiza eventos tan grandes e importantes como el Tour de Francia entre muchos otros. ASO es una de las organizaciones deportivas y de comunicaci√≥n m√°s grandes del mundo, no creo que exista otra igual; actualmente los constructores Peugeot, Porche, Toyota, Mitsubishi ¬†y otros se interesan por la competencia cada a√Īo junto a sus profesionales".

 

¬ŅQu√© momentos son imborrables en estos 40 a√Īos que ha cumplido el Dakar?

Cuando en diciembre de 2007 el Gobierno franc√©s nos convoca para explicarnos que ten√≠a informaci√≥n¬† de sus servicios de inteligencia que Al Queda cometer√≠a atentados durante la competencia de 2008 en Mauritania (Noroeste de √Āfrica). Ese a√Īo la ASO decidi√≥ cancelar la carrera y comenz√≥ a buscar alternativas; nuestra idea inicialmente fue explorar Am√©rica del Sur por la cantidad de contactos que la ASO tiene aqu√≠. Decidimos que podr√≠a disputarse la prueba un a√Īo en Am√©rica del Sur y otro en √Āfrica. Personalmente explor√© las condiciones de viabilizar el proyecto viajando por varios pa√≠ses africanos pero finalmente llegamos a la conclusi√≥n que esto no era posible;¬† en algunas partes por razones ecol√≥gicas en otras por la actividad del terrorismo. Por ejemplo, el desierto de Namibia (Suroeste de √Āfrica) es natural e incre√≠ble pero por razones de preservaci√≥n del planeta no es posible organizar la carrera all√≠. La ASO logr√≥ apoyo de los Gobiernos en Sudam√©rica y desde el 2009 que la competencia se disputa aqu√≠.

 

¬ŅQu√© personas han sido emblem√°ticas para el Dakar durante estos 40 a√Īos?

Hay muchas personas incre√≠bles, por ejemplo Jackie Ickx, antiguo corredor de F√≥rmula Uno; Marc Coma que hoy es parte de la organizaci√≥n, ganador durante cinco a√Īos del Dakar en la categor√≠a motos, son personas importantes; el pr√≠ncipe de Qatar Nasser Al-Attiyah, corre por Toyota en autos que adem√°s de ser un gran corredor (ndr: termin√≥ segundo en la categor√≠a autos en el Dakar 2018) es una excelente persona; Hubert Auriol, el magn√≠fico corredor de motos el hombre de blanco, su moto blanca, su casco blanco, era imponente verlo encima de su moto.

 

¬ŅQu√© impresi√≥n le deja Bolivia?

Como siempre es un país maravilloso, tiene unos paisajes increíbles y a su gente le gusta aplaudir la carrera.

 

Los n√ļmeros del Dakar 2018

Si bien el Dakar es fuerza, pasi√≥n, t√°ctica, inteligencia, resistencia, trabajo en equipo y varios factores m√°s, quisimos rescatar algunos n√ļmeros que dej√≥ la 40 edici√≥n de la carrera m√°s dif√≠cil del mundo.

54 fueron las nacionalidades que salieron de Lima.

17 son los títulos que exhibe KTM de forma consecutiva en la categoría Motos.

Se inscribieron un total de 337 veh√≠culos (140 motos, 105 autos, 50 quads, 42 camiones y 14 UTV). El r√©cord de mayor n√ļmero de m√°quinas apuntadas a la gran aventura del desierto fue en 1988, con 603 veh√≠culos.

14 fueron las mujeres que partieron de Lima, entre pilotos y copilotos.

Sólo el 54% logró terminar la carrera y se desglosa en: 85 motos, 32 quads, 43 coches, 6 UTV y 19 camiones.

14 aeronaves sobrevolaron el Dakar 2018. 12 helicópteros y dos aviones efectuaron el seguimiento de la carrera y trasladaron equipos y personas.

5 días estuvieron por encima de los tres mil metros sobre el nivel del mar, siendo la altitud máxima de 4.800 metros.

1.200 horas de televisión se calcula que se transmitieron por setenta canales para todo el planeta.

2 son los pilotos con m√°s triunfos en el Dakar y ambos son franceses: Stephane Peterhansel ha ganado 13 veces el Dakar y Cyril Despres ha vencido un total de 34 etapas.

12 ciudades fueron visitadas por el Dakar. En Per√ļ estuvo en Lima, Pisco, Marcona y Arequipa. En Bolivia, La Paz, Uyuni y Tupiza; mientras que en Argentina fueron Salta, Bel√©n, Chilecito, San Juan y C√≥rdoba.

23 abandonos se produjeron en la segunda etapa, que fue la que m√°s damnificados dej√≥ y fue sobre las dunas peruanas. En contrapartida, en la √ļltima jornada todos acabaron.

14 etapas fueron disputadas y recorrieron 8.276 kilómetros las motos y quads y 8.793 autos, camiones y UTV.

1 s√≥lo campe√≥n de 2017 repiti√≥ victoria y fue el ruso Eduard Nikolaev al mando de un Kamaz, acompa√Īado por Evgeny Yakolev y Vladimir Rybakov. En total, han sido cuatro veces campeones.

2 pilotos ganaron por segunda vez un Dakar: el espa√Īol Carlos Sainz y el chileno Ignacio Casale.

2 de los campeones de 2017 abandonaron tempranamente: Sam Sunderland en motos y Sergei Kariakin en quads.